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"Viral Dark Matter": des scientifiques découvrent un virus auparavant inconnu chez l'homme


Un virus jusqu'alors inconnu a été récemment découvert par une équipe de chercheurs basée en Autriche.

L'équipe de scientifiques, de l'Université Karl Landsteiner des sciences de la santé (KL Krems), de l'Université de médecine vétérinaire de Vienne et de l'Université de Lisbonne, recherchait des virus qui infectent des bactéries - bactériophages - dans des échantillons de fluides corporels.

Ils ont isolé 43 bactériophages, dont un, qui serait de type inconnu auparavant.

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Combattre la résistance aux médicaments

Les scientifiques recherchaient spécifiquement des virus qui attaquent leEscherichia coli (E. coli) bactérie trouvée dans l'intestin humain.

Les chercheurs travaillent à la découverte de bactériophages dans le corps humain car ils sont très prometteurs pour la modification génétique des bactéries afin de lutter contre la résistance aux antibiotiques.

"Nous avons examiné 111 échantillons de sang, d'urine et d'autres fluides corporels humains pour voir s'ils contenaient des phages. Et nous les avons trouvés dans près d'un échantillon sur sept", explique le Dr Cátia Pacífico, scientifique à KL Krems et auteur principal de l'étude. expliqué dans un communiqué de presse.

"Nous avons également trouvé un nouveau type de phage de la sous-famille des Tunavirinae. La présence de phages dans tant d'échantillons et la découverte d'une nouvelle forme montrent à quel point nous en savons peu sur les phages dans le corps humain."

"Matière noire virale."

On en sait si peu sur les bactériophages répandus dans le corps humain, en fait, que les experts les appellent «matière noire virale». La recherche pourrait fournir un excellent aperçu de la façon dont l'équilibre entre les différentes bactéries affecte la santé humaine.

Pour le moment, cependant, la recherche est fortement axée sur la lutte contre la résistance aux médicaments.

«L'augmentation de la résistance aux antibiotiques est un problème majeur qui se développe dans le monde entier, et nous en savons encore très peu sur la manière dont les phages y contribuent», explique le Dr Pacífico.

Les recherches menées par le groupe de chercheurs approfondissent la compréhension médicale de cette «matière noire virale». Cependant, comme son nom l'indique, il reste encore un long chemin à parcourir avant que le domaine de la médecine comprenne vraiment comment intégrer l'utilisation des bactériophages dans le système de santé.

La découverte d'un virus inconnu permet en outre de mettre en évidence le travail à effectuer.


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