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L'histoire du véhicule derrière Ford contre Ferrari

L'histoire du véhicule derrière Ford contre Ferrari

Ferrari 330 et Ford GT401, 2

Sur 15 novembre 2019, le nouveau film Ford contre Ferrari sortira. Avec Matt Damon et Christian Bale, le film raconte l'histoire réelle de la tentative de Ford Motor Company de briser la séquence de victoires de Ferrari aux 24 Heures du Mans.

Avec un 91% note positive sur Rotten Tomatoes, le film semble être un succès, mais encore plus intéressante est l'histoire vraie de ce qui s'est passé lorsque Ford a affronté Ferrari.

L'histoire

De retour 1963, Henry Ford II, président et chef de la direction de la Ford Motor Company, a décidé qu'il voulait se lancer dans le secteur de la course automobile. Cela peut avoir quelque chose à voir avec sa nouvelle épouse, la mondaine italienne Maria Cristina Vettore Austin.

Cette année-là, Ford a participé à une course au Sebring International Raceway en Floride et a vu les Ferrari gagner. Ford a ensuite dépêché un envoyé à Modène, en Italie, avec une offre: 10 millions de dollars pour acheter l'entreprise.

Le leader croustillant de Ferrari, Enzo Ferrari, était heureux de laisser passer la fin de l'entreprise, mais il a hésité à vendre le groupe de course. Cela a enragé Henry Ford II.

L'assaut commence

Ford a chargé ses concepteurs automobiles de construire une voiture qui écraserait Ferrari lors de l'événement de course le plus important au monde - les 24 Heures du Mans. Il en a résulté l'emblématique Ford GT40.

Si la nouvelle voiture était rapide, elle était également à la fois peu fiable et instable. Lorsque la Ferrari P3 et la GT40 se sont rencontrées pour la première fois 1964 Course au Mans, toutes les GT40 ne sont pas parvenues à terminer, tandis que les Ferrari sont arrivées première, deuxième et troisième. Marquez un, deux et trois pour Enzo.

Après cette défaite humiliante, Ford a fait appel au célèbre concepteur automobile, pilote de course et entrepreneur Carroll Shelby. À son tour, Shelby a fait venir le pilote automobile britannique Ken Miles.

Miles a jugé la GT40 terrible et Ford a ajouté un nouveau moteur plus fiable. Dans 1965, les GT40 ont gagné à la fois au Daytona International Speedway et à Sebring, mais avant Le Mans, Ford a de nouveau échangé les moteurs. Le résultat est que, encore une fois, toutes les GT40 ne parviennent pas à terminer et Ferrari gagne à nouveau. Scores quatre, cinq et six pour Enzo.

Par le 1966 Au Mans, Ford avait une nouvelle GT40, la Mark II, qui avait de nouveau gagné à Daytona et à Sebring. La voiture avait un 427 pouces cubes V-8, avec une vitesse maximale de plus 200 mi / h. Il n'avait pas non plus de direction assistée, pas de freins assistés et pas de système de sécurité électronique.

Le plus gros changement apporté à la voiture a été un nouveau système de freinage. Lorsque les pilotes freinaient après la ligne droite Mulsanne du Mans, les disques de frein avant atteignaient 1500 degrés F, faire frire les rotors. Un ingénieur de l'équipe Ford, Phil Remington, a créé un système de freinage à changement rapide qui permettait de placer de nouvelles plaquettes et rotors lors d'un changement de conducteur.

D'autres équipes ont crié au scandale sur l'avantage de la GT40 en arrêt au stand, mais en vain. Après le premier 12 heures, quatre des huit GT40 étaient tombées en panne, cependant, à la fin de la course, toutes les Ferrari étaient hors service et Ford a pris les première, deuxième et troisième places. Marquez un, deux et trois pour Ford!

Dans 1967, Ford, avec Dan Gurney et A.J. Foyt au volant, Ford a pris la première place au Mans, avec Ferrari deuxième et troisième. Gurney et Foyt sont devenus les premiers, et à partir de cette écriture, les seuls vainqueurs entièrement américains.

Après cette course, Ford a retiré son soutien officiel, mais en 1968 et 1969, les GT40 privées ont gagné les deux années.

En tout, on estime que Ford a dépensé au moins 25 millions de dollars gagner au Mans. De 2005 à 2007, Ford a sorti la Ford GT, qui était un hommage de style rétro à la grande GT40. Dans 2017, Ford a sorti une nouvelle Ford GT au prix d'environ $500,000.

Dans 2010, auteur A.J. Baime a publié un compte rendu de la bataille épique entre les deux constructeurs automobiles intitulé, Go Like Hell: Ford, Ferrari et leur bataille pour la vitesse et la gloire au Mans.


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