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La triste histoire de la ville fantôme d'Ashcroft

La triste histoire de la ville fantôme d'Ashcroft

Ashcroft est maintenant une ville fantôme abandonnée endormie juste au sud d'Aspen dans le Colorado. C'était autrefois une ville minière d'argent en plein essor, mais elle a connu des moments difficiles lorsque les gisements d'argent se sont épuisés.

Ici, nous explorons l'histoire de ce lieu mystérieux et découvrons les raisons pour lesquelles il a été abandonné.

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Qu'est-ce qu'une ville fantôme?

Une ville fantôme, comme vous le savez peut-être déjà, est une ville, une ville ou un village abandonné, autrefois occupé.

«Toute ville abandonnée, ville ou village peut être considéré comme une ville fantôme. Ils ont généralement aussi des vestiges visibles, tels que des bâtiments vides. ... Dans le passé, ces villes - souvent appelées boomtowns - ont été colonisées et ont rapidement pris vie lorsque des mines ou des usines ont été construites pour exploiter les ressources naturelles, telles que l'or ou le charbon. " - wonderopolis.org.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les villes, les villes et les villages sont abandonnés, mais les raisons les plus courantes sont: -

  • Effondrement économique (comme Ashcroft).
  • Catastrophe naturelle.
  • Sécheresse et famine.
  • Maladie et / ou contamination.
  • Épuisement des ressources naturelles (également comme Ashcroft).
  • Guerre / capture et pillage et / ou massacres.
  • Une catastrophe d'origine humaine comme Tchernobyl.

Quelle est l'histoire derrière Ashcroft et où est-elle?

Ashcroft était autrefois une ville prospère située à environ dix miles (À 16 km) au sud de la célèbre station de ski d'Aspen dans le Colorado, le long de Castle Creek Road. Il a été fondé en 1880 après la découverte d'une veine d'argent productive à proximité.

D'abord appelé Castle Folks City, Ashcroft attirerait rapidement les prospecteurs d'argent pour devenir, à son apogée en 1882, une population de 2500 ou plus.

«Au printemps 1880, les prospecteurs Charles B. Culver et WF Coxhead ont quitté la ville en plein essor de Leadville pour rechercher des gisements d'argent dans la vallée de Castle Creek. Après avoir vigoureusement promu leurs découvertes à Leadville, Coxhead est revenu pour découvrir que 23 autres prospecteurs s'étaient joints. Crazy Culver «dans le camp, ils ont nommé Castle Forks City». - Société historique d'Aspen.

Environ deux semaines après sa fondation, des rues avaient été aménagées, un palais de justice avait été construit et le site de la ville était divisé en environ 840 beaucoup.

Les premiers pionniers de la ville ont formé l'Association de protection des mineurs avec chaque $5 pour le privilège. Peu de temps après, chaque membre a payé un autre $1 dessiner pour construire des terrains.

La croissance de la ville a été fortement soutenue par un homme, Horace Tabor - un magnat des mines de Leadville. Il a investi massivement dans les mines de minerai d'argent Tam O'Shanter et Montezuma qui ont produit environ 14000 onces d'argent par tonne au pic de production.

La ville rivalisait avec Aspen à son apogée et comptait pas moins de vingt salons, deux journaux, six hôtels, une école, un bowling, un cabinet médical et même une prison. Ashcroft était également bien connecté avec son propre service de télégraphe, bureau de poste et était à proximité du chemin de fer à Crested Butte.

L'avenir était prometteur pour la ville. Mais ce n'était pas trop durable.

En quelques années seulement, la ville fut abandonnée et laissée aux éléments. Aujourd'hui, seuls quelques bâtiments restent debout, notamment le Blue Mirror Saloon, un bureau de poste et le View Hotel.

Des visites guidées et des panneaux d'interprétation sont fournis par la Société historique d'Aspen pour tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur le passé malheureux de la ville.

Pourquoi Ashcroft a-t-il été abandonné?

Comme beaucoup de «villes en plein essor» de l'époque, la principale attraction pour les habitants de la ville était les mines d'argent à proximité. Au fur et à mesure que cela se passait, les coutures étaient peu profondes et se sont rapidement épuisées.

Une nouvelle grève d'argent rentable a été trouvée près d'Aspen en 1884 et de nombreux habitants de la ville ont soulevé des bâtons et sont partis. Ashcroft a décliné presque aussi rapidement qu'il a explosé.

La ligne de train tant promise vers la ville depuis Crested Butte ne s'est jamais concrétisée et beaucoup ont fui pour trouver leur fortune ailleurs.

Vers 1885, la population de la ville est tombée à environ100 de sa hauteur de 2500.

Les résidents restants, pour la plupart des hommes célibataires vieillissants, sont restés obstinément dans la ville au tournant du siècle. Chacun d'eux possédait des concessions minières, mais passait la plupart de son temps à chasser, pêcher, lire et boire dans le bar de Dan McArthur.

Beaucoup, en échange de boissons, racontaient leurs histoires qui ont servi de forme d'emploi informel pour beaucoup d'entre eux. De temps en temps, ils cherchaient également un emploi à temps partiel dans ce qui restait des mines au-dessus d'Ashcroft.

«Tous les quatre ans, ils élisaient parmi eux des officiers municipaux. Le« juge »Jack Leahy - décédé en 1939 - était le dernier des citoyens d'origine. Il a cultivé une réputation d'érudit et de juriste et a écrit une longue poésie mélodramatique. L'historien Jon Coleman appelle ces hommes des prospecteurs aux perspectives lugubres, des boosters n'ayant rien à promouvoir et des pères de la ville sans enfants. »- Aspen Historical Society.

Le dernier résident d'Ashcroft, Jack Leahy, est décédé en 1939, ce qui en fait officiellement une ville fantôme.

Qu'est-il arrivé à Ashcroft après son abandon?

Un regain d'intérêt pour Ashcroft s'est produit dans les années 1930 lorsque deux sportifs internationaux, Ted Ryan et Billy Fiske, ont envisagé de construire une station de ski à Ashcroft. Ils avaient l'intention de construire un Highland-Bavarian Lodge et un tramway aérien pour le desservir.

Malheureusement, le début de la Seconde Guerre mondiale a mis fin à leurs plans et Fiske a été tué au combat. Ryan a loué la ville à l'armée américaine pour $1 un an et la 10e division de montagne a utilisé l'Ashcroft pour la formation d'alpinisme en 1942.

Après la guerre, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, Stuart Mace qui commandait une division canine pendant la guerre, a décidé de lancer une opération de traîneau à chiens à Ashcroft. Il a eu un certain succès avec ses huskies de Toklat présentés dans la série télévisée des années 1950 «Sgt. Preston du Yukon».

Ashcroft a fait peau neuve et a fait monter de fausses façades pour créer un ensemble de style canadien. Mace passerait le reste de sa vie à protéger le site de tout développement ultérieur et à préserver l'écologie de la région.

En 1974, Ashcroft passa sous la direction de l'Aspen Historical Society. Sous leur protection, la ville est inscrite au registre national des lieux historiques. La Société historique d'Aspen recevra plus tard le premier U.S.F.S. permis jamais accordé à une société historique de préserver et d'interpréter une ville fantôme.


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