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Histoire de l'avion: d'Icare aux frères Wright et au-delà

Histoire de l'avion: d'Icare aux frères Wright et au-delà


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Depuis ses humbles débuts dans la Grèce antique, une longue lignée de pionniers a travaillé sans relâche pendant des millénaires jusqu'à ce que deux frères dans un champ venteux à Kitty Hawk rendent le rêve de voler possible. Ici, nous explorons brièvement quelques-uns des événements majeurs de l'histoire de l'avion.

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Cet article ne se veut pas un guide complet mais plutôt un très bref aperçu.

Pourquoi l'avion a-t-il été inventé?

En termes simples: parce que l'on croyait qu'il était possible de voler. Après tout, l'homme rêve de voler depuis des temps immémoriaux.

Une meilleure question pourrait être: pourquoi a-t-il fallu si longtemps?

Le rêve de l'homme de voler a dû commencer par l'observation attentive des oiseaux en vol par notre ancêtre. Cela a conduit à des siècles de développement très lent dans une tentative d'imiter directement les oiseaux.

Des générations d'inventeurs ont passé de nombreuses années à développer des ornithoptères, ou des machines qui tentent de générer de la portance et de la propulsion avec des ailes battantes. Cette impasse contribuerait très peu au développement des aéronefs et a finalement retardé notre compréhension de l'aérodynamique pendant des siècles.

Une percée dans la réflexion commencerait au 16ème siècle et arriverait à maturité à la fin du 19ème et au début du 20ème siècle, ce qui a permis à l'humanité de percer le secret d'un véritable vol plus lourd que l'air.

Qui a réellement fabriqué le premier avion?

Les humains ont essayé de trouver des solutions pendant des milliers d'années. Depuis la Grèce antique et l'histoire tragique de Icare, divers inventeurs ont proposé des concepts intéressants au fil du temps.

Par exemple, dans400 avant JC, Archytas aurait conçu et construit le premier appareil volant artificiel et autopropulsé. Cette première tentative de vol aurait ressemblé à un oiseau et était propulsée, comme certains le croient, à la vapeur.

Si cette histoire est vraie, son invention était censée avoir volé pendant environ 200 mètres ou alors. Peu de choses ont été accomplies par la suite jusqu'au développement des premiers planeurs.

Des indices sur les premières tentatives sont enregistrés par le poète du 9ème siècle Abbas ibn Firnas et le moine du 11ème siècle Eilmer de Malmesbury. Ces récits mettent en évidence des conceptions prometteuses qui ont finalement gravement blessé leurs pilotes.

La première tentative concertée d'étudier l'aérodynamique a commencé au XVIe siècle. Léonard de Vinci a fait des études approfondies sur l'aile de l'oiseau à cette époque.

Il a même réussi à concevoir un avion à propulsion humaine dans son "Codex of the Flight of Birds" compilé dans les années 1500. Galileo Galilei, Christiaan Huygens et Isaac Newton ont tous énormément contribué à notre compréhension de la relation entre la résistance (traînée), la surface et les effets de la densité des fluides peu après.

D'autres scientifiques comme Daniel Bernoulli, Leonhard Euler et John Smeaton se sont appuyés sur les travaux de leur prédécesseur pour aider à expliquer le lien entre la pression et la vitesse.

L'étude dédiée de la balistique par George Cayley a aidé à compiler des informations vitales sur l'aérodynamique au 18ème siècle, jetant les bases du développement de véritables conceptions d'avions. Il a également été l'un des premiers pionniers des avions réels. Il a défini le besoin fondamental pour un avion volant réussi d'avoir des systèmes dédiés pour la portance, la propulsion et le contrôle. Il est devenu le premier expérimentateur à se concentrer sur les aéronefs à voilure fixe.

Le développement des souffleries par Francis H. Wenham, John Browning et Horatio Phillips a fourni un bond en avant dans les rêves de l'homme pour un jour prendre l'air. Pour la toute première fois, l'homme a pu systématiquement étudier et tester l'aérodynamique des objets.

Dans les années 1870, Otto Lilienthal, un ingénieur allemand, a accompli le travail le plus important dans la conception des ailes depuis Cayley.

«Ses mesures détaillées des forces opérant sur une aile cambrée à différents angles d'attaque ont fourni des données précises utilisées par les expérimentateurs ultérieurs - y compris, aux États-Unis, l'ingénieur Octave Chanute et les frères Wright - pour calculer leurs propres performances. Ayant publié les résultats de ses recherches, Lilienthal a conçu, construit et piloté une série de planeurs monoplan et biplan, en complétant autant que 2000 vols entre 1890 et le moment de son accident mortel de planeur en août 1896. "- Encyclopedia Brittanica.

Mais ce n'est qu'au tournant du 20e siècle que le véritable vol plus lourd que l'air a été craqué par deux frères aux États-Unis. Les frères Wright étudieraient attentivement le travail de leurs prédécesseurs.

Par essais et erreurs et en utilisant une soufflerie de leur propre conception, les frères ont finalement développé leur planeur 1902. Il s'agissait d'une percée dans la conception d'avions, dont la conception à voilure fixe a permis aux frères de franchir la dernière étape dont tant de gens avaient rêvé.

Tout ce dont il avait besoin était un bon système de propulsion. Le choix pour eux était évident: le moteur à combustion interne.

En utilisant les services de Charles Taylor, les frères ont pu concevoir et construire un de leur propre design. le 12,5 chevaux90 kilogrammes bien que n'étant ni le plus efficace ni le plus avancé de son genre, il était le dernier élément nécessaire pour réaliser l'une des réalisations technologiques les plus importantes de l'homme.

Le 17 décembre 1903 à Kitty Hawk, les frères Wright effectuèrent le premier vol motorisé, contrôlé et plus lourd que l'air jamais réalisé avec leur «Flyer 1». Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Comment fonctionnait le premier avion?

Le premier véritable avion au monde, le «Flyer 1» de Wright Brother, était une pièce d'ingénierie remarquable pour l'époque. Il pesait un peu plus 600 livres (272 kg) et avait un40 pieds (12 mètres) envergure.

"Flyer 1" était un biplan avec son cadre et ses ailes construits à l'aide d'un cadre en bois recouvert de tissu. Comme d'autres biplans qui le suivraient, les ailes étaient séparées par des entretoises ou des tiges en bois.

L'engin était propulsé à l'aide d'un moteur à essence de la propre conception du frère. Des chaînes et des engrenages de bicyclette ont été utilisés pour transférer la puissance du moteur aux hélices en bois pour assurer la propulsion. Chacun des deux hélices du «Flyer 1» tournait dans des directions opposées pour maintenir l'équilibre de la poussée vers l'avant.

L'avant de l'avion avait deux ascenseurs constitués d'ailes plus petites qui pouvaient être inclinées vers le haut ou vers le bas pour assurer la portance ou permettre à l'engin de descendre en conséquence. Ceux-ci étaient actionnés par le pilote à l'aide des fils de commande du berceau du pilote.

Deux grands gouvernails ont été placés à l'arrière de l'engin pour permettre à l'engin de lacer de gauche ou de droite.

Cette configuration a permis au «Flyer 1» de rester en vol pour un total de 12 secondes et voyager 120 pieds (36,5 mètres). À la fin de la journée, les deux frères ont eu une fissure au whip avec Wilbur Wright étendant ce record à852 pieds (260 mètres) en 59 secondes.

Les frères Wright s'appuieront plus tard sur le succès du "Flyer 1" pour construire "Flyer 2" et "Flyer 3." Ce dernier créant un record d'endurance de survol34 milles (55 km) dans 38 minutes le 5 octobre 1905.

«En 1909, les frères Wright ont formé l'American Wright Company pour fabriquer des avions pour l'armée américaine. Les frères ont continué à expérimenter et à modifier leur conception jusqu'en 1912, date à laquelle Wilbur est mort de la fièvre typhoïde. - teacher.scholastic.com.

Quand les avions sont-ils devenus courants?

Peu de temps après le travail révolutionnaire des frères Wright, de nombreux autres inventeurs ont commencé à créer leurs conceptions d'avions. Les forces militaires du monde entier ont également commencé à investir dans les avions, ce qui a abouti au développement de forces aériennes dédiées, la Royal Air Force étant la plus ancienne force aérienne indépendante au monde aujourd'hui.

La conception des aéronefs a continué de s'adapter et de changer au fil du temps, les biplans cédant la place aux avions monoplans utilisés à des fins militaires et civiles. Cela conduirait finalement à l'ère des voyages aériens de masse autour des années 1950.

«À la fin des années 50, les compagnies aériennes américaines apportaient un nouveau niveau de vitesse, de confort et d'efficacité au public voyageur. Mais à mesure que les vols devenaient monnaie courante et que les avions à réaction commençaient à remplacer les avions de ligne à moteur à piston, l'expérience du voyage aérien a commencé à changer. . Avec l'augmentation constante du trafic de passagers, le niveau de service personnel a diminué. Le stress du transport aérien a commencé à remplacer le frisson. Voler n'était plus une nouveauté ou une aventure; c'était devenu une nécessité. " - airandspace.si.edu.

Le monde ne serait plus jamais le même.


Voir la vidéo: Histoire de laviation: Le temps des pionniers (Mai 2022).