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Les chercheurs créent des microbots capables de naviguer dans les vaisseaux sanguins humains

Les chercheurs créent des microbots capables de naviguer dans les vaisseaux sanguins humains

Des chercheurs de l'Institut Paul Scherrer PSI et de l'ETH Zurich ont mis au point une micromachine qui pourrait éventuellement être utilisée pour pénétrer dans la circulation sanguine d'un être humain et effectuer de petites opérations.

Les chercheurs ont inséré des nanomagnets dans les microbots qu'ils ont ensuite pu programmer magnétiquement à l'aide de champs magnétiques.

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Magnétisme magique

Les chercheurs comparent leur robot, qui ne mesure que quelques micromètres de diamètre, à un oiseau en papier origami.

Contrairement à une œuvre d'art en papier japonais, le robot se déplace comme par magie, disent-ils. Impressionnant, le microrobot peut plier son cou, battre ses ailes et rétracter sa tête, tout cela grâce aux ondes magnétiques.

Publié dans la revue scientifiqueLa nature, la recherche, menée à l'Institut Paul Scherrer PSI et à l'ETH Zurich, montre comment des aimants placés dans des composants flexibles peuvent être utilisés pour déplacer de petites pièces robotiques.

Les chercheurs ont fabriqué les robots en utilisant une variété d'aimants au cobalt sur de fines feuilles de nitrure de silicium qui composaient les parties de l'oiseau microbot.

"Les mouvements exécutés par le microrobot se déroulent en quelques millisecondes", a déclaré Laura Heyderman, responsable du Laboratoire d'expériences sur les matériaux multi-échelles au PSI dans un communiqué de presse.

Microbots intelligents

La nouvelle recherche annonce un avenir de micro et nanorobots qui peuvent être constamment reprogrammés pour effectuer différentes tâches.

«Il est concevable qu'à l'avenir, une micromachine autonome naviguera dans les vaisseaux sanguins humains et effectuera des tâches biomédicales telles que la destruction des cellules cancéreuses», déclare Bradley Nelson, chef du département de génie mécanique et des procédés à l'ETH Zurich.

«D'autres domaines d'application sont également envisageables, par exemple la microélectronique flexible ou les microlentilles qui modifient leurs propriétés optiques», explique Tianyun Huang, chercheur à l'Institut de robotique et des systèmes intelligents de l'ETH Zurich.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais nous pourrions voir un avenir où une petite armée de robots serait injectée dans notre circulation sanguine pour éliminer les maladies, toutes inspirées de l'origami.


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