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La NASA affirme que les incendies d'Amazonie ont également été alimentés par des plantes soumises à un stress hydrique

La NASA affirme que les incendies d'Amazonie ont également été alimentés par des plantes soumises à un stress hydrique

Les incendies dans le bassin amazonien font toujours rage, brûlant des hectares sur des hectares de plantes et de terres depuis août. Une grande partie du blâme est imputable à l'activité humaine, également liée aux efforts de déforestation qui, selon beaucoup, sont le seul instigateur des incendies de forêt.

La NASA a partagé des informations selon lesquelles l'activité humaine n'était pas la seule cause de ces incendies, mais les plantes stressées par la sécheresse dans la région les ont également alimentées.

L'imagerie satellite capturée par l'expérience de radiomètre thermique spatial ECOsystem de la NASA sur la station spatiale (ECOSTRESS) montre la configuration des terres frappées par la sécheresse.

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Que sont les zones de stress hydrique?

Si les plantes sont soumises à un stress hydrique, elles libèrent moins de vapeur d'eau dans l'air. Ils ne peuvent pas rester au frais ou conserver l'eau, ce qui les rend beaucoup plus vulnérables au feu.

Et si nous pouvions détecter depuis l'espace combien les plantes aquatiques ont bu? Cela semble tiré par les cheveux, mais notre instrument #ECOSTRESS, qui sera bientôt lancé, mesurera la température des plantes, permettant aux scientifiques de mieux comprendre les besoins en eau des plantes. En savoir plus: https://t.co/9JBuL5ujGjpic.twitter.com/lSSRkI3wnc

- NASA (@NASA) 20 juin 2018

ECOSTRESS a pu déterminer que des plantes soumises à un stress hydrique se trouvaient dans la région de la forêt amazonienne qui brûlait. Ces plantes ont contribué à la propagation de ces incendies.

Malheureusement, les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi certaines plantes ou zones ont subi un stress hydrique, et d'autres non. Ils ont une intuition. Une grande partie du problème a à voir avec certaines espèces végétales ou la quantité d'eau dans le sol.

Pourquoi cette information est-elle si importante?

En utilisant correctement l'équipement d'ECOSTRESS, les données pourraient être utilisées pour prédire les trajectoires des feux de forêt à l'avenir.

Bon voyage, #ECOSTRESS! (C'est tout à droite à bord de la capsule #SpaceX Dragon.) Arrivée à @Space_Station prévue lundi, avec de la science en magasin. https://t.co/cI5A2eakMSpic.twitter.com/OOrOuow3ig

- NASA JPL (@NASAJPL) 29 juin 2018

La mission principale d'ECOSTRESS est d'offrir un aperçu de la santé des plantes en mesurant leur température. Il le fait en mesurant l'énergie infrarouge thermique provenant de la surface terrestre.

En ce qui concerne les incendies de la forêt amazonienne de cette année, ECOSTRESS a pu prendre la première photo de la section péruvienne de l'Amazonie lorsque les incendies ont commencé le 7 août. Les images montrent clairement les plantes stressées et non stressées - affichées ci-dessous en marron et bleu, respectivement.

Les incendies de forêt sont représentés avec de petits symboles de feu et apparaissent sur la carte satellite.

«À l'œil nu, les incendies semblent répartis au hasard dans toute la forêt», a déclaré Josh Fisher, scientifique ECOSTRESS au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie. "Mais, si vous superposez les données ECOSTRESS, vous pouvez voir que les incendies sont principalement confinés dans les zones fortement stressées en eau. Les incendies ont évité les zones à faible stress où la forêt semble avoir accès à plus d'eau."

Les données d'ECOSTRESS pourraient être fondamentales pour comprendre quelles espèces végétales prospéreront dans leurs nouveaux environnements, ainsi que pour aider à la gestion de l'eau et à l'irrigation agricole.


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