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La mission de déviation des astéroïdes Hera applaudie par l'ancien astronaute d'Apollo

La mission de déviation des astéroïdes Hera applaudie par l'ancien astronaute d'Apollo

Les astéroïdes qui entrent en collision avec la Terre pourraient signifier la fin de notre planète telle que nous la connaissons. L'Agence spatiale européenne (ESA) et la NASA ont travaillé en étroite collaboration pour trouver des moyens de dévier les astéroïdes avant qu'ils ne s'écroulent sur nos côtes.

La mission Hera de déviation d'astéroïdes est en cours et l'ancien astronaute d'Apollo 9, Rusty Schweickart, a exprimé son ferme soutien.

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Quelle est la mission d'Hera?

La mission d'Hera est de savoir comment détourner les astéroïdes de la Terre. L'ESA et la NASA travaillent ensemble pour mettre en pratique une méthode particulière si un tel impact devait se produire.

La pratique se produit sur le double astéroïde, Didymos - un exemple parmi les milliers d'astéroïdes potentiels qui constituent une menace sérieuse pour la Terre.

La mission est incroyablement difficile, car les scientifiques doivent viser un 160 mètres large cible à travers millions de kilomètres de vide ouvert dans l'espace.

Pour commencer, la NASA va pousser son vaisseau spatial Double Asteroid Redirection Test (DART) dans le plus petit astéroïde Didymos à plus six kilomètres par seconde. Ensuite, c'est au tour de l'ESA d'entrer. Le travail d'Hera est de cartographier le cratère laissé par DART et de mesurer la masse de l'astéroïde.

Connaître la masse est fondamental pour les scientifiques pour déterminer ce qui se trouve à l'intérieur de l'astéroïde. Cela leur permettra alors de déterminer si la déviation est effectivement une possibilité.

Une fois ces mesures prises, des CubeSats de la taille d'une mallette avec leurs instruments de pointe sortiront d'Héra et atterriront sur l'astéroïde. Les résultats des mesures des CubeSats peuvent fournir les réponses recherchées par les scientifiques.

À son tour, cette mission peut empêcher notre planète d'être touchée par des astéroïdes.

L'astronaute #Apollo Rusty Schweickart, en tant que fondateur de @ B612Foundation, a passé des années à étudier # astéroïde # PlanetaryDefense. Il a fortement approuvé la #HeraMission de l'ESA, qui sera présentée à la conférence ministérielle # Space19plus en Espagne les 27 et 28 novembre #SpaceSafetyhttps: //t.co/6EPgpnhplEpic.twitter.com/mFcRZ9sITA

- ESA Technology (@ESA_Tech) 5 novembre 2019

Que dit Rusty Schweickart à propos de la mission?

La mission de Schweickart depuis son départ de la NASA a été consacrée à sauver la Terre des collisions mortelles d'astéroïdes. Il a aidé à faire décoller la Fondation B612 en 2002, qui traite exclusivement de la question des impacts d'astéroïdes sur Terre.

Schweickart a exprimé son ferme soutien à la mission de déviation d'astéroïdes d'Hera, qui devrait avoir lieu en 2022.

À propos de la mission, Schweickart a déclaré: "avec Hera, nous serons en mesure de valider une part significative de ce qu'un vaisseau spatial d'observation opérationnel ferait: par exemple, découvrez avec quelle précision nous pouvons déterminer l'orbite post-impact - quel est le niveau de précision que nous allons atteindre? "

Il a poursuivi: "Et l'une des principales inconnues de la technique de l'impact cinétique est un terme que nous appelons« bêta »- lorsque nous frappons l'astéroïde, combien de choses vont voler? Si elle se déplace à une vitesse supérieure à la vitesse d'échappement, alors cela ajoute à l'élan de déplacement de l'orbite, augmentant l'efficacité de la technique. Ce facteur dépend de la composition et de la structure de l'astéroïde, et nous avons besoin d'un examen rapproché pour savoir ce que c'est. "

Le fonctionnement du plan d'Hera, selon Schweickart, est solide.


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