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La montée des mers pourrait être trois fois pire qu'on ne le pensait auparavant, selon l'étude

La montée des mers pourrait être trois fois pire qu'on ne le pensait auparavant, selon l'étude

De nouvelles recherches suggèrent que les estimations précédentes de l'élévation du niveau de la mer d'ici 2050 étaient trop optimistes et que trois fois plus de personnes pourraient être touchées que prévu.

Les auteurs de l'article, qui a été publié mardi, ont mis au point un moyen plus précis de calculer l'élévation des terres à l'aide de lectures satellites - la norme pour prédire l'élévation du niveau de la mer.

Selon les nouveaux calculs, environ 150 millions de personnes vivent actuellement sur des terres qui se trouveront sous la ligne de marée haute d'ici 2050.

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Changer les marées, changer les prévisions

Si les émissions de carbone ne sont pas réduites de manière drastique et les défenses côtières non renforcées d'ici 2050, les terres actuellement habitées par environ 300 millions de personnes seront inondées au moins une fois par an, indique la nouvelle étude.

L'estimation précédente indiquait que le nombre de personnes touchées serait de 80 millions.

Les résultats, publiés dans La nature, brosser un tableau sombre des effets du changement climatique.

Pourquoi ce changement?

SelonLe gardien, la révision de l'estimation précédente fait suite à une évaluation plus sophistiquée de la topographie des côtes du monde entier.

Les données précédentes ont été recueillies à l'aide de modèles qui surestimaient l'altitude des terres en raison de la hauteur des bâtiments et des arbres. Le nouveau calcul a été effectué à l'aide d'une intelligence artificielle capable de prendre en compte ces problèmes et de compenser les erreurs de lecture.

Des prédictions sombres

Les chercheurs ont déclaré que l'énorme différence par rapport aux estimations fournies par la précédente étude de la NASA n'était pas attendue.

«Ces évaluations montrent le potentiel du changement climatique pour remodeler les villes, les économies, les côtes et des régions du monde entières au cours de notre vie», a déclaré Scott Kulp, auteur principal de l'étude et chercheur principal à Climate Central.

Les effets les plus dévastateurs, si les estimations sont vraies, auront lieu en Asie, le plus peuplé des continents du monde.

Selon l'étude, plus de 70% du nombre total de personnes dans le monde qui vivent actuellement sur les terres touchées se trouvent dans huit pays d'Asie: la Chine, le Bangladesh, l'Inde, le Vietnam, l'Indonésie, la Thaïlande, les Philippines et le Japon.

CommeLe New York Timessouligne que le sud du Vietnam pourrait pratiquement disparaître. L'Indonésie, quant à elle, construit une nouvelle capitale, car Jakarta ressent déjà la menace de la montée des mers et diminue régulièrement.

Une petite doublure en argent?

De plus, les nouvelles estimations sont basées sur un scénario appelé RCP2.6. Ceci est basé sur l'hypothèse que les réductions d'émissions seront conformes aux promesses faites dans le cadre de l'accord de Paris. Cependant, les pays ne sont actuellement pas sur la bonne voie pour atteindre les réductions ciblées.

«Le besoin de défenses côtières et de planification plus poussée pour les mers plus élevées est bien plus grand que nous ne le pensions si nous voulons éviter les dommages économiques et l’instabilité», a déclaré Benjamin Strauss, scientifique en chef et PDG de Climate Central.

«Le côté positif de notre recherche: bien que beaucoup plus de personnes soient menacées que nous ne le pensions, les bénéfices de l'action sont plus grands.»


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