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Les chercheurs placent les premiers humains modernes en Afrique australe

Les chercheurs placent les premiers humains modernes en Afrique australe

Il est admis que les premiers humains anatomiquement modernes sont venus d'Afrique il y a environ 200 mille ans, mais l'emplacement exact a longtemps fait l'objet de débats.

Les chercheurs dirigés par le professeur Vanessa Hayes du Garvan Institute of Medical Research pensent avoir la réponse. Grâce à leur travail, ils ont conclu que les premiers ancêtres des humains anatomiquement modernes venaient d'une «patrie» sud-africaine et pouvaient y vivre et prospérer pendant 70 mille ans.

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La patrie primitive abritait le plus grand lac d'Afrique

Cette patrie était au sud de la région du bassin du Grand Zambèze et comprend tout le nord de Bostwana et s'étend en Namibie à l'ouest et au Zimbabwe à l'est. Cette région abritait le plus grand réseau lacustre d'Afrique, le lac Makgadikgadi. Avant l'émergence des humains modernes, le lac a commencé à se drainer en raison des changements dans les plaques tectoniques qui se trouvaient en dessous. Les découvertes des chercheurs impliquent que les anciens humains prospéraient grâce aux zones humides, fournissant un environnement stable. L'étude a été publiée dans le journal La nature.

«Nous avons observé une divergence génétique significative dans les premières sous-lignées maternelles des humains modernes, ce qui indique que nos ancêtres ont migré hors de la patrie entre 130 et 110 il y a mille ans », a déclaré Hayes dans un communiqué de presse annonçant les résultats de l'étude.« Les premiers migrants se sont aventurés vers le nord-est, suivis d'une deuxième vague de migrants qui ont voyagé vers le sud-ouest. Une troisième population est restée dans la patrie jusqu'à aujourd'hui. "

La lente inclinaison de l'axe de la Terre a entraîné la migration

Pour déterminer ce qui a motivé le co-auteur de la migration, le professeur Axel Timmermann, directeur du Centre IBS pour la physique du climat de l'Université nationale de Pusan, a analysé des simulations de modèles informatiques climatiques et des données géologiques de l'histoire du climat de l'Afrique du Sud pour le précédent 250 mille ans. "Nos simulations suggèrent que la lente oscillation de l'axe de la Terre modifie le rayonnement solaire estival dans l'hémisphère sud, conduisant à des changements périodiques des précipitations à travers l'Afrique australe", a déclaré le professeur Timmermann dans le même communiqué de presse soulignant la recherche. «Ces changements climatiques auraient ouvert des couloirs verts et végétalisés, d'abord 130 il y a mille ans au nord-est, puis autour 110 il y a mille ans au sud-ouest, permettant à nos premiers ancêtres de quitter leur patrie pour la première fois. "

Un nouvel ADN rare de la lignée LO fournit les réponses

Pour arriver à la conclusion, Hayes et l'équipe de chercheurs ont recueilli des échantillons de sang pour créer un catalogue des premiers mitogénomes humains modernes de la lignée LO, qui est la première population humaine moderne connue. Grâce aux contributions des communautés locales et des participants à l'étude en Namibie et en Afrique du Sud, les chercheurs ont découvert de rares et nouvelles sous-branches LO. En fusionnant le 198 nouveaux mitogénomes à la base de données actuelle, ils ont pu mieux retracer les premiers humains modernes.

"Il est clair depuis un certain temps que les humains anatomiquement modernes sont apparus en Afrique il y a environ 200 000 ans. Ce qui a longtemps été débattu, c'est l'emplacement exact de cette émergence et de la dispersion ultérieure de nos premiers ancêtres", a déclaré Hayes dans le communiqué de presse. "L'ADN mitochondrial agit comme une capsule temporelle de nos mères ancestrales, accumulant lentement les changements au fil des générations. La comparaison du code ADN complet, ou mitogénome, de différents individus, fournit des informations sur l'étroitesse de leur relation."


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