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AgriTech: 3+ façons dont nous prévoyons de nourrir l'avenir

AgriTech: 3+ façons dont nous prévoyons de nourrir l'avenir

Quand nous entendons la technologie, nous pensons aux gadgets électroniques et à une centaine de types de logiciels. Mais les problèmes du futur seront plus fondamentaux.

Il est important de parler de nourriture, d'eau et d'un abri. Ils sont essentiels pour soutenir la vie humaine et leur disponibilité est limitée. En outre, l'augmentation de la population et la concentration de la population dans les grandes villes entraîneront peut-être une pénurie à moins que nous ne prenions les mesures nécessaires.

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Agriculture et technologie

Ce n'est pas la première fois que nous assistons à une augmentation démographique. Les méthodes de culture ont évolué au fil des ans pour répondre à ces demandes croissantes sous forme d'outils agricoles, d'engrais chimiques, de pesticides, etc.

Les premiers outils connus étaient des bâtons et des pierres qui ont ensuite été remplacés par des couteaux, des faux et des charrues. Ce n’est qu’à la révolution industrielle que les machines modernes ont été utilisées dans l’agriculture.

Les moissonneuses et batteuses sur roues ont ouvert la voie aux tracteurs à vapeur. Mais l'introduction des moteurs à essence et diesel était la dernière grande invention de la technologie agricole.

De même, le fumier a été partiellement remplacé par des engrais chimiques tels que les sulfates d'ammonium et l'urée.

Défis actuels

L'augmentation du rendement due à l'adoption de ces appareils a contribué à soutenir la croissance démographique jusqu'à présent. Mais la société n'a jamais été aussi consciente de la santé ou de l'environnement.

Le fait est que si nous continuons à nous fier aux mêmes méthodes pour augmenter le rendement, cela conduira à une catastrophe environnementale. De plus, des tendances telles que l’alimentation «biologique» auront également un impact sur les pratiques agricoles de l’avenir.

Ces tendances sont en partie basées sur la recherche selon laquelle les produits chimiques utilisés dans les aliments se déposent dans notre corps au fil du temps. Les produits chimiques qui ne sont pas absorbés par les plantes sont emportés et polluent les plans d'eau.

En dehors de ces cultures, l'élevage et la culture du coton et d'autres plantes non comestibles subissent également des tendances et des défis similaires.

Cette demande n'est pas seulement affectée par la population mondiale mais aussi par l'économie et la qualité de vie. Les personnes qui vivent une vie prospère ont tendance à consommer davantage, à la fois en termes de quantité et de variété.

D'un autre côté, il est prévu que le nombre d'agriculteurs diminuera encore. Les producteurs de plus de 65 ans sont déjà plus nombreux que les plus jeunes de moins de 45 ans.

Cela montre l'ampleur de l'urbanisation et l'intérêt décroissant des jeunes pour l'agriculture. Dans le même temps, les terres agricoles diminuent également à mesure que les villes se développent et que de plus en plus d'industries sont créées pour les nourrir.

Les besoins agricoles du futur

Pour répondre à ces problèmes, le domaine de la gestion agricole a émergé et a fait émerger des approches telles que l'agriculture de précision.

L'agriculture de précision est l'utilisation des futures technologies agricoles pour distribuer de l'eau, des engrais et des pesticides en quantités réglementées. Chaque usine obtient la mesure précise des substances nécessaires.

Cela réduit le coût en réduisant les quantités excessives et en augmentant le rendement. Il modère également l'utilisation de produits chimiques, conduisant à des cultures plus saines et à un meilleur impact environnemental global.

La recherche émergente sur la technologie agricole peut être utilisée pour atteindre cet objectif et plus encore.

Meilleurs futurs outils agricoles

1. OpenAg

OpenAg est un projet du Media Lab du MIT qui utilise la botanique, les algorithmes d'apprentissage automatique et la chimie pour optimiser les produits agricoles. Ce qui est remarquable, c'est que sans utiliser de modification génétique, l'équipe a pu améliorer la saveur et les qualités médicinales de plantes comme le basilic en contrôlant simplement l'environnement.

Les algorithmes informatiques déterminent les conditions de croissance optimales pour maximiser les composés volatils, qui sont principalement responsables du goût.

Le prochain défi pour OpenAg est d'aider les agriculteurs à s'adapter au changement climatique. Ils prévoient d’y parvenir en utilisant des simulations contrôlées des plantes dans des conteneurs hydroponiques appelés «ordinateurs alimentaires».

2. Drones

L'utilisation de drones n'est pas un nouveau concept en agriculture. Les drones ont été utilisés à titre expérimental dans la pulvérisation d'engrais et de pesticides.

Le problème est toujours d'actualité. Une estimation de l'ONU suggère que 20–40% des rendements mondiaux des cultures sont détruits à cause des ravageurs et des maladies.

Certaines universités et groupes de recherche comme Carnegie Mellon expérimentent une combinaison de technologies pour identifier le problème dès sa création et l'éliminer.

Des caméras montées sur des drones peuvent être utilisées pour surveiller le champ à la recherche de ravageurs le matin et suggérer ou même appliquer directement les contre-mesures. L'utilisation de caméras nous permet également de prendre des images infrarouges qui peuvent localiser une maladie avant qu'elle ne se propage.

Des scientifiques de Carnegie Mellon font déjà des tests sur le terrain avec le sorgho (Sorghum bicolor), un aliment de base dans de nombreuses régions d'Afrique et un biocarburant potentiel.

Agribotix est un autre exemple d'utilisation de drones en agriculture. Agribotix utilise les principes de l'agriculture de précision en appliquant des pesticides là où c'est nécessaire et dans la quantité requise, réduisant l'utilisation de pesticides à 0.1%.

3. Agriculture robotique

La couche arable est la ressource agricole la plus importante. Bien qu'il y ait des facteurs tels que l'érosion du sol et la perte d'humidité en jeu, un facteur évitable est l'utilisation d'équipement lourd.

Les grosses moissonneuses endommagent et compactent le sol. La surutilisation des engrais a un impact désastreux à long terme.

Bonirob est prêt à réduire cela en sortant le fermier du cockpit. Comme personne n'est nécessaire pour conduire la machine, la taille est réduite. Cela conduit à une réduction de la puissance du moteur et par conséquent du poids.

Ce que vous obtenez alors, c'est un robot qui peut être utilisé pour mesurer la qualité du sol, désherber, récolter, battre ou même croiser des plantes pour maximiser le rendement sans laisser une empreinte propre. Des robots tels que Bonirob, RIPPA ou Ecorobotix font avancer les fermes vers le futur.

Une autre application de la technologie agricole est l'élevage. Une start-up de Glasgow, Silent Herdsman, fabrique des colliers intelligents basés sur le concept des smartwatches. Le collier surveille la fertilité et la maladie en suivant divers paramètres corporels et activités.

Obstacles à l'adoption

Le plus grand obstacle à l'adoption d'une telle technologie n'est étonnamment pas les agriculteurs, mais les fabricants de grosses machines qui résistent au type de changement qu'il faudrait dans leurs modèles commerciaux pour utiliser cette technologie.

L'autre problème est celui de la propriété intellectuelle. La plupart de ces technologies ont un impact considérable et les laboratoires qui les développent ne veulent pas partager leurs recherches et leurs résultats.

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Cela ralentit peut-être le développement de l'agritech. Heureusement, certaines universités, comme le MIT, prennent l'initiative de rendre leurs recherches accessibles au public sous des licences open source.

Derniers mots

Ils disent que la nécessité est la mère de l'invention. Aujourd'hui, nous pouvons être témoins de ce dicton en action alors que des chercheurs du monde entier se rassemblent pour résoudre le problème de la faim dans le monde.


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