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Des chercheurs entraînent des rats à conduire une minuscule voiture de fortune

Des chercheurs entraînent des rats à conduire une minuscule voiture de fortune

Les rats sont peut-être plus intelligents que nous ne le pensons, avec une équipe de chercheurs capables de les entraîner à conduire une petite voiture.

Les scientifiques, dirigés par Kelly Lambert de l'Université de Richmond, se sont demandé si les rats pouvaient être entraînés à effectuer des tâches plus sophistiquées que de se frayer un chemin dans un labyrinthe ou de reconnaître des objets. Il s'avère qu'ils sont capables de conduire une petite voiture de fortune s'il y a un Froot Loop à proximité.

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Les rats ont conduit à leur récompense Froot Loop

NewScientist a rapporté que la voiture était fabriquée à partir d'un contenant de nourriture transparent. Des roues y étaient fixées et trois barres de cuivre faisaient office de volant. La voiture était placée sur une piste rectangulaire qui avait un plancher en aluminium. Lorsque les rats ont attrapé les barres de cuivre et se sont tenus sur le sol, ils ont déplacé le véhicule. Les trois barres, lorsqu'elles sont pressées individuellement, tournent la voiture à gauche, à droite ou au centre. Les chercheurs ont pu entraîner 17 rats à conduire la petite voiture. Ils recevaient un Froot Loop à chaque fois qu'ils touchaient les barres de cuivre et que la voiture avançait.

Pour tester leurs compétences de conduite, des Froot Loops ont été placés à des points plus bas sur la piste. Les rats ont pu naviguer et utiliser de nouveaux modèles de direction pour obtenir leur récompense.

Les rats sont moins stressés par la conduite

Les chercheurs ont découvert qu'apprendre à conduire semblait calmer les rats. Ils ont déterminé cela en mesurant les niveaux de cortisol, responsable du stress et de la déhydroépiandrostérone, qui allège le stress. Ils ont constaté que le rapport de la déhydroépiandrostérone au cortisol augmentait à mesure que les rats étaient entraînés à conduire. Dans des travaux antérieurs, Lambert a constaté que les rats sont moins stressés lorsqu'ils accomplissent une tâche difficile. Lambert a déclaré que ce pourrait être les mêmes sentiments que les humains ressentent lorsqu'ils maîtrisent quelque chose de complexe ou perfectionnent une compétence. «Chez l'homme, nous appelons cette auto-efficacité ou agence», a déclaré Lambert dans le rapport.

Le fait que les rats puissent conduire montre que leur cerveau est capable de relever les défis. "Je pense que les rats sont plus intelligents que la plupart des gens ne le pensent, et que la plupart des animaux sont plus intelligents que ce que nous pensons", a déclaré Lampert dans le rapport.


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