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La NASA doit mettre à jour ses règles pour garder notre système solaire propre

La NASA doit mettre à jour ses règles pour garder notre système solaire propre

La NASA suit les mêmes directives pour empêcher la contamination de se propager de l'espace à notre planète depuis 50 ans.

En réponse aux recommandations de protection planétaire formulées en 2018 par les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine, la NASA a publié un nouveau rapport jeudi dernier. Les recommandations indiquent qu'avec l'exploration ambitieuse et en constante évolution du système solaire de la NASA, de nouvelles directives de sécurité planétaire doivent être élaborées et respectées.

Une mise à jour de ces règles est attendue depuis longtemps et il vaut donc mieux tard que jamais.

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Qu'est-ce que la protection planétaire?

La protection planétaire vise à prévenir ou à minimiser la contamination biologique de notre système solaire. L'objectif est de limiter le nombre de microbes que nous envoyons dans l'espace et vers d'autres planètes, afin de nous assurer que nous sommes en mesure d'étudier ces zones dans leurs habitats naturels.

Cependant, il ne s'agit pas uniquement de protéger d'autres planètes et d'études dans l'espace. La protection planétaire vise également à protéger notre Terre des contaminants extérieurs.

Connectez-vous à la téléconférence du Comité d'examen indépendant de la protection planétaire alors qu'ils discutent des résultats et des recommandations pour protéger le système solaire de la contamination face aux changements d'exploration de l'espace - AUJOURD'HUI à 15h30 HAE https://t.co/tFtuz6OTqI via @NASApic. twitter.com/cjxOOCgWhW

- Coalition for Deep Space Exploration (@XploreDeepSpace) 18 octobre 2019

À l'heure actuelle, la NASA et d'autres agences d'exploration spatiale opèrent selon les règles d'un document vieux de 50 ans, le Traité sur l'espace extra-atmosphérique. Certaines réglementations sont vagues et inutiles à ce stade de nos programmes actuels d'exploration spatiale.

Pour cette raison, la NASA suit la méthode du COSPAR, également connue sous le nom de Comité de la recherche spatiale, pour nettoyer les germes de leur vaisseau spatial. En fonction de la destination des vaisseaux spatiaux, le COSPAR définit des règles de nettoyage très spécifiques pour chacun d'entre eux.

Cependant, ces règles ne sont pas juridiquement contraignantes et, à proprement parler, elles ne sont pas appliquées.

Des programmes d'exploration spatiale plus complexes en cours

Avec de nouvelles missions spatiales plus complexes en gestation, les règles de protection planétaire doivent être mises à jour afin de suivre le rythme.

La NASA prévoit d'envoyer un vaisseau spatial sur la Lune de Jupiter, en Europe, ainsi que d'envoyer ses nouvelles missions Artemis sur la Lune dès 2024. Il y a aussi la mission de retour d'échantillons de Mars Rovers 2020, la mission de drone pour explorer la lune de Saturne, Titan, comme ainsi que de plonger sous terre sur l'autre lune de Saturne, Encelade.

En outre, des sociétés commerciales telles que SpaceX travaillent également sur leurs propres programmes d'exploration spatiale. Par exemple, SpaceX prévoit de mettre en place des bases de recherche sur Mars.

Ces nouvelles explorations planétaires passionnantes sont en cours d'élaboration, de nouvelles protections de nettoyage doivent donc être mises en place pour la sécurité de tous.

La question de la «contamination vers l'avant», c'est-à-dire lorsque des engins spatiaux envoient par inadvertance des microbes terrestres ou de la vie à d'autres planètes, est importante à considérer. Cependant, le rapport suggère fortement qu'une grande réflexion est consacrée à la «contamination en amont». Ceci, d'autre part, est lorsque les microbes extraterrestres sont ramenés sur Terre.

«La science planétaire et les techniques de protection planétaire ont toutes deux évolué rapidement ces dernières années, et les deux continueront probablement d'évoluer rapidement», a déclaré Allen Stern, co-auteur du nouveau rapport et spécialiste des planètes au Southwest Research Institute, dans le communiqué de presse de la NASA. .

Stern a poursuivi: << Les directives et pratiques en matière de protection planétaire doivent être mises à jour afin de refléter nos nouvelles connaissances et nos nouvelles technologies, ainsi que l'émergence de nouvelles entités planifiant des missions dans tout le système solaire. Ce sujet suscite un intérêt mondial et nous devons également examiner comment de nouveaux acteurs, par exemple dans le secteur commercial, peuvent être intégrés dans la protection planétaire. "


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