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Dr Gilbert Levin: Aucune preuve de vie sur Mars? Prenez ça avec un grain de sel martien

Dr Gilbert Levin: Aucune preuve de vie sur Mars? Prenez ça avec un grain de sel martien

Le Web a été en effervescence ces derniers temps avec des histoires sur la NASA ayant trouvé une vie microbienne sur Mars pendant la mission Viking de 1976.

La genèse de toutes ces histoires est un article paru dans Américain scientifique écrit par le chercheur principal sur l'expérience de détection de la vie de Viking, le Dr Gilbert V. Levin.

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Un peu d'histoire

Le projet Viking a été le premier à atterrir en toute sécurité des engins spatiaux sur la surface martienne et à renvoyer des images et des données sur Terre. Les deux Vikings étaient composés d'un orbiteur, d'un atterrisseur et d'une source d'énergie nucléaire. Cet approvisionnement en énergie a permis de transmettre les données de la surface de Mars aux orbiteurs, puis de les retourner sur Terre pendant six ans.

L'expérience menée par le Dr Levin a testé le sol martien pour la matière organique et a été appelée Libération étiquetée (LR). Les atterrisseurs vikings ont prélevé des échantillons de sol martien, puis y ont ajouté des nutriments. Si la vie existait dans le sol, elle consommerait les nutriments et émettrait des gaz en métabolisant les aliments. Des moniteurs radioactifs détecteraient alors le gaz.

Pour s'assurer que la réaction était biologique et non chimique, une deuxième expérience a été menée au cours de laquelle le sol martien a été chauffé au point où toute vie serait tuée avant d'être testée pour le gaz. S'il y a eu une réaction dans le premier test, mais pas dans le second, cela impliquait une réaction biologique, et c'est exactement ce que la NASA a découvert, selon le Dr Levin.

Cependant, d'autres expériences menées par les atterrisseurs Viking n'ont pas réussi à trouver de la matière organique et la NASA n'a pas pu reproduire les résultats du test dans leur laboratoire. La NASA a attribué le résultat du test à un faux positif ou à une réaction chimique inconnue.

dans le Américain scientifique article, le Dr Levin déclare que dans des milliers de tests de l'expérience, à la fois avant et après Viking, "Aucun résultat faux positif ou faux négatif n'a jamais été obtenu. Cela confirme fortement la fiabilité des données LR Mars, même si leur interprétation est débattue . "

Avance rapide 43 ans et plus 16 octobre 2019, Le porte-parole de la NASA, Allard Beutel, a réfuté les affirmations du Dr Levin lorsqu'il a déclaré à Fox News que «l'opinion générale collective de la grande majorité de la communauté scientifique ne croit pas que les résultats des expériences Viking à eux seuls atteignent le niveau de preuves extraordinaires.

Beutel a poursuivi en disant: «L'un des principaux objectifs de la NASA est la recherche de la vie dans l'univers. Bien que nous n'ayons pas encore trouvé de signes de vie extraterrestre, la NASA explore le système solaire et au-delà pour nous aider à répondre à des questions fondamentales, notamment si nous sont seuls dans l'univers. "

Sommes nous seuls dans l'univers?

Dans Juin 2018, La NASA a annoncé avoir trouvé de la matière organique dans 3 milliards d'années des échantillons de sol prélevés dans le cratère Mars 'Gale par son rover Curiosity.

La 96 milles de large Le cratère porte le nom de l'astronome australien Walter F. Gale et a été formé par un impact de météore 3.5 à 3.8 il y a un milliard d'années. À un moment donné, le cratère Gale contenait probablement un lac, et il comprend une montagne, formée à la suite de l'impact.

Lorsqu'ils ont été chauffés, les échantillons de sol ont libéré les composés organiques thiophène, méthylthiophènes méthanethiol et diméthylsulfure.

Curiosity avait également détecté du méthane, le composé organique le plus simple, dans l'atmosphère martienne. Plus intéressant encore, la quantité de méthane variait avec les saisons de Mars, impliquant une saison de croissance et une saison de jachère.

Y a-t-il de la vie sur Mars ou pas?

Pour répondre à cette question, nous avons demandé au Dr Levin ce qui s'est réellement passé en 1976 et ce qu'il pense que l'avenir réserve pour trouver la vie en dehors de la Terre.

C'EST À DIRE: Qu'est-ce qui vous a poussé à vous manifester à ce moment et à ce stade de votre carrière, avec le Américain scientifique article?

Dr Levin: J'ai décidé de présenter mon cas au public profane car mes fréquentes publications scientifiques avaient été pour la plupart vaines. Parfois, le public a plus de bon sens que les scientifiques.

C'EST À DIRE: Pourquoi la NASA n'a-t-elle pas reconnu la découverte de la vie sur Mars en 1976?

Dr Levin: La NASA a dit à juste titre: "Non, les matières organiques, pas de vie." Cependant, ils auraient dû savoir que le détecteur de matières organiques sur Viking n'avait souvent pas fonctionné. Ensuite, quand [une] autre mission a trouvé des composés organiques complexes sur Mars, ils auraient dû dire que cela validé les preuves de la vie des LR. Au lieu de cela, ils n'ont jamais fait référence aux découvertes de produits organiques au Viking LR. Maintenant, ils ne mentionnent même pas Viking!

C'EST À DIRE: Pourquoi pensez-vous que la NASA a évité de mettre des tests biologiques pour la vie sur les atterrisseurs Mars pendant plus de 40 ans? Était-ce volontaire, et si oui, pourriez-vous deviner pourquoi?

Dr Levin: C'était absolument volontaire. L'excuse originale de la NASA était que si un autre test ne permettait pas de résoudre le problème de la vie sur Mars, le budget de la NASA serait sévèrement réduit. Mais lorsque le programme Man to Mars a commencé, je pense que la raison est que, s'il y avait des micro-organismes sur Mars, cela ralentirait le projet.

Le public ne voudrait pas que les astronautes soient exposés à d'éventuels agents pathogènes, ou pire, qu'ils les amènent sur Terre. Donc, je crois que la NASA sait maintenant qu'il y a des micro-organismes sur Mars mais craint de dévoiler la nouvelle, ce qui pourrait considérablement ralentir le projet. Puisqu'il n'y a aucun moyen de prouver que les bogues ne sont pas nuisibles, cela pose un problème. Peut-être que la NASA a décidé d'aller de l'avant et de prendre le risque.

C'EST À DIRE: Vous avez suggéré que la NASA teste les sucres droitiers et les acides aminés gauchers, comme ils apparaissent sur Terre, ainsi que les sucres gauchers et les acides aminés droitiers.

Dr Levin: Si leur biochimie ressemble à la nôtre, les microorganismes martiens auront une préférence chirale. Une chose très intéressante que j'ai publiée est que, si leur préférence est la même que la nôtre, c'est une forte indication que les vies de Mars et de la Terre sont liées, MAIS, si elles sont différentes, cela signifie qu'il y a eu une deuxième genèse, un étonnant chose.

Cela impliquerait fortement qu'il existe de nombreuses formes de vie dans tout l'univers puisque deux planètes aussi proches que Mars et la Terre avaient non seulement de la vie, mais des origines différentes. Ce petit échantillon suffirait à convaincre de nombreux scientifiques [de] l'ubiquité de la vie. ... Bien sûr, il est possible que les organismes extraterrestres n'aient pas de chiralité mais réagissent par un autre mécanisme. Ainsi, si nous ne trouvons pas de chiralité sur Mars, cela n'exclut pas la vie, seulement une vie comme la nôtre.

C'EST À DIRE: Pourriez-vous expliquer votre inquiétude selon laquelle les astronautes sur Mars pourraient ramener une partie de la vie microbienne que vous avez trouvée sur Mars? Quelle menace cela pourrait-il représenter pour la vie sur Terre?

Dr Levin: Quand quelqu'un reviendra de Mars, il transportera et rejettera la poussière de Mars dans notre environnement. Toutes nos tentatives d'atterrissage gratuit à partir d'objets célestes l'ont fait malgré tous nos efforts pour l'empêcher. Les astronautes d'Apollo ont libéré de la poussière de lune avant même d'être mis en quarantaine.

S'il y a des micro-organismes sur Mars, certains seront dans la poussière libérée. Parmi eux, il pourrait y avoir des agents pathogènes qui pourraient affecter les humains directement ou en endommageant les plantes et d'autres éléments de notre environnement.

C'EST À DIRE: Quel serait l'effet de la vie microbienne sur Mars si nous parvenions à y créer une colonie? Aideraient-ils à terraformer Mars ou à rendre le sol martien plus adapté à l'agriculture?

Dr Levin: Il faudrait procéder très prudemment, exposer le moins de personnes et les surveiller attentivement. Si la maladie survient, nous pourrions avoir à parcourir le même long chemin pour faire face aux agents pathogènes qui nous a pris des siècles sur Terre. Espérons que notre science nous permettra de faire cela beaucoup plus rapidement sur Mars, mais cela reste un gros travail. Cela dépend de ce que sont les insectes martiens pour savoir s'ils nous aideront dans l'agriculture, etc. Sinon, nous importerons probablement les insectes nécessaires depuis la Terre.

C'EST À DIRE: Dans quelle mesure pensez-vous qu'une «vie intelligente» existe dans l'univers? Comment évaluez-vous notre capacité à le trouver et à l'identifier?

Dr Levin: Maintenant que nous savons qu'il y a des milliards de planètes dans ce que nous appelons la «zone de vie» dans notre univers, il serait étonnant [si nous] étions la seule forme «intelligente».

C'EST À DIRE: Qu'aimeriez-vous laisser à nos lecteurs?

Dr Levin: Je ne peux que conseiller à vos lecteurs de s'informer le plus possible sur une question comme celle-ci et de se faire leur propre opinion. Malheureusement, nous avons eu trop d'exemples récents où les agences gouvernementales nous ont induit en erreur ou nous ont caché la vérité. Lorsque la NASA dit qu'il n'y a aucune preuve, encore moins une preuve de vie sur Mars, prenez cela avec un gros grain de sel martien.


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