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Les scientifiques développent une nouvelle façon d'étudier les microparticules de Fukushima

Les scientifiques développent une nouvelle façon d'étudier les microparticules de Fukushima

L'accident de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi a provoqué le rejet d'une grande quantité de microparticules de radioactivité dans l'environnement. Comprendre le nombre de ces microparticules, la source et le mouvement dans l'environnement avait été difficile depuis l'accident de 2011.

Désormais, des scientifiques du Japon, de Finlande, de France et des États-Unis, dirigés par le Dr Satoshi Utsunomiya, Ryohei Ikehara et Kazuya Morooka de l'Université de Kyushu, ont mis au point un moyen de quantifier le nombre de microparticules radioactives dans les échantillons de sol et de sédiments. La méthode a été développée en 2018 et les scientifiques ont maintenant trouvé un moyen de l'appliquer à une gamme d'échantillons de sol à l'intérieur et à l'extérieur de la zone d'exclusion nucléaire de Fukushima Daiichi. La recherche a été publiée dans la revue Chimosphère.

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Des scientifiques capables de déterminer des microparticules riches en césium dans un large éventail d'endroits

«En utilisant notre méthode, nous avons déterminé le nombre et la quantité de microparticules riches en césium dans les sols de surface à partir d'un large éventail d'endroits jusqu'à 60 km du site de Fukushima Daiichi», a déclaré le Dr Utsunomiya dans un communiqué de presse soulignant le travail. «Nos travaux révèlent trois régions particulièrement intéressantes. Dans deux régions au nord-ouest des réacteurs nucléaires endommagés, le nombre de microparticules riches en césium par gramme de sol variait entre 22 et 101, et la quantité de radioactivité totale du césium du sol associée à la Les microparticules variaient de 15 à 37%. Dans une autre région au sud-ouest des réacteurs nucléaires, 1 à 8 microparticules riches en césium ont été trouvées par gramme de sol, et ces microparticules représentaient 27 à 80% de la radioactivité totale du césium du sol. "

Les scientifiques ont découvert que les microparticules riches en césium étaient distribuées dans les mêmes trajectoires que les panaches libérés sur le site. Cela pourrait indiquer que les microparticules ne se sont formées que pendant cette courte période allant de la fin de l'après-midi du 14 mars 2011 à la fin de l'après-midi du 15 mars 2011.

Les scientifiques ont déclaré que les données et la méthode qu'ils ont développée pourraient aider à éclairer les efforts de nettoyage qui sont toujours en cours huit ans plus tard. Le travail "fournit une compréhension importante sur la dynamique de dispersion des microparticules riches en césium, qui peut être utilisé pour évaluer les risques et les impacts environnementaux dans les régions habitées", a déclaré Utsunomiya dans le communiqué de presse.


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