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Des chercheurs utilisent du corail imprimé en 3D pour aider les poissons sans abri

Des chercheurs utilisent du corail imprimé en 3D pour aider les poissons sans abri

L'un des sous-produits d'une planète qui se réchauffe rapidement est que les poissons perdent leurs maisons de récifs coralliens. Avec la hausse des températures de l'eau, l'acidification de l'océan, le blanchissement des coraux et les activités humaines, les poissons sont de plus en plus déplacés.

Mais des chercheurs de l'Université du Delaware ont trouvé un moyen d'aider les poissons sans abri: le corail imprimé en 3D.

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Le corail imprimé en 3D n'a pas eu d'impact négatif sur le comportement des poissons

Publié dans le journal PLOS One, Danielle Dixson de l'Université du Delaware et Emily Ruhl, diplômée de l'Université du Delaware, ont démontré comment les objets imprimés en 3D n'ont pas d'impact négatif sur le comportement des poissons associés aux coraux ou sur la survie des coraux. Les chercheurs tentent de développer des moyens de garder les poissons sur le récif de corail après une urgence et d'identifier des moyens de récupérer le récif.

Les chercheurs ont également découvert que le poisson ne se souciait pas des matériaux utilisés pour imprimer les coraux 3D, ce qui ouvre la voie à l'utilisation de matériaux respectueux de l'environnement pour fabriquer de faux coraux plutôt que de dépendre du plastique. C'était une découverte importante car la dernière chose que les chercheurs veulent faire est d'imprimer du corail qui peut avoir un impact négatif sur le comportement du poisson.

"Si les poissons sur un récif n'utilisent pas les modèles de corail imprimés en 3D comme habitat dans la nature, cela pourrait les exposer à un plus grand risque de prédation par d'autres espèces plus grandes", a déclaré Dixson, professeur agrégé au College of Earth de l'UD. , École des sciences et politiques marines de l'océan et de l'environnement dans un communiqué de presse mettant en évidence la recherche. "Si les larves de corail ne s'installent pas sur des matériaux imprimés en 3D, elles ne peuvent pas aider à reconstruire le récif."

Le corail imprimé en 3D pourrait aider les récifs à se rétablir

Pour arriver à leur conclusion, les chercheurs ont étudié les larves de coraux de demoiselle et de moutarde en présence d'un squelette de corail et de quatre coraux imprimés à partir d'une imprimante 3D. Les quatre coraux imprimés en 3D ont été fabriqués à partir de différents filaments bon marché et largement disponibles, notamment du polyester, de la fécule de maïs et de la fécule de maïs combinés à la puissance de l'acier inoxydable. Ces deux matériaux sont biodégradables.

Après avoir placé le poisson dans un réservoir avec le squelette de corail et le faux corail, ils ont étudié le comportement du poisson. Les demoiselles n'avaient pas de préférence entre le squelette de corail et le corail imprimé en 3D. Les niveaux d'activité des poissons sont également restés inchangés quel que soit l'habitat corallien qui leur a été attribué.

"Je pensais que le squelette naturel susciterait un comportement plus docile (c'est-à-dire acceptant) par rapport aux objets imprimés en 3D", a déclaré Ruhl dans le même communiqué de presse. "Mais ensuite, nous avons réalisé que les petits poissons de récif ne se souciaient pas de savoir si l'habitat était artificiel ou carbonate de calcium, ils voulaient juste une protection."

Des chercheurs analysent maintenant les données des Fidji

Les chercheurs ont également découvert que les larves de corail des collines de moutarde se sont installées à des taux plus élevés sur le corail imprimé en 3D par rapport à l'absence de surface de peuplement du tout, ce qui peut se produire si le récif de corail est aplati lors d'une tempête. Les chercheurs analysent maintenant les données des Fidji où ils ont placé du corail imprimé en 3D et des carreaux fabriqués à partir de filaments de fécule de maïs biodégradables pour voir si quelque chose se dépose sur les carreaux artificiels.

"Offrir des habitats imprimés en 3D est un moyen de fournir aux organismes récifaux un kit de démarrage structurel qui peut faire partie du paysage lorsque les poissons et les coraux construisent leurs maisons autour du corail artificiel", a déclaré Dixson. "Et comme les matériaux que nous avons sélectionnés sont biodégradables, le corail artificiel se dégraderait naturellement avec le temps à mesure que le corail vivant le submergeait."


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