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Des blocs de béton au service de l'avenir du stockage d'énergie renouvelable

Des blocs de béton au service de l'avenir du stockage d'énergie renouvelable

Le stockage de l'énergie devient une question cruciale en matière d'énergie renouvelable. La startup suisse Energy Vault a des plans significatifs et concrets pour s'attaquer au problème.

L'entreprise de deux ans a avancé son idée de construire d'énormes blocs de béton qui pourraient stocker de l'énergie renouvelable.

Cette année, la société a reçu un investissement substantiel de SoftBank, une société holding japonaise.

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Coffre d'énergie

Energy Vault reçu 110 millions de dollars en investissements de SoftBank en août dernier. Cet investissement permettra à l'entreprise suisse d'avancer dans son approche unique de stockage des énergies renouvelables: à travers des blocs de béton empilés.

L'intérêt pour les énergies renouvelables est à la hausse depuis un certain temps et, récemment, les méthodes de stockage de cette énergie se multiplient.

Les panneaux solaires et les éoliennes ne collectent pas d'énergie tout le temps. Les panneaux solaires ne peuvent collecter de l'énergie que lorsque le soleil brille et les éoliennes ne fonctionnent que lorsqu'il y a suffisamment de vent.

C'est à ce moment qu'Energy Vault entre en jeu. Des panneaux solaires dans un pays ensoleillé collecteraient l'énergie et «l'envoyaient» à l'installation de stockage d'Energy Vault. De cette façon, il y aurait suffisamment d'énergie disponible même par temps nuageux. La même chose se produirait pour les éoliennes et pour stocker leur énergie du vent.

Comment Energy Vault envisage-t-il de stocker de l'énergie?

L'installation de stockage de l'entreprise ressemble à ceci: un presque 120 mètre- (400 pieds-) grand, six bras grue de blocs de béton sur mesure. Chaque bloc pèse 35 tonnes métriques chaque.

L'énergie solaire ou éolienne est siphonnée dans l'un de ces tours, puis l'IA informe les blocs de béton de se lever.

Suite à cela, les blocs sont ensuite «remis au sol, et l'énergie cinétique générée par la chute de la brique est reconvertie en électricité», selon la propre description de l'entreprise.

Un moteur tourne, grâce à l'énergie cinétique qui passe par un onduleur, qui renvoie l'énergie vers le réseau.

Il existe différentes options envisagées par Energy Vault, notamment 20, 35 et 80 MWh capacité de stockage. Il y aurait entre quatre à huit MW de décharge de puissance continue pour huit à 16 heures.

Grâce à la simplicité et à la clarté du système, SoftBank a été amené à investir dans les plans de l'entreprise.

- ISA Interchange (@ISA_Interchange) 20 septembre 2019

«Au Vision Fund, nous voulons intervenir lorsqu'une technologie est prouvée et qu'elle est prête à évoluer. C'est ce qui est si excitant dans cette technologie. Ce n'est pas un problème scientifique. C'est de la physique de cinquième année», a déclaré Akshay Naheta, associé directeur du Vision Fund de SoftBank.

Nous n'avons pas encore vu de prototype à grande échelle d'Energy Vault, mais grâce à l'investissement de SoftBank, nous pourrions en voir un dans un proche avenir.


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