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Les vaches ont aussi besoin d'un meilleur ami

Les vaches ont aussi besoin d'un meilleur ami

La plupart des vaches sont élevées pour être exactement identiques, mais avec une demande accrue de produits laitiers, bon nombre de ces vaches sont logées dans de grands groupes dynamiques, avec peu de réflexion sur la façon dont elles gèrent ces paramètres.

Bien sûr, les chercheurs se concentrent sur le comportement agressif des vaches, après tout, ils ne veulent pas de blessures, mais ils n'ont pas beaucoup travaillé pour savoir s'ils sont stressés à l'idée de partager leur logement avec d'autres vaches.

Alors que deux grandes laiteries abritant 3000 à 8000 bovins deviennent la norme, des chercheurs de l'Université de Northhampton, dirigés par Krista Marie McLennan, diplômée de troisième cycle, ont entrepris de voir comment les bovins traitent leurs homologues vaches.

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Les jeunes bovins forment des liens plus solides

Les chercheurs ont observé un troupeau de 400 bovins Holstein-Frisonne dans un box et ont trouvé des liens sociaux formés entre les vaches individuelles. S'appuyant sur des essais précédents, les scientifiques ont conclu que passer 25% ou plus de temps avec une vache particulière était indicatif d'un partenaire préféré.

Les chercheurs ont découvert que les liens les plus forts se formaient lorsque les bovins étaient plus jeunes. Entre sept et onze mois, les vaches ont présenté le comportement social le plus positif et les relations les plus fortes entre deux d'entre elles. À mesure que le bétail vieillissait, les relations entre les couples étaient beaucoup plus faibles.

Les bovins sont stressés lorsqu'ils sont séparés de leur partenaire préféré

Pour évaluer la force du lien entre les partenaires privilégiés, les scientifiques ont retiré l'une des vaches du troupeau pendant une période de trente minutes. Lorsque les bovins ont été séparés de leur partenaire préféré, la fréquence cardiaque des bovins a chuté de manière significative. Lorsqu'ils étaient jumelés, ils présentaient moins d'agitation que lorsqu'ils étaient avec leur partenaire non préféré.

«Ces résultats suggèrent que les bovins recevaient un soutien social de leurs partenaires préférés, ce qui leur permettait d'avoir une réponse au stress réduite au test d'isolement social», a écrit McLennan dans le rapport de recherche. «Au fur et à mesure que les bovins vieillissaient et se regroupaient, les liens sociaux positifs avaient tendance à disparaître et les bovins étaient plus susceptibles de n'avoir que des associations faibles. Au cours de la séparation à long terme (deux semaines) d'avec leurs partenaires préférés, les bovins ont montré des changements importants de comportement, de physiologie et de production laitière. réunion de partenaires privilégiés et regroupement d'individus qui en a résulté, aucun autre changement de comportement, de biologie et de production de lait n'a été observé, ce qui suggère que la séparation plutôt que le regroupement a suscité une réponse au stress. "


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