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Similitudes génétiques découvertes entre les espèces utilisant l'écholocalisation

Similitudes génétiques découvertes entre les espèces utilisant l'écholocalisation

Les chauves-souris insectivores, les dauphins et les épaulards utilisent tous l'écholocation pour naviguer dans leur environnement.

Une étude de Stanford a comparé la façon dont différentes espèces ont évolué sur cette incroyable capacité, qui leur permet d'utiliser un sonar biologique pour chasser des proies.

Cela suggère fortement que cette capacité est apparue chez différentes espèces en raison de changements génétiques acquis indépendamment, mais identiques.

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Liens d'écholocalisation

L'écholocalisation est possible en raison de changements spécifiques dans un ensemble de 18 gènes qui sont liés au développement du ganglion cochléaire, selon l'article de l'Université de Stanford.

Le «ganglion cochléaire» est un groupe de nerfs qui transmet le son de l'oreille au cerveau.

Fait intéressant, différentes espèces qui utilisent l'écholocation pour capturer leurs proies contiennent une mutation génétique identique. Cela signifie que les épaulards, par exemple, partagent une plus grande similitude dans ce gène avec les chauves-souris, qu'avec les baleines à bosse ou d'autres mammifères similaires.

"Non seulement il est époustouflant de voir comment ces espèces très différentes se sont taillées leurs propres niches évolutives en acquérant indépendamment des changements génétiques similaires, mais cela est bénéfique pour notre compréhension de notre propre physiologie et développement", a déclaré Gill Bejerano, Ph.D., professeur. de biologie du développement à Stanford et auteur principal de l'étude, via un communiqué de presse.

L'évolution de l'écholocation

Afin d'analyser l'évolution de l'écholocation, les scientifiques ont comparé des espèces animales similaires. Cependant, l'un pouvait écholocaliser et l'autre non. Dans ce cas, ils ont comparé les séquences génétiques des chauves-souris écholocatrices à celles des mégabats qui n'ont pas la capacité de s'écholocaliser.

L'ensemble de gènes du ganglion cochléaire s'est révélé en grande partie associé aux animaux pouvant utiliser l'écholocation.

«Les biologistes du développement se demandent depuis longtemps si, au niveau le plus élémentaire, quelque chose qui est identique à l'extérieur - comme les espèces qui utilisent l'écholocalisation - sont les mêmes à l'intérieur», a poursuivi Bejerano.

"Autrement dit, acquièrent-ils ces traits grâce à des changements moléculaires similaires? Maintenant, nous savons que non seulement cela est vrai au moins une fois, mais aussi que beaucoup de ces changements se produisent dans la région codante du génome. C'est fascinant."


Voir la vidéo: Blind Man Uses Echolocation. Extraordinary Animals. BBC Earth (Octobre 2021).