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Un virus génétiquement modifié pourrait être utilisé pour lutter contre la résistance aux médicaments

Un virus génétiquement modifié pourrait être utilisé pour lutter contre la résistance aux médicaments

Les scientifiques mènent ce qui ressemble parfois à une bataille difficile contre la résistance aux antibiotiques. Cependant, ils semblent avoir une nouvelle arme dans leur arsenal: des virus naturels appelés bactériophages capables d'infecter et de tuer les bactéries.

Ces virus peuvent être modifiés pour cibler spécifiquement certains types de bactéries. De plus, les bactériophages tuent les bactéries par des mécanismes différents de ceux des antibiotiques typiques.

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Mutations protéiques

Dans une nouvelle étude, des ingénieurs biologiques du MIT ont montré qu'ils pouvaient programmer rapidement des bactériophages pour cibler et tuer différentes souches d'E. Coli. Ils l'ont fait en faisant des mutations dans une protéine virale qui se lie aux cellules hôtes.

Les chercheurs ont constaté un avantage supplémentaire: les bactériophages modifiés sont également moins susceptibles de provoquer une résistance chez les bactéries.

«Comme nous le voyons de plus en plus dans l'actualité, la résistance bactérienne continue d'évoluer et est de plus en plus problématique pour la santé publique», a déclaré Timothy Lu, professeur agrégé au MIT en génie électrique et en informatique et en génie biologique, dans une presse. Libération.

«Les phages représentent une manière très différente de tuer les bactéries que les antibiotiques, qui est complémentaire des antibiotiques, plutôt que d'essayer de les remplacer.»

Ingénierie des bactéries vitales

Les chercheurs ont créé plusieurs bactériophages techniques différents capables de tuer E. coli.

Plus important encore, l'un des bactériophages nouvellement modifiés a été capable de détruire deux souches d'E. Coli, qui sont résistantes au bactériophage naturel non modifié.

Le document de recherche a été publié dans Cellule. À l'avenir, les chercheurs espèrent utiliser cette méthode ciblée pour s'attaquer à d'autres souches de bactéries, telles que celles qui vivent dans l'intestin humain.

Les travaux sur les bactériophages sont extrêmement prometteurs et ont précédemment sauvé la vie d'un patient qui montrait une résistance à tous les autres traitements.

«Ce n'est que le début, car il existe de nombreux autres échafaudages viraux et bactéries à cibler», déclare Kevin Yehl, l'un des principaux auteurs de l'étude.


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