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Des scientifiques trouvent des éléments constitutifs de la vie sur l'Encelade lunaire de Saturne

Des scientifiques trouvent des éléments constitutifs de la vie sur l'Encelade lunaire de Saturne

Les scientifiques ont étudié les données de la NASA sur la lune de Saturne Encelade et son océan et ils ont découvert que les ingrédients de base pour la vie sont présents dans ces eaux.

Encelade est recouvert d'une couche glacée. L'océan sous sa surface glacée fait éclater des panaches d'eau liquide dans l'espace. C'est à partir de ces jets d'eau que les scientifiques ont découvert des composés organiques.

Ces composés contiennent de l'oxygène et de l'azote - essentiels à la production d'acides aminés - qui sont les principaux acteurs de la création de protéines. C'est grâce aux protéines que la vie sur Terre existe.

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Océan sur Encelade

Les scientifiques soupçonnaient que les eaux d'Encelade pouvaient contenir les bons ingrédients pour créer la vie.

Encelade a de l'eau jaillissant de sa couche de glace et dans l'espace et les scientifiques de la NASA ont étudié les composés chimiques que l'eau contient. Ils ont découvert l'oxygène et l'azote dans l'eau. C'est le premier cas où ceux-ci ont été détectés dans l'eau.

La NASA a utilisé son vaisseau spatial Cassini pour détecter les panaches d'eau.

C'est une découverte incroyable, car cela signifie que ces composés pourraient subir des réactions chimiques en eaux profondes. À leur tour, ces réactions pourraient créer des acides aminés.

Oh c'est cool: plus de molécules organiques, y compris les précurseurs d'acides aminés, trouvées dans l'océan chaud (peut-être habitable?) À l'intérieur de la lune de Saturne Encelade. https://t.co/aM19VRKumEpic.twitter.com/wVL1AbF8Sp

- Corey S. Powell (@coreyspowell) 2 octobre 2019

Le co-auteur de l'étude, Frank Postberg, a déclaré dans un communiqué de presse: "Ce travail montre que l'océan d'Encelade a des blocs de construction réactifs en abondance, et c'est un autre feu vert dans l'enquête sur l'habitabilité d'Encelade."

Les scientifiques pensent que l'océan d'Encelade peut fonctionner de la même manière que les océans de notre Terre. "Si les conditions sont réunies, ces molécules provenant de l'océan profond d'Encelade pourraient être sur la même voie de réaction que celle que nous voyons ici sur Terre", a déclaré Nozair Khawaja, qui a dirigé l'équipe de recherche derrière la dernière découverte.

Khawaja a poursuivi: "Nous ne savons pas encore si les acides aminés sont nécessaires pour la vie au-delà de la Terre, mais trouver les molécules qui forment les acides aminés est une pièce importante du puzzle."

Les résultats ont été publiés mercredi dans le Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.


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