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Une théorie clé de l'évolution du climat a peut-être été discréditée

Une théorie clé de l'évolution du climat a peut-être été discréditée

Une nouvelle étude menée par Rutgers affirme qu'une théorie clé attribuant l'évolution précoce du climat à la dégradation des roches himalayennes pourrait ne pas expliquer le refroidissement au cours des 15 derniers millions d'années.

L'étude pourrait nous aider à comprendre les causes du changement climatique à long terme provoqué par des causes naturelles.

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Changement climatique à long terme

L'étude, publiée dans la revueGéoscience de la nature, se concentre sur le refroidissement à long terme qui a eu lieu avant le récent réchauffement climatique causé par les émissions rejetées dans l'atmosphère par les humains.

"Les conclusions de notre étude, si elles sont corroborées, soulèvent plus de questions qu'elles n'ont répondu", a déclaré l'auteur principal, Yair Rosenthal, dans un communiqué de presse.

"Si le refroidissement n'est pas dû à une altération accrue des roches himalayennes, quels processus ont été négligés?"

L'hypothèse principale

Pendant des décennies, la théorie clé du refroidissement au cours des 15 derniers millions d'années était que la collision des continents indien et asiatique, qui a provoqué la montée de l'Himalaya, a ramené des roches fraîches à la surface de la Terre. Ces roches ont été exposées aux éléments, ce qui les rend vulnérables aux intempéries qui stockent du dioxyde de carbone.

Bien que non confirmée, c'est une hypothèse de premier plan depuis des années.

L'auteur principal Weimin Si, ancien doctorant Rutgers maintenant à l'Université Brown, et Rosenthal ont maintenant contesté l'hypothèse avec leur nouvelle étude dans laquelle ils examinent les sédiments des grands fonds riches en carbonate de calcium.

Algues et changement climatique

Pendant des millénaires, l'altération des roches leur a permis de capter le dioxyde de carbone. Les rivières ont ensuite transporté le Co2 vers l'océan sous forme de carbone inorganique dissous. Ceci est ensuite utilisé par les algues pour construire des coquilles de carbonate de calcium.

Lorsque les algues meurent, elles tombent sur le fond marin, leurs squelettes enferment le dioxyde de carbone dans la Terre et l'empêchent de pénétrer dans l'atmosphère.

Si les intempéries augmentent, selon l'hypothèse, les niveaux de carbonate de calcium dans la mer profonde devraient également augmenter. Cependant, après avoir étudié plusieurs carottes de sédiments en eau profonde dans le cadre d'un programme international de forage océanique, Si a découvert que le carbonate de calcium dans les coquilles avait, en fait, diminué de manière significative sur 15 millions d'années.

Cela suggère que l'altération des roches n'est peut-être pas responsable du refroidissement climatique à long terme. Le laboratoire de Rosenthal étudie plus en détail l'évolution du calcium dans l'océan afin d'en savoir plus sur le changement climatique à long terme.


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