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Pendant que vous êtes profondément endormi, votre cerveau supprime les souvenirs `` inutiles ''

Pendant que vous êtes profondément endormi, votre cerveau supprime les souvenirs `` inutiles ''

Alors que vous vous endormez profondément avec votre tête sur votre oreiller, vous n'imaginez probablement pas que votre cerveau travaille encore follement. L'une des nombreuses actions dans lesquelles le cerveau est occupé est de passer au crible vos moments et vos pensées quotidiens.

Des chercheurs japonais ont découvert des neurones dans notre hypothalamus, dont l'inhibition pendant le sommeil paradoxal (REM) est liée à la suppression des souvenirs «inutiles» de notre cerveau. C'est la partie du cerveau qui a plusieurs fonctions, à savoir relier notre système nerveux à notre système endocrinien.

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Nos cerveaux pendant que nous dormons

Le cerveau est encore un organe mystérieux; Cependant, cette recherche particulière aide à découvrir et à comprendre les mécanismes neuronaux inconnus qui agissent sur notre régulation de la mémoire pendant que nous dormons.

Pendant que nous dormons, notre cerveau travaille dur pour traiter toutes les informations que nous avons recueillies tout au long de la journée, les classant et les plaçant dans certaines «boîtes» du cerveau - les consolidant dans des souvenirs.

Cela dit, certaines expériences quotidiennes ne valent pas la peine d'être rappelées - selon notre propre cerveau - et sont donc effacées de notre mémoire.

C'est en fait un processus extrêmement utile. Sinon, nous aurions un débordement d'informations que notre cerveau ne saurait gérer.

L'oubli est essentiel à notre régulation de la mémoire, et le processus d'élimination des souvenirs inutiles est appelé renormalisation synaptique. Ce processus ne peut se produire que pendant nos heures de sommeil.

Où l'hypothalamus entre en jeu

L'équipe de chercheurs, dirigée par Shuntaro Izawa de l'Université de Nagoya au Japon, a étudié le rôle d'un ensemble spécifique de neurones appelé l'hormone de concentration de mélanine (MCH) chez les souris endormies.

Les neurones MCH se trouvent exclusivement dans l'hypothalamus et sont censés jouer un rôle dans la régulation du sommeil et de l'éveil, y compris le temps passé dans la partie REM du sommeil.

L'équipe a utilisé une combinaison de techniques chimiogéniques et optogénétiques pour observer le rôle des neurones MCH dans la régulation de la mémoire chez les souris.

Qu'est-ce que l'équipe a découvert?

À leur grande surprise, Izawa et ses collègues ont découvert que l'inhibition des neurones augmentait la mémoire chez les rongeurs, tandis que les neurones MCH altéraient la mémoire.

Ainsi, les résultats suggèrent que notre voie neurale du sommeil paradoxal joue un rôle important dans notre oubli actif. Les chercheurs se tournent vers l'avenir, dans lequel les voies de MCH pourraient être utilisées comme cible pour la régulation de la mémoire.


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