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Combien de langues disparaîtront d'ici la fin du siècle?

Combien de langues disparaîtront d'ici la fin du siècle?

Prenez un moment pour réfléchir aux langues que vous pouvez parler et au nombre de personnes dans le monde qui peuvent parler ces mêmes langues? Étant donné que vous lisez cet article en anglais, il y a de fortes chances que cela se produise.

Cependant, alors qu'il existe environ 100 langues communes parlées dans le monde entier, il y a environ 7 000 langues au total.

L'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) estime actuellement que plus de la moitié de toutes les langues qui existent actuellement dans le monde mourront ou disparaîtront d'ici la fin du 21e siècle.

Deux mille de ces langues sont mesurées comme ayant moins de 1 000 locuteurs natifs au total dans le monde.

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La plupart de ces langues sont parlées par des personnes vivant dans des régions éloignées du monde, comme la forêt amazonienne, l'Afrique, l'Australie et l'Asie. Cela dit, il existe de nombreuses langues dans les grands pays peuplés qui risquent également de mourir. Celles-ci ont tendance à être des langues autochtones, comme aux États-Unis, où de nombreuses langues amérindiennes sont en grand danger d'extinction.

Mais pourquoi tout cela se produit-il? Qu'est-ce qui fait que ces langues sont démodées dans le monde à l'ère moderne? La réponse est plutôt simple.

L'impact d'Internet

Alors que le monde est entré dans l'ère moderne de l'information, il a perdu le besoin de communiquer localement. Dans de nombreux cas, l'anglais est devenu la langue d'Internet ou, au minimum, des langues à caractères latins.

Les chercheurs attribuent la diminution du besoin de communication localisée et la demande accrue de communication mondiale dans les économies modernes comme l'une des principales raisons pour lesquelles les langues sont abandonnées. Pour beaucoup, s'ils veulent être compétitifs dans une économie mondiale ou rester pertinents, l'apprentissage d'une langue comme l'anglais est un facteur crucial.

Cependant, certains chercheurs pensent qu'Internet pourrait servir d'outil de renouvellement de la diversité des langues s'il est utilisé correctement.

Grâce à Internet, le mandarin est devenu la deuxième langue la plus utilisée. Viennent ensuite l'espagnol, le japonais et le français.

À bien des égards, Internet a donné aux gens un moyen d'exprimer et de documenter leurs expériences dans leur langue maternelle comme jamais auparavant. Donc, cela peut être à la fois bon et mauvais pour les langues.

Cela peut façonner la manière dont les cultures peuvent interagir avec leurs langues maternelles ou les persuader d'abandonner leur langue maternelle.

Les langues qui disparaissent

L'UNESCO estime que si rien n'est fait pour protéger les langues du monde, 3 000 disparaîtront au cours des 80 prochaines années. Ces langues sont généralement parlées par moins de 10 000 personnes, généralement dans une population générationnelle.

Cela signifie qu'il faut déployer beaucoup d'efforts pour préserver ces langues avant qu'elles ne disparaissent lentement.

L'UNESCO a lancé un programme sur les langues en danger pour amener les gouvernements et les communautés locales à soutenir une nouvelle politique linguistique dans l'intention de sauver ces langues mourantes.

En fait, le projet a produit un «Atlas des langues en danger» avec lequel les utilisateurs peuvent interagir et explorer en ligne et il est disponible ici.

Que pouvez-vous faire?

Alors maintenant que vous êtes au courant du problème, y a-t-il des mesures que vous pouvez prendre, même si vous ne connaissez pas ou ne parlez pas les langues qui meurent?

Pour commencer, vous pouvez soutenir des organisations comme le World Oral Literature Project, qui se consacre à l'enregistrement des langues mourantes dans le but de documenter leur histoire et leur utilisation.

Le projet travaille à créer une bibliothèque massive de fichiers audio et vidéo à partir de locuteurs de ces langues mourantes.

En plus de la documentation pure, les médias de ce projet donnent également aux enfants des autochtones ou des personnes vivant ailleurs dans le monde des outils pour apprendre de nouvelles langues. Cela peut aider à faire revivre les langues mortes à l'avenir.


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