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Elijah McCoy: l'ingénieur qui a surmonté les barrières raciales pour innover

Elijah McCoy: l'ingénieur qui a surmonté les barrières raciales pour innover

Né en mai 1844 en Ontario, au Canada, Elijah McCoy était un inventeur afro-américain qui a marqué de manière significative l'histoire technique. Ses parents étaient des esclaves qui s'étaient échappés d'une plantation du Kentucky via le chemin de fer clandestin au début des années 1800.

Après avoir vécu des années comme fugitifs et après la naissance d'Elie, en 1847, les McCoy ont déménagé au Michigan.

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Ingénieur et inventeur

Elijah a d'abord suivi une formation d'ingénieur en Écosse alors qu'il était adolescent, mais après avoir obtenu son diplôme, il n'a pas pu trouver de travail aux États-Unis. Son incapacité à trouver du travail en tant qu'ingénieur était due à des barrières raciales sur le terrain à l'époque. Cela dit, Elijah McCoy a rapidement trouvé du travail pour une compagnie de chemin de fer.

En grandissant, Elijah était très intéressé par les dispositifs mécaniques et comprenait leur fonctionnement. Cet intérêt précoce est ce qui a inspiré ses parents à l'envoyer en Écosse pour y faire des études.

McCoy a accepté le poste de pompier et de graisseur pour le Michigan Central Railroad, travaillant sans relâche dans ce domaine de travail. Bien qu'il n'ait pas été employé comme ingénieur, il avait une expérience de première main dans l'industrie ferroviaire qui lui a permis de faire un certain nombre d'inventions dans ce domaine.

Ses inventions

Notamment, il a d'abord remarqué qu'il y avait des problèmes continus avec les systèmes d'huilage des essieux des wagons. Il a conçu une tasse qui serait remplie d'huile et distribuerait l'huile uniformément sur les pièces mobiles du moteur à vapeur d'un wagon.

Le brevet pour cette invention a été accordé à Elijah et il a commencé à se faire connaître en tant qu'inventeur dans l'industrie ferroviaire.

Pendant toute sa vie, il a reçu 60 brevets. Beaucoup étaient liés aux systèmes de lubrification qu'il a trouvé qu'il avait un talent particulier pour la conception, mais il a élargi sa portée dans d'autres industries. Il a conçu des planches à repasser, des systèmes d'arrosage pour l'entretien de la pelouse, ainsi qu'une pléthore d'autres machines.

Bien qu'Elijah McCoy ait réalisé toutes ces grandes inventions et réalisations au cours de sa vie, même en se faisant reconnaître pour elles, il n'avait pas la capacité de mettre la plupart d'entre elles sur le marché. Au contraire, il accordait généralement des licences pour ses brevets à des entreprises ayant la capacité de le faire et les produits seraient vendus sous le nom de cette société.

Finalement, toutes ces licences de brevets se sont concrétisées de manière positive pour Elija car vers la fin de sa vie, il a formé la McCoy Manufacturing Company. Cette société a fabriqué avec succès les dispositifs de lubrification brevetés de McCoy pour l'industrie ferroviaire. McCoy a finalement pu réaliser son propre rêve.

Reconnaissance et modèle de rôle

Au début des années 1900, McCoy a été reconnu par ses homologues noirs, comme Booker T. Washington qui l'a reconnu comme ayant plus de brevets que tout autre inventeur noir de l'époque. Pour beaucoup, il continue d'être un modèle historique pour la communauté noire.

En fait, si vous connaissez l'expression populaire "The Real Mccoy", beaucoup pensent que l'importance de la culture est liée à McCoy. La théorie veut que les ingénieurs ferroviaires essayant d'éviter des conceptions inférieures de systèmes de lubrification sur leurs wagons se demanderaient si les wagons étaient équipés du «vrai système McCoy».

En 2001, Elijah McCoy a été intronisé au Temple de la renommée des inventeurs.


Voir la vidéo: Elijah McCoy Inventor by Garnet Nelson Jackson Reading Aloud with Miss T (Novembre 2021).