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La vie incroyable et les inventions de Marie Curie

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Maria Sklodowska est née en novembre 1867 en Pologne. Elle était la plus jeune enfant de cinq enfants née de pauvres enseignants.

Maria deviendra Marie Curie plus tard dans la vie, mais pas avant de devenir gouvernante pour joindre les deux bouts. Elle a développé une passion intense pour la connaissance et l'apprentissage.

Elle voulait devenir enseignante mais n'avait pas l'argent nécessaire pour obtenir une éducation formelle. En 1891, sa sœur lui a offert l'opportunité de déménager à Paris et d'aller à l'université ... une opportunité qu'elle a saisie.

Après avoir déménagé, Marie a commencé des études de physique et de mathématiques à l'Université de la Sorbonne et a continué à essayer d'étancher son désir d'apprendre toujours plus.

En 1894, Marie rencontre Pierre Curie, un scientifique qui travaillait dans la ville principale. Après un an de fréquentation, ils se sont mariés et le reste appartient à l'histoire.

Marie et son mari ont ensuite été pionniers dans de nombreux domaines de la médecine et de la physique, devenant la première femme à remporter un prix Nobel et la première à en remporter deux. Pour comprendre ce que Marie a accompli dans sa vie et l'impact qu'elle a eu sur le monde scientifique, revenons sur les réalisations de Marie.

Radium et polonium

Marie et Pierre ayant un fort intérêt pour la physique et la chimie, ils ont souvent travaillé ensemble pour faire de la recherche. Plus précisément, ils travaillaient ensemble sur un projet d'observation des rayons invisibles émis par l'uranium. C'était une découverte assez nouvelle à l'époque et personne n'était encore sûr de ce qu'ils étaient.

Ces rayons, initialement découverts par Henri Becquerel, étaient connus pour traverser la matière solide sans interruption et ils étaient connus pour conduire l'électricité dans l'air.

Tout en travaillant ensemble sur cette recherche, Marie a pris une note spéciale des échantillons dans le laboratoire d'un matériau appelé pitchblende. C'était un minéral qui contenait du minerai d'uranium et qui émettait beaucoup plus de rayonnement que l'uranium pur.

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C'était déroutant parce que cela n'avait aucun sens, l'uranium n'aurait pas dû faire en sorte que le minéral émette autant de rayonnement qu'il l'était.

Sur la base des preuves des quantités élevées de rayonnement dans la pitchblende, Marie est devenue convaincue qu'il y avait un nouvel élément qui devait être en jeu dans le minéral pour que son niveau de rayonnement soit plus élevé.

La communauté scientifique dans son ensemble était sceptique mais Marie et Pierre ont persisté dans leur hypothèse. Le duo a broyé des échantillons du minéral et a commencé à essayer de séparer les différents éléments présents à l'intérieur. Ils ont utilisé des techniques de chimie analytique pour extraire une poudre noire qui a fini par être 330 fois plus radioactif que l'uranium pur. Cet élément, ils l'ont nommé Polonium, un nouvel élément.

Marie et Pierre ne se sont pas arrêtés là cependant, ils ont constaté que le polonium que le liquide laissait après l'extraction du polonium était toujours incroyablement radioactif. Cela signifiait que la pitchblende devait avoir un autre élément encore plus radioactif que le polonium.

En 1898, les Curie avaient rassemblé suffisamment de preuves pour soutenir l'existence d'un autre nouvel élément, appelé radium. Cependant, ils n'avaient pas réussi à en obtenir un échantillon.

La pitchblende était et est toujours un minéral très précieux car elle contient une grande quantité d'uranium - et les Curie ne pouvaient pas se permettre des échantillons plus importants.

Après avoir parlé à une usine autrichienne qui retirait l'uranium de la pechblende, ils se sont rendu compte que l'usine traitait les restes de matériaux comme des déchets. Ces déchets étaient encore plus radioactifs que la pitchblende avec laquelle les Curie travaillaient à l'origine et c'était beaucoup moins cher.

Marie s'est emparée d'une grande quantité de déchets et a commencé à extraire de minuscules quantités de l'élément radium. Marie travaillerait avec 20 kilogrammes des déchets minéraux à la fois. Broyer, précipiter, dissoudre, cristalliser et traiter autant de radium que possible.

Ce travail était beaucoup plus dangereux que Marie ne l'avait compris et le couple commençait à se sentir malade tout le temps. À l'ère moderne, avec plus de recherches, nous pouvons comprendre leur santé défaillante comme une maladie des radiations. Ignorant le risque, le duo a persisté dans ses recherches.

En 1902, Marie a pu isoler le radium et déterminer qu'il avait un poids atomique de 225,93. C'était un voyage ardu, mais ils avaient finalement confirmé l'existence de cet élément.

Institut Curie

Après des années de travail sur le radium et le polonium, elle s'est peu à peu rendu compte que les rayons provenant d'éléments radioactifs pouvaient être utilisés pour traiter les tumeurs. Notamment, le couple de pouvoir a décidé de ne pas breveter l'utilisation médicale des éléments qu'ils ont découverts afin que cela puisse aider autant de personnes que possible.

En vieillissant, Marie a voulu explorer davantage l'utilisation de la radioactivité en médecine, elle a donc créé l'Institut du radium.

Le radium à l'époque était évalué à $120,000 par gramme, ce qui correspond à peu près 2 millions USD aujourd'hui. Marie ne pouvait se permettre qu'un gramme d'élément pour ses recherches sur le cancer, mais elle en a tiré le meilleur parti.

Au cours d'entretiens avec la presse, Marie a précisé que son institut avait besoin de plus de radium pour mieux mener des recherches appropriées et une journaliste américaine nommée Marie "Missy" Mattingly a commencé ce qui est essentiellement la version des années 1920 d'un GoFundMe.

Elle a soulevé environ $100,000 en petits dons de partout au pays pour acheter plus de radium et convaincre une entreprise de produits chimiques de fournir un gramme à ce prix réduit.

Depuis qu'il a obtenu le radium pour l'Institut, il a fait des découvertes scientifiques pionnières. Au cours de son histoire, 3 membres ont remporté des prix Nobel, dont Irene, la fille de Marie et Pierre.

Désormais appelé Institut Curie, il continue de faire des découvertes pionnières en science radioactive aujourd'hui.

La mort de Marie Curie

En 1920, la santé de Marie commença à se détériorer, mais il lui faudra encore 14 ans avant qu'elle ne passe d'une anémie aplasique. À l'époque, on présumait qu'elle était morte d'une contamination par le radium, mais après avoir exhumé son corps dans les années 1990, les scientifiques n'ont pas pu trouver de niveaux dangereux de radium dans ses restes. Les experts estiment maintenant que c'est l'utilisation de la radiographie par Marie pendant la Première Guerre mondiale qui a causé sa santé défaillante.


Voir la vidéo: Le génie de Marie Curie - Shohini Ghose (Mai 2022).