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Un autre grand visiteur interstellaire, C / 2019 Q4, arrive à notre rencontre

Un autre grand visiteur interstellaire, C / 2019 Q4, arrive à notre rencontre

La BBC a récemment rendu compte d'un nouveau visiteur interstellaire de notre système solaire. On pense qu'il s'agit d'une comète et a été découvert par un astronome amateur.

Cela fait de celui-ci le deuxième invité non invité de notre système solaire depuis l'espace ces dernières années, depuis 'Oumuamua en 2017.

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Que savons-nous de notre nouvel invité interstellaire?

À l'heure actuelle, nous en savons très peu, mais le Minor Planet Center (MPC) de l'Université de Harvard a publié une annonce officielle à ce sujet.

Il a d'abord été remarqué par un stargazer amateur, Gennady Borisov, le 30 août de cette année.

Il l'a observé depuis l'observatoire astrophysique de Crimée à Bakhchysarai.

Mettons un visage sur une découverte étonnante. Gennadii Borisov a découvert ce qui semble être une grande comète qui pénètre maintenant dans notre système solaire depuis l'espace interstellaire. https://t.co/L672i9hXG9pic.twitter.com/Dk9r3gLUm2

- Corey S. Powell (@coreyspowell) 11 septembre 2019

À l'époque, il s'agissait de trois unités astronomiques ou 450 millions de km de notre soleil.

Ce qui a été jusqu'à présent vérifié, c'est que l'étranger semble avoir une orbite hyperbolique. Cela indiquerait, selon l'opinion d'experts, qu'il a ses origines bien en dehors de notre système solaire.

Voici une visualisation de C / 2019 Q4 créée avec les données JPL Horizons.

- Tony Dunn (@ tony873004) 11 septembre 2019

Peut-être, comme certains l'ont prétendu, peut-il provenir d'un système solaire voisin.

Les orbites hyperboliques sont excentriques. Cela signifie que sa forme (si elle était vue d'en haut) serait loin d'être un cercle parfait. Son orbite a, selon les estimations, une excentricité d'environ 3.2. Pour référence, un cercle parfait a une excentricité de, sans surprise, 0, tandis que les orbites elliptiques de la plupart des planètes, des astéroïdes et des comètes ont tendance à se situer entre 1 et 0.

Il a initialement reçu la désignationgb00234 mais a maintenant reçu le nomComète C / 2019 Q4 (Borisov).

Est-ce un autre 'Oumuamua?

D'après ce qui a été découvert jusqu'à présent, la réponse à la question ci-dessus est «non».

'Oumuamua découverte le 19 octobre 2017 a été initialement classée comme comète, tout comme notre nouveau visiteur.

C'était à cause de sa trajectoire hyperbolique similaire, mais il lui manquait les signes révélateurs d'un coma (ou enveloppe floue autour de son noyau).

Comète C / 2019 Q4 (Borisov)d'autre part, semble être une comète.

Il a un coma très clair et une queue de comète bien développée et caractéristique.

Aussi, contrairement à 'Oumuamua, C / 2019 Q4, il est beaucoup plus grand - on estime que le premier se situe entre 100 et 1000 mètres de long.

Selon les estimations actuelles, il semble 20 km de large. Il est également très lumineux.

«De plus, 'Oumuamua a également été repéré après son approche la plus proche du Soleil (périhélie), il n'a donc pas été visible assez longtemps pour que les astronomes puissent répondre aux nombreuses questions qu'ils se posaient. C / 2019 Q4 (Borisov), quant à lui, est toujours approche de notre système solaire et ne devrait pas atteindre le périhélie avant le 10 décembre », rapporte la BBC.

Son arrivée est très excitante pour les astronomes

Dans l'annonce officielle du MPC, il y avait un appel à tous les astronomes pour qu'ils gardent un œil dessus. Selon le MPC, "en l'absence de décoloration ou de désintégration inattendue, [C / 2019 Q4] devrait être observable pendant au moins un an".

Son observation précoce devrait permettre aux astronomes de faire des observations passionnantes à son sujet.

L'astrophysicien Karl Battams, du Naval Research Laboratory de Washington DC, a tweeté:

Contrairement à 'Oumuamua, dont la nature d'astéroïde ou de comète fait encore débat, celle-ci est définitivement une comète. S'il est sans équivoque interstellaire, il sera fascinant de voir comment sa composition (propriétés spectrales) se compare à la variété que nous voyons dans les comètes de notre propre système solaire.

- Karl Battams (@SungrazerComets) 11 septembre 2019

Un autre astrophysicien Simon Porter, du Southwest Research Institute (SwRI) à San Antonio, Texas, a également ajouté ceci sur Twitter:

Oui. Avec un coma aussi brillant, nous devrions être en mesure d'obtenir de beaux spectres de Q4 et, espérons-le, mesurer les rapports isotopiques (qui peuvent être différents de ceux des comètes «domestiques»). https://t.co/uRtMadqZ6V

- Simon Porter (@AscendingNode) 11 septembre 2019

Excitant en effet.


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