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Comment l'ingénierie éthique sauve la vie des animaux

Comment l'ingénierie éthique sauve la vie des animaux

Si vous êtes un étudiant préoccupé par le changement climatique et l'environnement, vous avez peut-être envisagé de vous spécialiser en génie de l'environnement pour travailler dans les secteurs des énergies renouvelables, du recyclage de l'eau ou de l'assainissement de l'environnement après l'université. Ces domaines, bien qu'importants, sont quelque peu surpeuplés, ce qui rend difficile d'avoir un impact vraiment significatif au cours de sa carrière d'ingénieur.

Au lieu de suivre la voie traditionnelle, les ingénieurs peuvent envisager de se concentrer sur la dépendance du système alimentaire à l’élevage, une opportunité sous-estimée pour tous les types d’ingénieurs.

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Les innovations en technologie alimentaire profitent au climat

L'élevage du bétail produit plus d'émissions de gaz à effet de serre que tous les transports combinés. En utilisant 70% des terres arables du monde, l’agriculture est le principal facteur de perte de biodiversité au monde. En termes d’utilisation des ressources, un hamburger standard d’un quart de livre utilise plus d’eau que trois semaines de douches. Cependant, il ne suffit pas, malheureusement, de simplement informer les gens des impacts environnementaux de leurs choix alimentaires pour parvenir à un changement systémique profond.

Si, en tant que société civilisée, nous voulons changer les habitudes humaines, nous devons proposer des hot-dogs et des hamburgers abordables et facilement accessibles avec des mayos dont nos papilles gustatives ont soif, mais sans élever ni tuer d'animaux. La nouvelle génération de viandes végétales nous permet déjà de réduire l'intensité des ressources de nos habitudes alimentaires, tout en nous donnant les mêmes goûts et textures que nous avons appris à aimer.

L'impossible Whopper et le Beyond Burger de Burger King ont fait la une des journaux - non seulement en raison de leur goût et de leurs implications en matière de durabilité, mais aussi en raison de leur succès commercial dans le contexte des grandes entreprises américaines. Ce n'est pas la fin de l'histoire, cependant; plus de travail dans le domaine de la technologie alimentaire est nécessaire et vos compétences d'ingénieur sont de plus en plus demandées. Ce n'est que le début!

Les ingénieurs sont très demandés dans le domaine des technologies alimentaires

La demande du marché pour des produits de remplacement d'origine animale sains, mais toujours délicieux, augmente de façon exponentielle. C'est une excellente raison de concentrer votre formation d'ingénieur sur l'alimentation et de suivre des cours pertinents à cette industrie.

En tant qu'étudiant, vous pouvez commencer par découvrir les impacts environnementaux de l'industrie de l'élevage et comment nous, en tant que société, pouvons favoriser des systèmes alimentaires durables. Les cours universitaires qui couvrent les intersections entre l'agriculture, la technologie et le bien-être animal sont fabuleux pour bâtir votre base de connaissances.

Si vous poursuivez un diplôme en génie alimentaire en particulier, vous pouvez vous inscrire à des cours qui enseignent sur les remplacements de produits d'origine animale. Même si votre université ne propose pas de cours sur la fabrication de nouveaux produits alimentaires innovants, vous pouvez toujours suivre des cours qui enseignent la fonctionnalité des ingrédients, la structuration des aliments et la transformation alimentaire durable.

Après avoir obtenu votre diplôme d'ingénieur, vos options de carrière sont nombreuses et variées. Les entreprises d'agriculture cellulaire fabriquant de la viande, du poulet, du poisson et des produits laitiers, entre autres aliments, sans les animaux, ont clairement exprimé que les ingénieurs sont essentiels à leur succès. Des ingénieurs chimistes et tissulaires sont nécessaires pour concevoir de meilleurs bioréacteurs et échafaudages pour la croissance des cellules. Les compétences des ingénieurs électriciens, civils et mécaniques sont nécessaires pour développer et mettre à l'échelle le processus de production, ce qui nécessite la construction de grandes usines de production et de bioréacteurs ainsi que la conception de systèmes de contrôle pour maintenir les conditions de croissance cellulaire requises.

Les ingénieurs en environnement ont également un rôle majeur à jouer, et le travail qu'ils effectuent au sein des entreprises de technologie alimentaire peut être vaste et crucial sur le plan opérationnel. Le produit à base de plantes ou de cellules qu'une entreprise de technologie alimentaire crée n'est que le résultat final des activités d'une entreprise alimentaire durable.

Pour être vraiment durables, les entreprises doivent s'approvisionner en ingrédients de manière responsable - idéalement en achetant des ingrédients cultivés localement, biologiques et issus du commerce équitable. L'emballage du produit compte également; est-il biodégradable ou peut-il être recyclé? Une entreprise de technologie alimentaire durable doit également concevoir un plan d'élimination responsable des sous-produits. De préférence, les sous-produits de l’entreprise ne deviennent pas des aliments pour le bétail, comme cela se produit souvent dans l’industrie alimentaire. Et comme toute entreprise, les entreprises alimentaires durables peuvent - et devraient - minimiser leurs émissions de carbone, en utilisant l'énergie renouvelable sur place, en installant un toit vert et en prenant d'autres mesures pour augmenter leur efficacité énergétique.

Une autre nouvelle initiative que les ingénieurs en environnement peuvent soutenir est le Farm Transformation Institute. Cette organisation aide les éleveurs à passer à l'agriculture végétalienne tout en les aidant à améliorer et à maintenir leur sécurité économique. Les ingénieurs en environnement pourraient potentiellement travailler directement pour le Farm Transformation Institute ou pour des startups de technologie alimentaire similaires qui favorisent la collaboration entre les agriculteurs en transition et d'autres entreprises de la chaîne de valeur alimentaire.

Que vous soyez un lycéen évaluant la majeure à choisir ou un individu avec un diplôme d'ingénieur à la recherche d'un nouvel emploi, il existe d'innombrables rôles pour les ingénieurs dans le secteur des aliments à base de plantes et de cellules. Des ingénieurs de tous types sont nécessaires pour assurer la croissance continue de cette industrie passionnante et innovante. Mieux encore, contrairement à la plupart des professions d'ingénierie les plus établies, les opportunités d'emploi offertes par les entreprises de technologie alimentaire donnent encore aux ingénieurs le sentiment impressionnant qu'ils changent vraiment le monde. Et, en effet, ils le sont.


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