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Plus de 5 fois la Terre a été dévastée par les météorites

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Les impacts de météorite sont en fait plus fréquents que vous ne le pensez à première vue. Bien que la plupart ne conduisent pas à des événements d'extinction de masse comme celui qui aurait pu mettre fin aux dinosaures, ils sont loin d'être un événement rare.

Ici, nous examinons certains des plus grands de l'histoire et découvrons à quel point la Terre en est régulièrement parsemée.

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Quel a été le plus gros météore à avoir frappé la Terre?

Selon diverses sources, le plus grand cratère d'impact de météorite jamais découvert est le cratère Vredefort en Afrique du Sud. Ce monstre a un diamètre d'environ 300 km et l'impact s'est produit à l'époque paléoprotérozoïque (environ Il y a 2 milliards d'années).

Cette ère géologique est l'une des plus longues de l'histoire de la Terre et on pense qu'elle a été l'époque où les continents de la Terre se sont stabilisés pour la première fois. Mais c'est à peu près aussi reconnaissable que la planète le serait pour nous aujourd'hui.

Le taux de rotation de la Terre était beaucoup plus rapide qu'aujourd'hui et une journée a duré 20 heures. Un an, à ce rythme, durerait environ 438 jours.

La vie sur Terre était principalement microbienne et l'atmosphère n'aurait pas été du tout agréable. À un moment donné, au cours de cette période, le plus grand impact de météorite vérifié sur Terre s'est produit.

Il reste peu de preuves aujourd'hui, car la majeure partie du cratère d'impact a depuis été érodée. Mais il reste des preuves très frappantes de l'événement dans le dôme central du site d'impact.

En 2005, le dôme de Vredefort a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en raison de son importance géologique fascinante.

À quand remonte la dernière fois qu'un météore a frappé la Terre?

C'est une question plus intéressante qu'il n'y paraît à première vue. Notre planète est en effet régulièrement soumise aux impacts de météorites.

La plupart des experts estiment qu'en moyenne, la Terre est frappée entre5 et 10 fois une année. Bien sûr, la plupart d'entre eux sont très petits et passent généralement inaperçus.

L'un d'eux a frappé la Terre en décembre 2018. Selon Popular Mechanics, cette météorite avait la force d'une bombe nucléaire et personne ne l'a même remarqué.

"En décembre dernier, la Terre a eu un visiteur très spécial. Selon la NASA, une énorme boule de feu a explosé dans l'atmosphère, la deuxième en 30 ans et la plus importante depuis l'incident de Tcheliabinsk en 2013." - Mécanique populaire.

Cette météorite a explosé sur 26 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre avec la même force d'environ 10 bombes atomiques d'Hiroshima.

À quelle fréquence les météorites frappent-elles la Terre?

Comme nous l'avons déjà souligné, les impacts des météorites sur Terre constituent en fait un risque professionnel pour notre planète. Pour rappel, on estime qu'entre 5 et 10 météorites une année finissent leurs jours sur notre planète natale.

Bien sûr, beaucoup d'autres nous manquent complètement.

Aussi effrayant que cela puisse paraître, la plupart des météorites brûlent dans l'atmosphère terrestre lors de leur entrée, mais celles qui le traversent ont tendance à frapper des zones non peuplées ou les vastes océans de la Terre.

Mais, comme nous le savons, l'histoire de la Terre est jonchée de preuves d'impacts beaucoup plus importants et plus meurtriers. La plupart d'entre eux auraient été des événements dévastateurs pour la biosphère terrestre, certains notables provoquant ou contribuant à des événements d'extinction massive.

Heureusement, ces impacts de météorites monstres sont des événements très rares. En moyenne, les astéroïdes avec 1 km diamètres frappent la Terre tous les 500 000 ans ou alors.

Vrais monstres des environs 5 km et plus diamètre frappent la Terre environ tous les 20 millions d'années.

Que se passe-t-il lorsqu'une météorite frappe la Terre?

Cela dépend complètement de la taille du météore en question. Pour les plus petits (moins de 1 km de diamètre), ils ont tendance à brûler dans l'atmosphère ou à exploser à haute altitude (bolides).

Mais pour les plus gros, l'événement peut être assez grave pour la planète. Par exemple, si un 10 km de taille météore devaient frapper la Terre, le résultat peut être dévastateur.

Selon l'Université Cornell, peu importe où il frappe (terre ou mer), cela ne serait pas ralenti de manière significative. Lorsqu'il a un impact sur la surface de la Terre, il libère à peu près toute son énergie en une seule fois.

Cela vaporiserait la météorite et une grande partie de la croûte terrestre sur le site d'impact. La roche, la poussière et les matières fondues seraient projetées haut dans l'air.

Les ondes de pression et l'activité sismique aplatiraient les arbres et autres structures proches du site d'impact.

Un cratère se formerait en quelques instants environ 10 km en diamètre. Certains éjectas seraient relâchés dans l'espace, mais le reste pleuvrait sur un large rayon autour du site d'impact.

Ce matériau est extrêmement chaud et créerait des incendies de forêt à des kilomètres à la ronde. Mais ce n'est que le début.

Au cours des mois et des années suivants, une combinaison de poussière de l'impact et d'incendies étoufferait l'atmosphère terrestre. Cela bloquerait la quantité de lumière solaire qui pourrait atteindre la surface de la Terre, mettant les plantes et les arbres survivants sous un stress intense, tuant la plupart des plantes sur Terre.

Avec peu ou pas de plantes à consommer, la chaîne alimentaire s'effondrerait bientôt complètement. De nombreux animaux périraient rapidement.

Cela conduirait à une extinction de masse sur Terre semblable à l'extinction de masse du Crétacé supérieur qui a tué les dinosaures.

Quels sont les plus grands impacts de météorites de l'histoire de la Terre?

Avec tout cela à l'esprit, vous vous demandez peut-être quels sont les plus grands impacts de météorites de l'histoire de la Terre? La liste suivante est loin d'être exhaustive.

1. Vredefort, Afrique du Sud

Comme mentionné précédemment, le cratère de Vredefort en Afrique du Sud est le plus grand événement d'impact de météorite confirmé de l'histoire de la Terre. Cela s'est passé autour de Il y a 2 milliards d'années et a laissé un cratère d'environ 160 kilomètres de large.

Cela aurait été un événement vraiment dévastateur.

2. Bassin de Sudbury, Ontario, Canada

Frapper la Terre à propos de Il y a 1,8 milliard d'années, c'est l'un des plus grands sites d'impact de météorites au monde jamais découverts. C'est également l'une des plus anciennes structures d'impact au monde.

Le cratère du bassin de Sudbury a un diamètre estimé à 130 kilomètres. Les études géologiques ont trouvé des débris du cratère sur une superficie d'environ 1 600 000 km2 dont la plupart ont été jetés 800 km du site d'impact.

3. Chicxulub, péninsule du Yucatan, Mexique

Probablement l'impact de météorite le plus célèbre de l'histoire de la Terre, Chicxulub est un autre des plus grands impacts de météorite de notre planète. Il est entré dans les yeux du public en tant que principal coupable de l'élimination des dinosaures.

Le cratère a un diamètre estimé entre 150 et 300 km. Si des estimations plus importantes sont correctes, cela aurait pu être plus grand que Vredefort.

La plupart des estimations de la taille de la météorite varient entre11 à 81 km.

4. Popigai, Sibérie, Russie

Popigai en Sibérie, en Russie, est un autre des plus grands événements d'impact de météorite sur Terre. On estime avoir frappé la Terre à propos de 36 millions d'années il y a quelques années, le site est jonché de diamants d'impact.

Le cratère a un diamètre estimé de 90 km et on pense qu'il a contribué à l'événement d'extinction Eocène-Oligocène.

5. Manicouagan, Québec, Canada

Frapper la Terre à propos de Il y a 215 millions d'années, La météorite du cratère de Manicouagan est un autre des événements d'impact les plus meurtriers de la Terre. Le cratère résultant qui s'est formé a un diamètre estimé de 100 km.

L'actuel lac Manicouagan se trouve maintenant dans ce qui reste du site d'impact. On estime que la météorite était d'environ 5 km en diamètre.

Le cratère d'impact est si grand qu'il peut en fait être vu de l'espace et est familièrement appelé «l'œil du Québec».


Voir la vidéo: Le Chicxulub, Empreinte De La Météorite Qui A Mis Fin Aux Dinosaures, Et Autres Cratères Dimpact (Mai 2022).