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Les plus grands cristaux du monde: la grotte mexicaine des cristaux de sélénite géants

Les plus grands cristaux du monde: la grotte mexicaine des cristaux de sélénite géants

En 1910, à la Mine de Naica à Chihuahua, au Mexique, dans la partie centre-nord du pays, la Peñoles Mining Company exploitait de l'argent, du zinc et du plomb, lorsque les mineurs ont découvert ce qui est devenu connu sous le nom de «Cueva de Las Espadas» ou «Grotte des épées». "

C'était un 80 mètres long couloir rempli de sélénite cristaux jusqu'à deux mètres longue. Malheureusement, une fois que la grotte a été ouverte aux touristes, il n'a pas fallu longtemps avant que de nombreux cristaux délicats soient détruits.

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Avance rapide 90 ans à l'an 2000 lorsque deux mineurs, frères Pedro et Juan Sanchez travaillaient dans la mine de Naica, poursuivant une veine d'argent 984 pieds (300 mètres) sous la surface lorsqu'ils ont pénétré dans une chambre souterraine.

Cela ressemblait littéralement àForteresse de la solitude de Superman, comme le montre le film de 1978 avec Christopher Reeve. Le concepteur de la production du film, John Barry's la prescience, était vraiment remarquable.

Bienvenue dans la grotte des cristaux géants

La caverne géante, à peu près 98 pieds (30 mètres) longtemps par 33 pieds (10 mètres) large, contenait d'imposants cristaux de sélénite, avec quelques 11 mètres (36 ft) de haut, 3,2 pieds (1 mètre) d'épaisseur et pesant environ 55 tonnes.

Ça a pris 500,000 ans pour que ces cristaux se développent, et ils se sont formés parce que 2 à 3miles (3 à 5 km) sous la mine se trouve une mare de magma. Au fil du temps, les cavernes ont été inondées par les eaux souterraines riches en gypse minéraux.

La chaleur générée par le magma a poussé le gypse dans l'eau à se transformer en cristaux de sélénite de mammouth que nous voyons aujourd'hui.

La chaleur du magma rend la grotte insupportablement chaude pour les humains à moins qu'ils ne portent des combinaisons de refroidissement spéciales. Températures de 136 degrés F (58 degrés C) ont été enregistrées, et la grotte a une humidité relative constante de près de 100 pourcent.

Même en portant des combinaisons de refroidissement spécialement conçues, les scientifiques et les chercheurs ne peuvent pas dépenser plus de 30 à 45 minutes dans la grotte. L'humidité provoque la condensation de l'humidité de l'air dans les poumons, une condition qui peut être fatale. Outre le refroidissement du corps, les combinaisons de refroidissement fournissent également une alimentation en air réfrigéré.

En 2006, une équipe dirigée par Paolo Forti de l'Université de Bologne en Italie a exploré la grotte. Le scientifique de l'Université de Bergen Stein-Erik Lauritzen daté les cristaux au moins 500 000 ans, et une équipe a mesuré le taux de croissance extrêmement lent des cristaux.

Une toute nouvelle forme de vie

Au Association américaine pour l'avancement de la science réunion en 2017, des chercheurs dont le directeur de l'Institut d'astrobiologie de la NASA Penelope Boston a annoncé la découverte de bactéries incrustées dans certains des cristaux. Après avoir réanimé ces organismes, les scientifiques ont conclu qu'ils ne sont étroitement liés à rien dans les bases de données génétiques connues.

Après 17 ans sans eau autour d'eux, les cristaux avaient cessé de croître. Mais ensuite, en 2017, Peñoles a arrêté de pomper l'eau hors de la grotte, et elle s'est remplie, permettant aux cristaux de poursuivre leur lente croissance.


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