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Le télescope spatial Spitzer de la NASA aide à faire la lumière sur la surface d'une exoplanète

Le télescope spatial Spitzer de la NASA aide à faire la lumière sur la surface d'une exoplanète

Les chercheurs ont observé pour la première fois l'absence d'une atmosphère épaisse sur une exoplanète déjà découverte. Les données du télescope spatial Spitzer de la NASA ont contribué à faire la lumière sur cette découverte.

La recherche d'exoplanètes et la recherche de zones habitables n'ont rien de nouveau pour la NASA.

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Ces dernières années, avec son programme d'exploration des exoplanètes, la NASA a pour objectif de trouver des systèmes planétaires en orbite autour d'autres étoiles telles que notre Soleil.

Planet LHS 3844b

La planète 'LHS 3844b' a été découverte à l'origine en 2018 par la mission TESS de la NASA. Situé 48,6 années-lumière loin de la Terre, il a un rayon 1,3 fois celle de la Terre et tourne autour d'une étoile M naine. "Ces étoiles sont le type d'étoiles les plus courantes et les plus durables de la Voie lactée et sont l'hôte d'un pourcentage élevé de planètes dans notre galaxie", note le JPL.

La méthode utilisée pour trouver cette exoplanète était la «méthode du transit» qui consiste à regarder les ombres. Lorsqu'une exoplanète passe directement entre son étoile et un observateur, la lumière de l'étoile diminue. Ceci, à son tour, aide à déterminer la taille de la planète.

On pense également que la planète est l'une des plus petites planètes observées en utilisant la méthode de transit et qu'elle est également "assez sombre" (comme le montre l'illustration de l'artiste fournie par la NASA) avec de la roche de basalte.

Quoi de neuf

La nouvelle étude a souligné qu'il y avait une signature de chaleur négligeable entre les côtés froid et chaud de la planète, même si l'étoile autour de laquelle la planète tourne est une plus froide. Cela a permis d'observer le côté journée du LHS 3844b par Spitzer.

Il «fait une révolution complète autour de son étoile mère en seulement 11 heures», ce qui signifie qu'il a une orbite serrée qui le rend «verrouillé par les marées» - «un côté d'une planète fait face en permanence à l'étoile».

De plus, les fluctuations de température sur la planète sont énormes. «Le contraste de température sur cette planète est à peu près aussi grand qu'il peut l'être», a déclaré Laura Kreidberg, l'auteur principal de l'étude. "Cela correspond à merveille avec notre modèle d'un rocher nu sans atmosphère."

En observant l'atmosphère, on peut déterminer s'il y a de la vie sur une planète ou non. L'atmosphère terrestre est ce qui rend la vie possible par rapport à celle de la Lune ou de Mercure. L'étude postule également que cette planète est «recouverte du même matériau volcanique refroidi trouvé dans les zones sombres de la surface de la Lune, appelées mare».

Les résultats signifient qu'il y a peu de chances de vie sur cette exoplanète particulière. Mais les scientifiques espèrent toujours que d'autres planètes pourront maintenir une atmosphère, même si les études sur les étoiles M Drawf n'ont pas été empiriques. Mais maintenant, "nous avons une planète terrestre en dehors de notre système solaire où, pour la première fois, nous pouvons déterminer par observation qu'une atmosphère n'est pas présente", a noté Kreidberg.

Les résultats ont été publiés dans la revueLa nature hier.


Voir la vidéo: Télescope KeplerLes Exoplanètes. recherche de vie HD720p (Novembre 2021).