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La NASA confirme sa mission de recherche de vie sur la lune glacée de Jupiter, en Europe

La NASA confirme sa mission de recherche de vie sur la lune glacée de Jupiter, en Europe

La lune glacée de Jupiter, Europe, a longtemps été considérée comme un candidat pour héberger la vie en dehors de la Terre dans notre système solaire. Un océan profond et la chaleur causée par les forces de marée signifient qu'il pourrait bien avoir les conditions idéales pour les petits organismes vivants.

Maintenant, la NASA a annoncé que sa mission Europa Clipper, qui recherchera la possibilité de vivre sur Europa, a reçu le feu vert.

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Lancement prochainement

Le vaisseau spatial Europa Clipper, qui effectuera plusieurs survols d'Europa, devrait être lancé en 2025.

Ceci est une grosse affaire. Il a fallu des décennies pour arriver à ce point.

JPL commence maintenant à construire le vaisseau spatial dédié à l'exploration d'Europe. https://t.co/MtXdmdM1Ne

- Casey Dreier (@CaseyDreier) 19 août 2019

Dans un communiqué, la NASA a annoncé que la mission, avec un coût estimé de 2 milliards de dollars, avait été autorisé à entrer dans la phase de construction de l'engin spatial.

La NASA a également précisé qu'elle "vise à ce que le vaisseau spatial Europa Clipper soit complet et prêt pour le lancement dès 2023. L'engagement de base de l'agence, cependant, soutient une date de préparation au lancement d'ici 2025."

À la recherche de la vie

Europa pourrait avoir les conditions idéales pour la vie; sous sa surface glacée se trouve un océan qui pourrait être proche de 200 kilomètres Profond. De plus, les interactions de marée entre la lune et Jupiter créent des conditions de chaleur qui maintiennent l'océan de la lune à l'état liquide.

Les scientifiques ont émis l'hypothèse que ces conditions de chaleur pourraient être suffisantes pour former des évents volcaniques sur le fond de l'océan; des évents similaires sur Terre regorgent d'organismes vivants.

Les preuves de la mission Galileo de la NASA, qui a pris des images de Jupiter et de ses lunes, suggèrent que les panaches d'eau - apportant de l'eau à la surface de la lune - pourraient faciliter l'analyse de l'océan d'Europe, sans qu'il soit nécessaire de forer sous la surface de la lune.

Un problème auquel la mission est confrontée est que Jupiter émet un rayonnement intense qui finira par faire frire l'électronique du vaisseau spatial. Comme le rapporte la BBC, afin de minimiser les effets néfastes du rayonnement, Clipper effectuera des survols rapprochés répétés de la lune. L'autre option était que le vaisseau spatial orbite en Europe, bien que cela aurait exposé l'engin à un rayonnement intense.

Débloquer les mystères d'Europe

Avec le programme Artemis de la NASA, il s'agit d'une autre étape dans l'exploration de notre système solaire et la compréhension de notre propre planète et de notre place dans l'univers.

«Nous sommes tous enthousiasmés par la décision qui rapproche la mission Europa Clipper d'un pas de plus vers la découverte des mystères de ce monde océanique», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington.

«Nous nous appuyons sur les connaissances scientifiques reçues des vaisseaux spatiaux phares Galileo et Cassini et travaillons pour faire progresser notre compréhension de notre origine cosmique, et même de la vie ailleurs.»


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