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La maladie du foie peut avoir un impact négatif sur le cerveau en deux semaines

La maladie du foie peut avoir un impact négatif sur le cerveau en deux semaines

La maladie du foie peut commencer à toucher le cerveau dans les deux semaines, même si aucun symptôme physique n'est évident.

C’est selon des chercheurs des Universités de Genève et de Lausanne, du Centre Hospitalier Universitaire de Vaud, du Centre d’Imagerie Biomédicale, de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne et des Hôpitaux Universitaires de Genève. Ils se sont tous associés pour faire une plongée approfondie sur l'encéphalopathie hépatique qui survient lorsque le foie malade ne peut plus filtrer un certain nombre de substances, entraînant des troubles psychologiques, moteurs et neurocognitifs.

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L'impact cérébral apparaît avant les symptômes de la maladie du foie

Les chercheurs ont observé des rats atteints d'une maladie hépatique chronique pendant une période de huit semaines. Au cours de cette période, les scientifiques ont découvert des changements moléculaires affectant le cerveau dès deux semaines après le début du dysfonctionnement du foie. Les rats présentaient peu de symptômes de maladie du foie à ce moment-là. Les signes de la maladie, notamment la jaunisse, la malnutrition ou l'eau dans l'estomac, ont commencé à apparaître entre la quatrième et la huitième semaine. Un excès d'ammonium, connu pour être présent dans le cerveau avec une encéphalopathie hépatique ainsi que de la vitamine C et de la créatine, était également évident. Les deux dernières molécules n'ont jamais été observées auparavant dans le cerveau lorsque la maladie du foie s'installe.

«L’ammonium est produit lorsque les protéines se décomposent», explique Valérie McLin, professeur au Département de pédiatrie, gynécologie et obstétrique de la Faculté de médecine de l’UNIGE et des HUG dans le rapport publié dans le Journal of Hepatology. «Une partie de l'ammonium va au cerveau, où elle est transformée en glutamine et utilisée pour produire des neurotransmetteurs. Le reste est filtré par le foie et excrété dans les urines. Lorsque le foie fonctionne mal, trop d'ammonium va au cerveau. L'augmentation de la production de glutamine qui en résulte peut déclencher un œdème cérébral et, dans certains cas, une encéphalopathie hépatique. »

Les lésions cérébrales causées par une maladie du foie pourraient être détectées tôt

La recherche, publiée dans le Journal d'hépatologie, pourrait aider à détecter les lésions cérébrales causées par une maladie du foie avant que la santé du patient ne souffre, ont déclaré les chercheurs dans un communiqué de presse annonçant les travaux. «Les résultats suggèrent qu'un scanner cérébral MRS pourrait détecter les manifestations neurologiques d'une maladie hépatique chronique bien avant l'apparition des premiers symptômes», ont conclu les chercheurs.

Comprendre le fonctionnement du foie a longtemps été au centre des préoccupations de nombreux chercheurs et pour une bonne raison. Selon le Public Health England, la maladie du foie est la cinquième cause de décès au Royaume-Uni et la troisième cause la plus fréquente de décès prématuré. Afin de lutter contre ces statistiques, des chercheurs du King's College de Londres ont récemment identifié un nouveau type de cellule qui pourrait régénérer le tissu hépatique. La cellule nouvellement découverte est appelée progéniteur hybride hépatobiliaire (HHyP) et peut se développer dans les deux principaux types de cellules du foie adulte.


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