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Comme Pac-Man: les scientifiques pensent avoir détecté un trou noir avalant une étoile à neutrons

Comme Pac-Man: les scientifiques pensent avoir détecté un trou noir avalant une étoile à neutrons

Un groupe de scientifiques affirme avoir effectué la toute première observation d'un trou noir avalant une étoile à neutrons.

L'un des principaux chercheurs, le professeur Susan Scott de l'Université nationale australienne (ANU), a comparé la fascinante collision spatiale à Pac-Man avalant une étoile entière.

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Un rocher et un endroit dur

Les étoiles à neutrons et les trous noirs sont tous deux des restes incroyablement denses d'étoiles mortes. La différence est que l'attraction gravitationnelle d'un trou noir est des milliers de fois plus grande que celle d'une étoile à neutrons - ce qui signifie qu'un trou noir serait le vainqueur de toute collision spatiale entre les deux.

Le mercredi 14 août 2019, il s'avère que des machines de découverte d'ondes gravitationnelles aux États-Unis et en Italie ont détecté - pour la toute première fois - des ondulations dans l'espace et le temps de la rencontre féroce entre une étoile à neutrons et un trou noir.

Incroyablement, cet événement cataclysmique a été détecté comme étant survenu 8550 millions de milliards de kilomètres loin de la Terre.

Dans un communiqué de l'Université nationale australienne, le professeur Susan Scott, de l'ANU Research School of Physics, a déclaré que cela faisait partie d'un projet qui a également vu l'observation d'une fusion de deux trous noirs et la collision de deux étoiles à neutrons.

"Il y a environ 900 millions d'années, ce trou noir a mangé une étoile très dense, connue sous le nom d'étoile à neutrons, comme Pac-man - peut-être l'éteindre instantanément", a déclaré le professeur Scott, chef du groupe de théorie de la relativité générale et d'analyse des données à ANU et chercheur en chef au Centre d'excellence de l'ARC pour la découverte des ondes gravitationnelles (OzGrav).

Plus d'analyses en cours

Scott a déclaré que le télescope SkyMapper de l'Université nationale d'Australie avait scanné toute la région de l'espace où l'événement s'est probablement produit, mais aucune confirmation visuelle n'a encore été trouvée.

La découverte originale a été faite en détectant les ondes gravitationnelles via l'Observatoire gravitationnel européen en Italie.

Les chercheurs analysent toujours les données afin de confirmer la taille des deux objets. Les premiers résultats indiquent fortement que l'événement détecté était en effet un trou noir avalant une étoile à neutrons.

"Cependant, il existe la possibilité légère mais intrigante que l'objet avalé soit un trou noir très léger - beaucoup plus léger que tout autre trou noir que nous connaissons dans l'Univers", a déclaré le professeur Scott. "Ce serait un prix de consolation vraiment génial."

Les résultats finaux devraient être publiés dans une revue scientifique.


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