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Les grottes les plus profondes du monde et la course au fond du monde

Les grottes les plus profondes du monde et la course au fond du monde

Le monde de la spéléologie est en quelque sorte une histoire de deux - deux grottes et deux hommes. Les deux grottes sont Chevé dans l'État d'Oaxaca, au Mexique, et Krubera dans le massif d'Arabika du Caucase occidental en Abkhazie, Géorgie.

Les deux hommes sont américains Bill Stone, qui explore Chevé depuis plus d'une douzaine d'années, et ukrainienne Alexander Klimchouk, qui explore Krubera depuis les années 1980.

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Depuis le début du millénaire, c'est une course vers le bas de la Terre, et l'histoire des deux hommes a été racontée dans le livre de James Tabor en 2010. Blind Descent: la quête pour découvrir l'endroit le plus profond du monde.

Jusqu'en mars 2018, Krubera, du nom du géographe russe Alexander Kruber, a remporté la course de profondeur. "La différence d'élévation de l'entrée de la grotte et de son point le plus exploré est 2,197 ± 20 mètres (7,208 ± 66 ft) », note Geologypage.

Les entrées des deux grottes ne pourraient pas être plus différentes. Alors que Chevé a des centaines de mètres de large, l'entrée de Krubera n'est guère plus qu'un trou dans le sol.

Le record du monde de profondeur

D'abord en 2007, puis en 2012, plongeur ukrainien Gennadiy Samokhin a établi un record du monde de profondeur en plongeant dans le terminal de Krubera puisard. Un puisard est un passage dans une grotte immergée sous l'eau. Samokhin a établi des records du monde successifs de 2,191 mètres et 2,197 mètres, respectivement.

Pour créer une grotte aussi profonde que Krubera, connue sous le nom de «Everest of Caves», il doit y avoir karst terrain avec une sous-couche de calcaire dans laquelle l'eau peut s'infiltrer pour creuser la grotte. Le karst est formé par la dissolution de roches solubles telles que le calcaire, la dolomite et le gypse.

Le calcaire de Krubera date des périodes du Crétacé et du Jurassique.

Le seul facteur limitant de la profondeur d'une grotte est la distance parcourue par les eaux souterraines avant que la pression ne devienne trop élevée. Krubera contient de nombreux puisards de congélation et cascades.

Pour tester la profondeur et la disposition des grottes, les explorateurs déversent un colorant non toxique dans les ruisseaux des grottes, puis attendent de voir où il émerge. Dans le cas de Chevé, colorant placé dans le ruisseau à son entrée s'est retrouvé dans la rivière Santo Domingo quatre-vingt-cinq cents pieds plus bas et onze milles de distance, et il a fallu huit jours pour y arriver.

Si vous pensez que des hommes comme Stone et Klimchouk doivent être des explorateurs fringants, ils le sont, mais ce sont aussi des scientifiques sobres. Tous deux ont un doctorat - Klimchouk en hydrogéologie, et il travaille à l'Institut des sciences géologiques de l'Académie nationale des sciences d'Ukraine. Le doctorat de Stone est en génie des structures et il est président et chef de la direction de Stone Aerospace au Texas.

L'automne dernier, Stone a déclaré: «Lorsque vous entrez dans ces systèmes massifs, vous rencontrez obstacle après obstacle, et c'est pourquoi cela devient, dans le vrai sens des anciennes expéditions du Pôle Sud britannique,« homme contre nature ». Quelle que soit la technologie que vous pouvez utiliser, c'est ce que nous faisons, et nous inventons souvent notre propre équipement, car il n'existe pas. "

Inventer son propre équipement est quelque chose dont Stone connaît une ou deux choses. En décembre 1987, Stone a démontré le Recycleur modèle MK1 à Wakulla Springs, en Floride, lors d'une plongée sous-marine qui a duré 24 heures et utilisé seulement la moitié de la capacité du système.

Plutôt que des bouteilles de plongée normales, un recycleur absorbe le dioxyde de carbone de l'haleine expirée, ce qui permet le recyclage de l'air. De l'oxygène est ajouté pour reconstituer ce qui est utilisé. Aucun gaz n'est rejeté dans l'environnement et l'endurance respiratoire est considérablement étendue.

Un nouveau record mondial de profondeur

En mars 2018, Krubera a perdu son titre de grotte la plus profonde du monde au profit de son voisin Grotte de Veryovkina quand les spéléologues russes menés par Pavel Demidov et Ilya Turbanov atteint sa profondeur maximale de 2,212 mètres (7,257 ft). Veryovkina et Krubera sont les seules grottes connues sur Terre qui sont plus profondes que 2000 mètres.

Indépendamment de qui remporte finalement "Cave Wars", la science est le grand gagnant. Les grottes sont remplies de microbes qui peuvent conduire à de nouveaux médicaments ou antibiotiques. Les grottes contiennent également des preuves du climat et de l'environnement passés de notre planète. La NASA s'intéresse aux grottes car il peut aussi y avoir des grottes sur Mars.


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