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Huawei Map Kit cherche à contester la domination de l'API Google Maps, face à de longues chances

Huawei Map Kit cherche à contester la domination de l'API Google Maps, face à de longues chances

Huawei travaillerait sur un nouveau service d'API à utiliser par les développeurs de logiciels qui semble être un défi direct pour Google Maps dominant Google, bien que l'ampleur du combat que Huawei souhaite mener ne soit toujours pas tout à fait claire.

Huawei Map Kit pour contester l'API Google Maps

Huawei prévoit de développer et d'introduire un nouveau service logiciel, Map Kit, pour aider les développeurs de logiciels à intégrer une fonctionnalité de cartographie et de navigation dans leurs produits logiciels à la place du service API Maps de Google, une étape majeure vers la création d'une plate-forme alternative pour les développeurs de logiciels. qui évite l'utilisation de la gamme de services logiciels de Google pour créer les fonctionnalités de base de leurs applications.

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Les services logiciels, parfois appelés interfaces de programme d'application (API), ne sont pas des logiciels destinés aux consommateurs de la même manière que les applications, mais ils sont les composants essentiels qui composent la plupart des logiciels modernes aujourd'hui. Lorsqu'un constructeur automobile construit une voiture, il peut soit construire la voiture entière lui-même, y compris l'usinage de chaque engrenage, goupille ou panneau, soit compter sur d'autres fournisseurs pour construire les pièces individuelles et concentrer leur attention sur la construction de la voiture elle-même.

Il en va de même pour tous les logiciels de production construits partout dans le monde. Si vous avez une application de messagerie que vous souhaitez créer, vous pouvez créer le logiciel côté serveur qui stocke les messages, les modules de mise en réseau utilisés pour gérer les connexions qui envoient et reçoivent des données du serveur et les composants qui seront présentés sur l'écran pour créer l'interface utilisateur graphique. Vous pouvez également obtenir des licences d'API de diverses sociétés qui ont déjà construit ces composants et qui peuvent être facilement intégrées dans des applications, ce qui accélère considérablement le développement et la portabilité des produits logiciels sur différents systèmes.

Pour les appareils mobiles dans le monde, dont 76% exécutent le système d'exploitation Android de Google, les services logiciels fournis par Google, tels que Gmail, YouTube et Google Maps, sont les applications incontournables qui alimentent les fonctionnalités de base d'un appareil mobile. Derrière ces applications, diverses API mises en place et concédées sous licence par Google aux développeurs leur permettent de créer facilement des logiciels plus sophistiqués qui intègrent les fonctionnalités de services Google populaires tels que Maps ou Docs directement dans le logiciel.

Alors que la raison de ce paradigme centré sur l'API est extrêmement positive pour l'industrie du logiciel, la liste noire de Huawei a révélé une faiblesse dans ce système de services interconnectés provenant de diverses sources, une faiblesse que nous ne pouvons pas corriger facilement et qui a des implications très inquiétantes.

Un rapport de l'État China Daily a révélé que le géant chinois de la technologie ne voyait pas d'autre choix que de commencer à développer ses propres services logiciels indépendants, y compris son propre système d'exploitation, en réponse au fait que le gouvernement américain a placé l'entreprise sur sa liste d'entités. Cela a empêché Huawei de continuer à faire des affaires avec des entreprises américaines ou d'utiliser une technologie d'origine américaine dans de futurs appareils. Cela a essentiellement empêché Huawei d'utiliser les pièces essentielles dont presque tous les développeurs mobiles ont besoin pour créer des applications à exécuter sur les appareils Huawei.

De plus, en se conformant à la liste noire du gouvernement américain, Google a été contraint de révoquer l'accès de Huawei à tout sauf à la version libre d'accès et en libre accès de son système d'exploitation Android, le projet Android Open Source (AOSP), qui n'inclut pas l'accès. à de nombreux produits Google majeurs tels que Gmail et YouTube, et Google ne pouvait pas non plus les fournir séparément indépendamment du système d'exploitation.

De plus, les appareils Huawei qui n'avaient pas encore quitté l'usine ne seraient pas autorisés à accéder à l'App Store de Google Play. Cela obligerait l'entreprise à demander aux développeurs de logiciels de créer et de conditionner leurs produits non seulement pour iOS et Android, mais maintenant également dans un troisième magasin d'applications. Beaucoup peuvent hésiter à le faire, surtout s'il est possible que les États-Unis intentent des poursuites contre votre entreprise pour avoir travaillé avec Huawei. Bien que la création de son propre magasin d'applications chargé d'applications chinoises natives ne soit pas trop difficile, il est donc beaucoup plus difficile de sortir du marché chinois.

Pour la majorité des utilisateurs de Huawei présents sur le marché chinois, ce n'était pas un trop gros problème. L'écosystème des applications mobiles de la Chine est assez isolé, les applications chinoises natives étant utilisées par l'écrasante majorité des utilisateurs chinois pour faire du shopping, des e-mails ou de la cartographie et de la navigation, la plupart des applications Google étant de toute façon interdites en Chine. En Europe, cependant, l'histoire était très différente, car les applications Web de Google sont le choix le plus populaire pour un usage personnel et professionnel pour de nombreux utilisateurs potentiels de Huawei en Europe, le fait d'être coupés des applications Google stoppe essentiellement l'espoir d'une croissance rapide du Marché européen.

Comment la liste noire de Huawei peut marquer la fin d'une ère de collaboration

Tout cela était le résultat de la dépendance de l'entreprise chinoise à l'égard des applications logicielles et des API ou des composants matériels développés par des entreprises américaines ou fabriqués à l'aide de la technologie américaine. Personne ne peut blâmer Huawei pour cette dépendance car ils ne font que ce que tout le monde fait depuis plus d'une décennie et demie maintenant. S'appuyer sur les API d'autres personnes pour étendre les fonctionnalités et utiliser des applications logicielles populaires basées sur le cloud est une pratique industrielle très établie, tout comme la dépendance à un réseau mondial de fournisseurs de matériel.

Ce que la liste noire de Huawei a révélé, cependant, c'est à quel point les entreprises américaines sont particulièrement sensibles aux pressions du président des États-Unis pour empêcher l'utilisation de leurs produits unilatéralement, et comment les entreprises d'autres pays peuvent faire face à la même désactivation soudaine de leurs produits parce que leurs gouvernements étaient en conflit politique avec les États-Unis.

C'est un problème que Map Kit chercherait vraisemblablement à résoudre en donnant aux développeurs une partie différente à utiliser dans leurs applications mobiles sans avoir à s'appuyer sur les API de Google. C'est sans aucun doute la dernière chose au monde que Google veut voir car ils ont un quasi-monopole sur les API utilisées par les développeurs qui créent des produits pour leur système d'exploitation Android.

Plus que cela, cependant, cela marque également un retour à une époque où il était courant pour les éditeurs de logiciels de cloisonner leurs logiciels - même en interne entre les équipes - les rendant moins accessibles aux utilisateurs, et où les innovations restaient propriétaires et fermées. des autres entreprises qui ont ralenti le rythme des progrès. C'était mauvais pour l'industrie et il serait mauvais de revenir à cette époque.

Le changement de philosophie amorcé au début des années 2000, alimenté principalement par les start-ups, a conduit à un plus grand partage entre les entreprises a contribué à une révolution dans le développement de logiciels qui a considérablement amélioré les temps de production et la qualité des logiciels. Ce que les actions du gouvernement américain ont fait, c'est révéler que cette collaboration comporte également des risques que beaucoup de gens ont dû supposer ne se concrétiseraient jamais, s'ils y pensaient du tout.

La réalité est que l'utilisation des API et des produits de Google signifie désormais que vous devez être sûr que le gouvernement américain ne forcera pas Google à vous interrompre pour des raisons politiques. C'est bien si vous êtes une entreprise américaine puisque différentes règles s'appliquent au pays, mais qu'en est-il du reste du monde? Pour tous les autres, ils ne peuvent plus tenir pour acquis qu'ils auront toujours accès à cette technologie.

Pour que le système d'exploitation que Huawei développe pour que ses appareils soient vraiment compétitifs tout en étant libre de la capacité du gouvernement américain à perturber leur fonctionnalité, toutes les API et produits logiciels actuellement fournis par Google et d'autres sujets à la pression américaine devraient être remplacé. Un magasin d'applications compétitif devrait également être développé, ce qui soulève des obstacles à la collaboration, pas les abaisse.

Étant donné que les produits de Google font partie des API et des applications logicielles basées sur le cloud les plus utilisées dans une grande partie du monde, toute concurrence sur ce front aurait une pente incroyablement raide à gravir. Cela dit, personne n'aime les intimidateurs, et étant donné l'odeur de l'impérialisme économique planant sur la liste noire américaine de Huawei, cette colline pourrait être un peu moins raide qu'elle ne l'était auparavant.

Comment le kit de carte de Huawei pourrait être un concurrent majeur de l'API Google Maps, grâce à des décennies de politique étrangère américaine

La principale `` plainte '' des États-Unis à propos de Huawei est que leurs produits ne sont pas indépendants des services de renseignement du gouvernement chinois et que l'équipement Huawei pourrait être utilisé pour effectuer une surveillance étrangère. Pour ceux en dehors des États-Unis, le son du gong ironique doit être assourdissant.

Les pays les plus «exposés» à ce type de surveillance grâce à la technologie Huawei sont déjà soumis à ce type de surveillance; ce ne sont que les services de police et de renseignement américains qui le font avec la coopération d'entreprises comme Google et Microsoft. Même le téléphone de la chancelière allemande Angela Merkel est soupçonné d'avoir été mis sur écoute à un moment donné et bien que cette accusation ne puisse pas être légalement justifiée, les responsables américains étaient au mieux prudents, affirmant qu'ils pouvaient s'assurer que son téléphone n'était pas actuellement sur écoute et ne le serait pas. l'avenir.

Si vous êtes en Amérique latine, en Afrique ou dans un pays à majorité musulmane, votre expérience des actions des services de renseignement américains sera probablement beaucoup plus négative que tout ce que les services de renseignement chinois ont fait jusqu'à présent. Même s'ils semblent faire une certaine distance sur ce front, au-delà d'endroits comme le Tibet, la mer de Chine méridionale ou Taiwan, la politique étrangère chinoise - la Chine l'appellerait politique intérieure, mais c'est pour un article ailleurs - n'a pas pris sous forme de militarisme pur et simple ou de renversement de dirigeants élus. Pour l'après-guerre, ce déshonneur particulier demeure avec les États-Unis, l'Union soviétique et l'État successeur soviétique de la Fédération de Russie.

La Chine peut un jour écouter vos conversations si vous êtes en Afrique ou en Amérique latine, et elle le fait peut-être maintenant, mais il est presque certain que la CIA et la NSA le font depuis au moins deux décennies maintenant. Si vous vivez dans un pays à majorité musulmane, cela a été particulièrement le cas après l'attaque terroriste du World Trade Center en 2001, qui a conduit à une intensification drastique des mesures de surveillance dirigées contre les musulmans par les États-Unis et leurs alliés.

En démontrant au monde que des entreprises comme Google et Microsoft peuvent être enrôlées pour faire avancer les priorités de la politique étrangère américaine, le gouvernement américain a également donné encore plus de raisons à d'autres en dehors des États-Unis de rechercher des alternatives aux services logiciels américains. Compte tenu de la réputation croissante de la Chine en tant qu'exportateur de surveillance, une entreprise chinoise peut également faire face à une résistance locale considérable; ce n'est pas comme si les citoyens des pays d'Amérique latine ou d'Afrique étaient d'accord avec une puissance néocoloniale moindre interférant dans leur pays, tant que ce ne sont pas les États-Unis.

Cela envoie un message au reste du monde, cependant, que le gouvernement américain peut traiter le deuxième plus grand fabricant de smartphones au monde avec un tel manque de respect. Si Huawei - et par extension, la Chine - peut être traitée ainsi par les États-Unis alors que la Chine a un certain pouvoir de pression sur les États-Unis, à quel point le reste du monde est-il plus vulnérable au traitement similaire de la part des États-Unis?

En attaquant Huawei de la manière dont il l'a fait, le gouvernement américain n'a probablement fait qu'accroître l'anxiété des entreprises du monde entier concernant les intentions des États-Unis, ce qui à son tour ne peut qu'accroître la demande de produits et services alternatifs qui ne peuvent pas être utilisés aussi facilement comme cheval de Troie pour les intérêts politiques américains.

L'API Google Maps domine le marché pour une raison

Cela ne veut pas dire que créer une telle alternative sera facile, cependant. Pour autant que nous sachions, Map Kit n'est que l'API que les applications peuvent utiliser pour effectuer le même type de fonctionnalités de cartographie et de navigation que l'API Google Maps, telles que la localisation GPS et les instructions détaillées. Mais ce n'est pas la même chose que l'ensemble du système Google Maps.

Une API est uniquement l'interface entre l'appareil et le serveur qui contient les informations pertinentes utilisées pour rendre possible la cartographie et la navigation sur votre appareil. Ce qui compte, bien sûr, ce sont les données sur ce serveur, et c'est là que les choses vont devenir très délicates pour Huawei - ou n'importe qui d'autre d'ailleurs - pour contester l'un des produits de Google au-delà de l'application de messagerie de base.

Google a passé les quatorze dernières années depuis le lancement de Google Maps en 2005 à construire la base de données la plus complète de la topographie et des routes de la planète que toute entreprise, nation ou entité ait jamais créée. Google conduit les voitures sur n'importe quelle route à laquelle il peut accéder aussi souvent que possible pour collecter des données à leur sujet et sur les itinéraires qu'elles créent, parcourant ainsi plus de 5 millions de kilomètres de route unique.

Google prend des photographies à 360 degrés des rues qu'il traverse, créant un enregistrement visuel des routes du monde avec des dizaines de millions d'images sans précédent dans l'histoire de l'humanité. La quantité totale de données que Google a collectées dans son service Maps équivaut à environ 20 pétaoctets, ce qui équivaut à environ 21 millions de gigaoctets de données. Rien ne se rapproche même de ce niveau de connaissances sur les routes du monde entier, et Google possède toutes ces données dans leur intégralité.

Tout concurrent potentiel ou toute nouvelle idée innovante a été rapidement achetée au fil des ans et intégrée au service Google Maps, y compris l'achat de la société de cartographie du trafic Waze pour un peu plus d'un milliard de dollars, apportant les données et les fonctionnalités innovantes qu'ils ont créées avec eux. Cette stratégie donne à l'API Google Maps une puissance et des fonctionnalités incroyables que les développeurs peuvent exploiter pour leurs applications. Tout le monde peut utiliser ces données pour un coût relativement insignifiant, mais il doit utiliser l'API Google Maps pour le faire, et à peu près tout le monde sur la planète le fait.

Comment créer une plate-forme en concurrence avec cette?

Sans ces données, Map Kit, ainsi que tout autre service concurrent, sera bien en deçà du service Maps de Google. Et comme le service lui-même n'est pas si cher pour un développeur de licence pour une utilisation dans ses applications, pourquoi utiliser le service inférieur? C'est le problème essentiel pour Huawei et d'autres qui se retrouvent redevables à une entreprise qui peut les couper de la fonctionnalité principale des appareils mobiles d'aujourd'hui d'un simple trait de plume du président américain.

La tâche de créer un véritable concurrent de Google Maps est si ardue que même Apple Maps, construit par l'une des entreprises les plus riches de l'histoire du monde, n'a pas pu rivaliser avec elle lors de son lancement en 2012 et est toujours en retard par rapport au service de Google. à ce jour. Si Apple y travaille depuis six ou sept ans maintenant et a essayé et échoué de prendre une bouchée du service de Google sur les appareils Apple - qui a une base d'utilisateurs notoirement dévouée - quel espoir Huawei a-t-il de le faire?

La création de services logiciels alternatifs sans contrôle américain nécessitera un effort national

Il est cependant possible pour Huawei et d'autres de créer une telle alternative à Google Maps. Cela dépend simplement de l'importance de la priorité nationale que le gouvernement chinois veut faire, car cela va au-delà du simple kit de cartes; c'est tout l'écosystème logiciel mondial. La quasi-totalité est liée aux États-Unis ou les alliés proches des États-Unis exposés à la pression américaine. Et comme une grande partie est devenue basée sur le cloud, les éditeurs de logiciels seront toujours sensibles à la pression du gouvernement américain pour couper les liens avec une entreprise, voire les empêcher d'accéder aux serveurs nécessaires pour exécuter les services sur lesquels ils ont construit leur entreprise. .

C'est finalement ce qui inquiète les développeurs de logiciels sur la décision des États-Unis contre Huawei. Les préoccupations déclarées des États-Unis en matière de sécurité nationale pourraient être un problème, mais le remède, dans ce cas, menace de détruire tout le paradigme du cloud computing centré sur les États-Unis qui s'est avéré si incroyablement rentable au cours de la dernière décennie et menace de détruire un pouvoir de marché quasi monopolistique. que beaucoup de ces entreprises apprécient dans le processus.

Google a fait valoir auprès du gouvernement américain que couper Huawei du système d'exploitation Android garantit que les copies piratées du système d'exploitation vont se frayer un chemin dans la nature et peuvent un jour être utilisées pour compromettre la sécurité nationale des États-Unis.

Bien que cela soit certainement possible, plus probable, c'est la part de marché de 76% dont jouit Google sur le marché des OS mobiles qui est la véritable préoccupation de Google. Perdre le deuxième plus grand fabricant de smartphones au monde en tant que client serait déjà assez grave, mais si cette société sortait ensuite et créait son propre système d'exploitation mobile, ce serait un peu long, mais ils pourraient commencer à couper dans Google. part de marché.

Huawei a cependant un avantage que Google a; ils fabriquent certains des téléphones les plus populaires au monde. Certes, aucune petite partie de cette popularité est liée au système d'exploitation Android, de sorte que Huawei pourrait voir une baisse importante des ventes de ses appareils sans le système d'exploitation Android, de sorte qu'ils sont toujours confrontés à de longues chances. Cotes longues ou non, cependant, Google aurait préféré ne pas avoir besoin de vérifier les cotes en premier lieu. Il n'a pas eu à faire face à la concurrence dans cet espace de la part de qui que ce soit d'autre qu'Apple depuis des années, et ils auraient sans doute préféré que cela reste ainsi.

Donc, qu'il s'agisse de plusieurs systèmes d'exploitation Android bootleg dans la nature infectant des appareils avec des logiciels malveillants, ou que le système d'exploitation Ark OS de Huawei se musclait sur le marché sur lequel il exerçait un pouvoir de quasi-monopole, Google est probablement le plus grand perdant dans tout cela.

Ce n'est cependant pas la route que Huawei souhaite emprunter. Ils savent exactement à quel point la montée serait abrupte pour construire un écosystème concurrent de celui que les entreprises américaines ont construit au fil des décennies. Huawei préfère de loin continuer à s'associer à Microsoft, Google et les autres en payant leurs frais de licence relativement mineurs afin qu'ils puissent gagner beaucoup d'argent comme tout le monde le fait. Le gouvernement chinois préférerait probablement aussi que les choses reviennent à la normale, le plus tôt sera le mieux.

Mais il n'y a que peu de choses que Huawei ou le gouvernement chinois peuvent attendre. Il peut arriver un moment où la menace De la Chine l'économie, ou même une de sa sécurité nationale, commence à devenir un problème. Plus les États-Unis retardent cette guerre commerciale - et malgré les plaintes des services de renseignement américains à propos de Huawei, leur inscription sur la liste noire est entièrement fonction du désir du président Trump d'extraire des concessions commerciales de la Chine - plus la Chine a de temps pour reconsidérer sa position par rapport à États-Unis et s’il peut rester dans sa position actuelle de dépendance vis-à-vis de la technologie américaine. Il peut arriver un moment où la Chine pense que son intérêt national réside entièrement dans sa propre technologie, plutôt que dans la coopération avec un partenaire peu fiable, voire hostile, aux États-Unis.

Pour que cela se produise, cependant, le gouvernement chinois devrait s'impliquer plus directement dans son industrie technologique qu'il ne l'est déjà, ce qui confirmera essentiellement pour le monde les soupçons, non fondés ou non, qu'ils peuvent avoir sur l'implication du gouvernement chinois dans des entreprises telles que Huawei. Ce serait un point discutable, et Huawei et d'autres perdraient en conséquence l'accès aux marchés importants pour les produits de Huawei.

Cela peut être inévitable cependant, l'Amérique du Nord ne sera peut-être jamais sérieusement ouverte à la concurrence de la technologie chinoise, et les ventes européennes dépendront toujours des services Google, qui seront toujours susceptibles d'être à nouveau coupés. Pour Huawei, l'Europe ne sera jamais un marché fiable tant qu'elle devra s'appuyer sur Android. Seule la production de meilleurs produits que Google peut forcer l’ouverture définitive de ce marché. Du côté positif, vous ne pouvez pas perdre ce que vous n'aurez jamais, donc rien n'empêche la Chine de simplement la rendre officielle et de se consacrer entièrement à la construction de son industrie technologique pour rivaliser ouvertement avec tout ce que l'Amérique a en cours.

Ce n'est pas comme si ce serait la première fois qu'un gouvernement développerait son industrie technologique grâce à des injections directes d'argent. La Silicon Valley elle-même a été construite à partir de dépenses militaires agressives et soutenues du gouvernement pendant la première guerre froide - malgré l'illusion que beaucoup se font d'elle comme une techno-utopie entrepreneuriale et de libre entreprise qui s'est tirée vers le haut par sa propre API Bootstrap.

Les produits de l'investissement et de la recherche gouvernementaux étaient des technologies open source pour la Silicon Valley avant que l'open source ne devienne un mot à la mode. Des entreprises comme Facebook et Twitter, qui pourraient affirmer qu'elles n'ont jamais pris un seul contrat avec le ministère de la Défense, ne peuvent éviter le fait qu'elles ont construit une entreprise entière en utilisant Internet, un projet initié et financé par la DARPA, les US Defence Advanced Research Projects. Agence. Microsoft et Amazon ne se donnent même pas la peine de le nier et sont plus qu'heureux de continuer à profiter des dépenses gouvernementales longtemps après avoir eu besoin d'aide.

De même, l'intelligence artificielle et le traitement du langage naturel, deux des principaux domaines technologiques de Google, ont également leurs racines dans les projets DARPA, qui ont fourni la base vitale mais entièrement sans profit de la technologie qui a permis à Google de devenir incroyablement riche.

Quant à Map Kit, il ne s'agit que d'un seul service logiciel, la probabilité qu'il devienne plus que cela est encore assez faible. Mais cela pourrait devenir beaucoup plus important s'il venait à représenter un changement de stratégie de la part de l'industrie technologique chinoise et du gouvernement chinois. Si le gouvernement chinois intervient pour investir dans cette technologie et dans d'autres technologies logicielles, alors la guerre froide technologique américano-chinoise dont tout le monde - moi y compris - n'arrête pas d'écrire aura mûri en un véritable conflit, tous les prétextes étant écartés.

Les entreprises américaines n'ont jamais été confrontées à une véritable concurrence pour les services logiciels ailleurs que dans d'autres entreprises américaines, et cette `` concurrence '' au cours de la dernière décennie et demie était juste pour qu'elles se fassent remarquer par les plus gros gars qui se précipiteraient ensuite et achèteraient le entreprise carrément. Ce n'est pas une véritable concurrence sur le marché, c'est une émission de télé-réalité.

Web Kit peut représenter quelque chose de réellement différent. C'est un petit pas, et il reste un long chemin à parcourir avant de pouvoir remettre en question l'API Google Maps, mais beaucoup de choses peuvent changer en une décennie avec un investissement suffisant; et la Chine a l'argent, et elle peut l'orienter vers un tel effort national. Les efforts économiques nationaux sont en quelque sorte l'affaire de la Chine. Bientôt, les géants américains de la technologie devront peut-être compter avec des concurrents puissants qu'ils ne peuvent tout simplement pas acheter, et ils pourraient considérer la liste noire de Huawei comme le moment où la vente de la technologie à un prix supérieur a cessé d'être l'argent facile qu'elle était autrefois.


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