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BESSY II aide les chercheurs berlinois à découvrir les secrets de l'encre invisible égyptienne

BESSY II aide les chercheurs berlinois à découvrir les secrets de l'encre invisible égyptienne

Pour la plupart d'entre nous, l'idée de l'encre invisible a été le truc de nos chasses au trésor dans la boutique de magie locale et des listes de souhaits d'enfance sans fin qui rappellent les choses que nous avons vues surPlayhouse de Pee Wee. Pour un groupe de chercheurs de Helmholtz-Zentrum Berlin et de plusieurs universités berlinoises, «l'encre invisible» d'un ancien morceau de papyrus de l'île Éléphantine sur le Nil était bien trop réelle et empêchait activement les égyptologues d'examiner de plus près une collection papyri pendant des décennies. En utilisant le rayonnement synchrotron du célèbre BESSY II, cela peut changer.

Ce qui est en jeu?

Berlin abrite le Musée égyptien et la collection de papyrus, une vaste cache de papyrus souvent méticuleusement pliés extraits de l'île Éléphantine par Otto Rubensohn entre 1906 et 1908. Environ 80% ou plus de ces documents inestimables n'ont jamais été étudiés en raison du danger implicite que déplier un papyrus qui a été plié pendant des milliers d'années présente au contenu.

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Ce n'est pas simplement que les Égyptiens ont plié les papyrus de manière complexe, mais qu'ils les ont pliés dans les tailles les plus minuscules et les plus minuscules imaginables afin de conserver de l'espace. Le vieillissement important de ces documents ne permet pas le dépliage, mais a également provoqué des taches blanches visibles dans des zones par ailleurs peuplées de caractères sur les documents. Découvrez les façons symboliques dont les Egyptiens ont fabriqué le papyrus dans la vidéo suivante.

Les tactiques de décodage non destructives prévalent

Afin de découvrir ce qui aurait pu être écrit sur ces sections vierges taquines, les physiciens de Berlin ont tenté ce qui équivaut à un écho aux rayons X sur le papyrus. Lorsque l'échantillon est exposé à la lumière des rayons X, les atomes de papyrus entrent dans un état d'excitation et répondent avec une lumière aux rayons X de leur propre fabrication. Cette méthode générale est appelée fluorescence X.

Par fluorescence X, les chercheurs berlinois ont pu mesurer l'énergie du rayonnement renvoyé par les atomes du papyrus et ainsi les identifier. Comme les scribes égyptiens étaient connus pour utiliser des encres à base de métaux, il a été postulé que ces métaux seraient visibles par fluorescence X s'ils étaient, en fait, une fois utilisés pour remplir ces taches vierges embêtantes. La radiographie des bords d'absorption de la station Bamline de BESSY II a non seulement révélé que l'encre invisible était autrefois à base de métal, mais a montré aux physiciens des caractères en haute définition décemment.

Alors, quel était le message secret?

Le laboratoire de recherche Rathgen de Berlin a pu utiliser un spectromètre infrarouge à transformée de Fourier pour déterminer que l'encre des boîtes vierges était du carboxylate de plomb, qui est, fait intéressant, incolore. Les chercheurs soupçonnent que les caractères disparus pourraient à l'origine avoir été écrits en galène noir charbon (regard de plomb) ou en minium brillant (plomb rouge).

Les réactions chimiques provoquées par une exposition prolongée à la lumière du soleil auraient probablement atténué ces couleurs d'origine en la version mystérieusement invisible du carboxylate de plomb qui assiégeait tant les curieux égyptologues. Aucun mot encore sur une traduction officielle, mais des spéculations ont été émises selon lesquelles les caractères dans les espaces vides représentent des divinités. Pas une révélation choquante de la part des beyonds, mais au moins un peu plus profonde que "Assurez-vous de boire votre ovaltine."


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