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Une nouvelle espèce de sangsue suceuse de sang découverte en Amérique du Nord pour la première fois depuis 1975

Une nouvelle espèce de sangsue suceuse de sang découverte en Amérique du Nord pour la première fois depuis 1975

Une nouvelle espèce de sangsue a été découverte dans les eaux marécageuses du Maryland, la première sangsue suceuse de sang identifiée en Amérique du Nord depuis 1975.

Une équipe internationale de scientifiques de l'Universidad Nacional Autónoma de México et du Royal Ontario Museum, dirigée par Anna Phillips, conservatrice des vers parasites pour le Smithsonian's National Museum of National History, a découvert la nouvelle espèce de sangsue médicinale appelée Marcobdella mimicus pour la première fois dans le sud du Maryland , à moins de cinquante miles de Washington DC

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Cette découverte a conduit les scientifiques à collecter plus d'échantillons et à examiner ceux conservés au Smithsonian, concluant que les zones humides de la Géorgie à New York abritent cette nouvelle espèce de sangsue. Les sangsues qui se nourrissent d'humains sont considérées comme médicinales. La plupart des sangsues suceuses de sang d'Amérique du Nord venaient d'Europe.

"Nous avons trouvé une nouvelle espèce de sangsue médicinale moins de 50 miles du Musée national d'histoire naturelle - l'une des plus grandes bibliothèques de biodiversité au monde ", a déclaré Phillips dans un article de recherche publié dans le Journal de parasitologie. "Une découverte comme celle-ci montre clairement à quel point la diversité reste à découvrir et à documenter, même sous le nez des scientifiques."

Sangsue trouvée de la Géorgie à Long Island

Depuis des années, les chercheurs étudient les différents types de sangsues médicinales situées en Amérique du Nord. Au retour de la collecte de sangsues dans le marais du Maryland en 2015, l'équipe a réalisé que l'espèce ne correspondait pas à M. decora, le type de sangsue auquel elle pensait appartenir.

Non seulement l'ADN différait, mais il y avait aussi des différences physiques lors de l'examen de près. Les nouvelles sangsues avaient de multiples pores reproducteurs le long de la partie inférieure de leur corps appelés gonopores ainsi que des pores accessoires, que l'on trouve dans toutes les sangsues. Mais les pores étaient situés dans une position différente de celle du M. decora.

Les chercheurs ont ensuite collecté des sangsues de Caroline du Sud et d'autres endroits partageant le même ADN. En étudiant les sangsues ainsi que la collection de parasites au Smithsonian, Phillips a déclaré qu'elle avait commencé à trouver la nouvelle espèce partout, du nord de la Géorgie à Long Island.

Phillps a également conclu sur la base des archives historiques des collections des musées, qui contiennent des spécimens couvrant 63 ans, la nouvelle espèce de sangsue n'a pas été introduite récemment. Il ne représente pas non plus une espèce nouvellement évoluée. Le plus vieux est plus que 80 ans. "Il a été ici tout ce temps", a déclaré Phillips. "Nous ne l'avions tout simplement pas envisagé de cette nouvelle manière."


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