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La réalité virtuelle peut aider à soulager la douleur sévère chez les patients, selon une étude

La réalité virtuelle peut aider à soulager la douleur sévère chez les patients, selon une étude

La réalité virtuelle (VR) n'est en aucun cas une technologie courante. Bien que les entreprises prétendent depuis longtemps que nous sommes au bord d'une révolution VR et AR, cette réalité pourrait encore être éloignée.

Il y a, sans aucun doute, un grand potentiel dans la technologie.

Une nouvelle étude vient d'être publiée, affirmant que la RV a démontré qu'elle soulageait la douleur chronique sévère chez les patients.

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Étude sur les patients en réalité virtuelle

Les niveaux de douleur de 120 patients hospitalisés ont été récemment enregistrés dans le cadre d'une étude impliquant la RV. La moitié de ces patients ont été sélectionnés au hasard pour utiliser des casques de réalité virtuelle, pendant des périodes déterminées - six fois au cours de deux jours.

L'autre moitié des patients a été utilisée comme groupe témoin et on leur a dit de regarder des programmes de santé et de bien-être à la télévision.

Tous les patients individuels, des deux ensembles, ont évalué leur douleur comme étant d'au moins 3 sur 10 au cours des 24 heures précédentes - 0 représentant aucune douleur et 10 la pire douleur imaginable.

Selon Reuters, les patients RV ont signalé une baisse moyenne des scores de douleur allant jusqu'à1,72 points. Le groupe témoin, quant à lui, a révélé une diminution de seulement0,46 point en moyenne.

De plus, il semble que plus la douleur d'un patient est grave, plus la RV est efficace.

Parmi les patients qui ont initialement évalué leur douleur à un 7 sur 10 ou plus, les réductions moyennes du score de douleur étaient 3,04 points avec VR. Sans VR, les scores n'étaient qu'à 0.93.

Une illusion d'accélération du temps

«Nous avons constaté que la RV aidait à réduire la douleur causée par de nombreux types de douleur - gastro-intestinale, cancéreuse, orthopédique, neurologique, etc. - et qu'elle réduisait le plus la douleur chez les personnes les plus douloureuses», le Dr Brennan Spiegel, auteur principal du étude et professeur de médecine et de santé publique à l'Université de Californie à Los Angeles, a déclaré Reuters.

«Cela crée une illusion d'accélération du temps, raccourcissant efficacement la durée des épisodes de douleur», a poursuivi Spiegel. «Et il pince les signaux dans l'œuf à leur origine, empêchant la douleur d'atteindre le cerveau.»

Alors que les auteurs de l'étude disent que la RV a un grand potentiel, ils soulignent le fait que les niveaux de douleur peuvent rester importants, malgré la réduction. Il semble que davantage de travail soit nécessaire.

Les patients portaient un casque Samsung Gear Oculus VR et ont pu choisir parmi plusieurs expériences VR différentes. Ceux-ci comprenaient la relaxation guidée, les environnements naturels, les vols simulés et les jeux animés.

Une question que l'étude laisse ouverte est de savoir si les jeux vidéo offrent un meilleur soulagement de la douleur que les expériences plus passives.

Tout comme la technologie elle-même, les connaissances scientifiques sur les propriétés analgésiques de la RV en sont encore à leurs débuts.


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