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La maladie d'Alzheimer détruit les neurones qui nous empêchent de dormir, découvre une nouvelle étude

La maladie d'Alzheimer détruit les neurones qui nous empêchent de dormir, découvre une nouvelle étude

La maladie d'Alzheimer est une maladie débilitante qui s'accompagne de nombreux problèmes, dont l'un est que les personnes atteintes de la maladie ont tendance à faire une sieste excessive pendant la journée. Dans le passé, cela était souvent attribué au fait que la maladie provoque des problèmes de sommeil la nuit.

Attaquer directement les régions cérébrales responsables de l'éveil

Cependant, les scientifiques de l'UC San Francisco ont peut-être découvert que la maladie d'Alzheimer attaque directement les régions du cerveau responsables de l'état de veille. De nouvelles recherches démontrent que ces régions sont parmi les premières à être touchées par la neurodégénérescence.

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En tant que tel, les chercheurs affirment qu'une sieste excessive pendant la journée pourrait même servir de signe d'alerte précoce de la maladie. En outre, la nouvelle recherche a trouvé un lien entre les dommages causés par la maladie d'Alzheimer et une protéine connue sous le nom de tau.

Ceci est important car jusqu'à présent, ces dommages étaient attribués à la protéine amyloïde. «Nos travaux montrent des preuves définitives que les zones cérébrales favorisant l'éveil dégénèrent en raison de l'accumulation de tau - pas de protéine amyloïde - dès les tout premiers stades de la maladie», a déclaré l'auteur principal de l'étude Lea T. Grinberg, MD, PhD, un associé. professeur de neurologie et de pathologie à l'UCSF Memory and Aging Center et membre du Global Brain Health Institute et de l'UCSF Weill Institute for Neurosciences.

Pour leur étude, les chercheurs ont mesuré les niveaux de protéines tau et les nombres de neurones dans trois centres cérébraux impliqués dans notre réveil de 13 patients décédés d'Alzheimer et de sept sujets témoins sains. Ce qu'ils ont découvert, c'est que le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer présentait une accumulation significative de tau dans les trois zones cérébrales liées à l'éveil et en avait perdu autant que 75% de leurs neurones.

«C'est remarquable parce que ce n'est pas seulement un noyau cérébral unique qui dégénère, mais tout le réseau de promotion de l'éveil», a déclaré l'auteur principal Jun Oh, un associé de recherche du laboratoire Grinberg. "Fondamentalement, cela signifie que le cerveau n'a aucun moyen de compenser parce que tous ces types de cellules fonctionnellement liés sont détruits en même temps."

Un nouvel accent sur la protéine Tau

Les travaux peuvent aider à expliquer pourquoi la protéine amyloïde la plus largement étudiée n'a jusqu'à présent pas réussi à produire des thérapies efficaces contre la maladie d'Alzheimer. Les chercheurs soutiennent que l'accent devrait être mis sur la protéine tau.

"Cette recherche s'ajoute à un nombre croissant de travaux montrant que la charge tau est probablement un moteur direct du déclin cognitif", a déclaré Grinberg.

Des traitements axés sur le Tau sont actuellement en développement au Memory and Aging Center de l'UCSF. Les chercheurs pensent qu'ils ont le potentiel d'améliorer le sommeil et les symptômes liés à la maladie d'Alzheimer. Mieux encore, ils pourraient ralentir la progression de la maladie dans son ensemble.

La nouvelle étude a été publiée le 12 août 2019 dansAlzheimer et démence.


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