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Des astronomes de Tokyo découvrent d'anciennes galaxies massives

Des astronomes de Tokyo découvrent d'anciennes galaxies massives

En utilisant la puissance combinée de plusieurs observatoires astronomiques dans le monde entier, les astronomes de Tokyo ont pu découvrir d'anciennes galaxies massives reliées par des trous noirs supermassifs.

Il marque les premières découvertes multiples de l'histoire avec les observatoires combinés l'emportant sur l'accès que le télescope spatial Hubble a donné au monde.

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Première fois que des galaxies massives ont été confirmées

"C'est la première fois qu'une population aussi importante de galaxies massives a été confirmée au cours des 2 premiers milliards d'années de la vie de 13,7 milliards d'années de l'univers. Celles-ci nous étaient auparavant invisibles", a déclaré le chercheur Tao Wang de l'Institut de Astronomie à l'Université de Tokyo dans un communiqué de presse annonçant la découverte. "Cette découverte contrevient aux modèles actuels pour cette période d'évolution cosmique et aidera à ajouter quelques détails, qui manquaient jusqu'à présent."

Alors que le télescope spatial Hubble a donné aux astronomes une vue sans précédent de l'espace extra-atmosphérique, il a des angles morts que les astronomes voulaient surmonter. Suspectant qu'il y avait des choses dans l'espace lointain qui ne pouvaient pas être vues par le Hubble, les astronomes se sont tournés vers de nouvelles générations d'observatoires pour révéler ce qu'ils soupçonnaient.

La distance rend difficile de voir les galaxies

Bien que ces 39 galaxies soient de taille massive, le professeur Kotaro Kohno, qui faisait également partie de l'équipe de recherche, a déclaré que la lumière des galaxies est très faible, ce qui la rend invisible aux yeux humains et indétectable par le Hubble. Les astronomes ont dit que même si ces galaxies étaient les plus grandes de leur temps, l'immense distance faisait étirer la lumière. La quantité d'étirement que subit la lumière permet aux astronomes de déterminer à quelle distance quelque chose se trouve et depuis combien de temps la lumière émettait des galaxies.

"Il était difficile de convaincre nos pairs que ces galaxies étaient aussi vieilles que nous le soupçonnions. Nos soupçons initiaux sur leur existence provenaient des données infrarouges du télescope spatial Spitzer", a déclaré Wang. "Mais ALMA a les yeux perçants et a révélé des détails à des longueurs d'onde submillimétriques, la meilleure longueur d'onde pour observer la poussière présente dans l'univers primitif. Malgré cela, il a fallu d'autres données du très grand télescope au Chili au nom imaginatif pour prouver que nous voyions un massif antique des galaxies où aucune n’avait été vue auparavant. »

Implications de la découverte en cours de réalisation

Les astronomes ont déclaré que les galaxies semblaient également faibles car les plus grandes galaxies ont tendance à être couvertes de poussière, ce qui les fait paraître plus petites que les autres galaxies. Puisqu'il s'agissait de la première découverte d'une population d'anciennes galaxies, les implications de leur travail sont en train d'être réalisées.

"Ces galaxies gargantuesques sont invisibles dans les longueurs d'onde optiques, il est donc extrêmement difficile de faire de la spectroscopie, un moyen d'étudier les populations stellaires et la composition chimique des galaxies. ALMA n'est pas bon pour cela et nous avons besoin de quelque chose de plus", a conclu Wang. «Je suis impatient que les observatoires à venir comme le télescope spatial James Webb nous montrent de quoi ces bêtes primordiales sont réellement faites.


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