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L'extinction imminente des éléphants augmentera considérablement les niveaux de dioxyde de carbone

L'extinction imminente des éléphants augmentera considérablement les niveaux de dioxyde de carbone

En tant que mégaherbivores, les éléphants de forêt ont un effet significatif sur l'environnement qui les entoure. Aujourd'hui, de nouvelles recherches révèlent que leur impact s'étend également aux populations d'arbres et aux niveaux de carbone dans la forêt.

En effet, les populations d'éléphants contribuent à la croissance des arbres à croissance lente qui séquestrent plus de carbone de l'atmosphère. Ils le font en mangeant les espèces à croissance rapide. Cela signifie que l'extinction des éléphants de forêt entraînerait une réduction des espèces à croissance lente alors que les espèces à croissance rapide prendraient le relais.

Un modèle informatique mathématique

Stephen Blake, Ph.D., professeur adjoint de biologie à l'Université Saint Louis, et son équipe ont développé un modèle informatique mathématique pour explorer ce qui arriverait à la forêt avec et sans la présence d'éléphants.

"Et voilà, alors que nous examinons le nombre d'éléphants dans une forêt et que nous examinons la composition de la forêt au fil du temps, nous constatons que la proportion d'arbres avec du bois à haute densité est plus élevée dans les forêts avec des éléphants", a déclaré Blake.

«La simulation a révélé que les espèces végétales à croissance lente survivent mieux lorsque les éléphants sont présents. Ces espèces ne sont pas mangées par les éléphants et, avec le temps, la forêt devient dominée par ces espèces à croissance lente. Le bois (lignine) a un squelette de carbone , ce qui signifie qu'il contient un grand nombre de molécules de carbone. Les essences à forte densité de bois à croissance lente contiennent plus de molécules de carbone par unité de volume que les espèces à faible densité de bois à croissance rapide. la croissance des arbres et la forêt est capable de stocker plus de carbone. "

L'équipe a découvert des avantages écologiques évidents pour les populations d'éléphants. En fait, en termes monétaires, ils ont estimé que les éléphants de forêt représentent un service de stockage de carbone de 43 milliards de dollars.

"La triste réalité est que l'humanité fait de son mieux pour débarrasser la planète des éléphants le plus rapidement possible", a déclaré Blake. "Les éléphants de forêt déclinent rapidement et sont menacés d'extinction. Du point de vue du climat, tous leurs effets positifs sur le carbone et leurs myriades d'autres rôles écologiques en tant que jardiniers et ingénieurs forestiers seront perdus."

Un avantage environnemental

En plus d'être des êtres intelligents, les éléphants représentent clairement un avantage environnemental. En tant que tel, il est dans notre intérêt de les protéger de l'extinction.

«Les éléphants sont une espèce phare. Les gens adorent les éléphants - nous dépensons des millions chaque année en peluches, ils sont les favoris du zoo et qui n'ont pas pleuré pendant Dumbo? Et pourtant, nous les poussons chaque jour plus près de l'extinction. D'une part nous les admirons et ressentons de l'empathie et nous sommes horrifiés quand ils sont assassinés et d'un autre côté nous ne sommes pas prêts à faire quoi que ce soit de sérieux à ce sujet. Les conséquences peuvent être graves pour nous tous. Nous devons changer nos habitudes.

"De plus, il est tout simplement logique de les garder. Ils font un travail incroyable pour aider la planète à stocker du carbone gratuitement."

L'étude a été récemment publiée dans Géoscience de la nature.


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