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Mars 2020 obtient le feu vert pour commencer à faire le plein

Mars 2020 obtient le feu vert pour commencer à faire le plein

Le rover Mars 2020 vient d'obtenir le feu vert pour commencer à faire le plein, avec une batterie nucléaire alimentant le vaisseau spatial et le gardant au chaud.

Thomas Zurbuchen, l'administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA, a déclaré qu'avec le début du ravitaillement en carburant, la progression du projet de rover Mars 2020 restait dans les délais. Il a qualifié la décision d'alimenter son générateur thermoélectrique de radioisotopes multi-missions de MMRTG de «jalon important» pour rester sur la bonne voie pour un lancement en juillet 2020.

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Une batterie nucléaire pour alimenter le Rover de Mars 2020

En utilisant une batterie nucléaire, le MMRTG sera en mesure de fournir 110 watts d'énergie électrique au rover Mars 2020 et aux instruments scientifiques, tandis que l'excès de chaleur du générateur peut garder le vaisseau spatial au chaud. MMRTG fonctionne en convertissant les matériaux de désintégration ou de radio-isotope en électricité. Le générateur est composé d'une source de chaleur qui contient du plutonium-238 et des thermocouples qui convertissent l'énergie thermique de désintégration en électricité.

"Nous avançons sur tous les fronts - y compris l'achèvement de l'étape de croisière qui nous guidera vers Mars et le système d'atterrissage de descente de la grue céleste qui nous abaissera doucement à la surface", a déclaré le chef de projet John McNamee du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui gère la mission de Pasadena, en Californie, dans un communiqué de presse annonçant le début du ravitaillement. "Et le rover ne ressemble pas seulement de plus en plus à un rover chaque jour, il agit comme tel."

Ce n'est pas la première fois que la NASA utilise la puissance des radio-isotopes. En fait, il a été utilisé dans 27 missions spatiales américaines passées, y compris les missions Viking sur Mars et plus récemment le vaisseau spatial New Horizons qui a survolé Pluton.

La NASA franchit une étape importante avec le ravitaillement du Rover

Selon les rapports, l'intérieur du rover est presque terminé alors que l'extérieur du vaisseau spatial est encore en construction.

En novembre, la NASA a annoncé qu'elle avait choisi Jezero Crater comme site d'atterrissage pour sa mission de rover sur Mars. La NASA a passé cinq ans à rechercher le site d'atterrissage, évaluant 60 emplacements différents sur la planète rouge avant de se prononcer sur le cratère Jezero. La mission prévue pour juillet 2020 est la prochaine étape de l'exploration de Mars par la NASA. La mission ne vise pas seulement à rechercher des signes de conditions habitables, mais le rover collectera des échantillons de roches et de sol et les stockera dans une cache à la surface de Mars.

«Le site d'atterrissage dans le cratère de Jezero offre un terrain géologiquement riche, avec des reliefs atteignant jusqu'à 3,6 milliards d'années, qui pourraient potentiellement répondre à des questions importantes sur l'évolution planétaire et l'astrobiologie», a déclaré Zurbuchensaid à l'époque. «Obtenir des échantillons de cette région unique va révolutionner notre façon de penser Mars et sa capacité à abriter la vie.»


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