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Les chercheurs trouvent la clé principale de la serrure de l'horloge de votre âge

Les chercheurs trouvent la clé principale de la serrure de l'horloge de votre âge

La reproduction continue des cellules est largement régie par la présence de nucléotides.Christoph Burgstedt / iStock

Qu'est-ce qui fait que les cellules de notre corps cessent de se reproduire et finissent par mourir? Cette question proverbiale tourmente certainement le sommeil de nombreuses épouses trophées et d'un monde de scientifiques dans tous les domaines, de la médecine à la génétique.

Une nouvelle recherche de la Viterbi School of Engineering de l'Université de Californie du Sud a révélé un élément clé du rajeunissement cellulaire qui pourrait s'avérer fondamental dans les thérapies avant-gardistes contre le cancer, les médicaments liés aux symptômes du vieillissement au crépuscule, ainsi que conduire à de nouvelles frontières dans approches fontaine de jouvence de la beauté. Les nucléotides semblent être la clé principale nécessaire pour sélectionner la serrure de l'horloge cellulaire.

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Qu'est-ce que la sénescence?

Comme toute matière organique sur Terre, les cellules ont une date d'expiration. Le mécanisme naturel par lequel une cellule cessera un jour complètement de produire de nouvelles cellules s'appelle la sénescence.

Tout déclin lié à l'âge découle de ce processus. Les affections courantes que nous considérons tous comme des éléments simplement inévitables du vieillissement, comme l'ostéoporose ou les maladies cardiaques, ont toutes leur origine dans la sénescence. L'auteur principal de cette étude, Alireza Delfarah, caractérise les cellules sénescentes comme «l'opposé des cellules souches» et décrit «un état irréversible d'arrêt du cycle cellulaire» en relation avec ce phénomène.

Comment la sénescence est-elle liée au vieillissement cellulaire?

L'équipe de Viterbi a pu montrer que les cellules qui étaient passées à l'état sénescent ne produisaient plus de nucléotides, la classe de produits chimiques essentiellement considérée comme le fondement crucial de l'ADN. Lorsqu'elles sont privées de force de la capacité de produire des nucléotides, même les jeunes cellules sont passées à l'état sénescent.

Cette révélation conduit à une compréhension plus approfondie de la façon dont la synthèse des nucléotides pourrait être manipulée de manière à permettre aux cellules de vieillir à un rythme beaucoup plus lent. Grâce à une combinaison d'imagerie 3D et d'alimentation active d'isotopes de carbone stables aux molécules, ce groupe de scientifiques de l'USC a pu suivre la consommation de nutriments et découvrir que deux noyaux, dont aucun ADN synthétisé, étaient presque toujours présents dans les cellules sénescentes.

Quoi de neuf dans cette étude et quel en est l'impact?

Des études antérieures sur le vieillissement cellulaire se sont concentrées sur les fibroblastes car ces cellules constituent la grande majorité du tissu conjonctif chez la plupart des animaux. Cette étude révolutionnaire a plutôt fait des cellules épithéliales le point central de son domaine et, ce faisant, a mis l'accent sur le type de cellules responsables des revêtements extérieurs et intérieurs des organes. Ce sont également les types de cellules les plus courants dans lesquels le cancer peut survenir.

C'est là que réside le hic: la sénescense semble être le grain de cancer intégré au corps humain. Lorsqu'elles sont confrontées à des cellules qui semblent à risque de devenir cancéreuses, les cellules de notre corps passent à l'état sénescent afin d'empêcher la maladie de se propager.

Donc, la vérité est que vous ne pouvez pas avoir votre gâteau de jeunesse non cancérigène et le manger aussi. Nous ne pouvons pas chercher à arrêter complètement la sénescence au sein des cellules humaines sans nous laisser vulnérables au "grand C."

Trouver le meilleur équilibre

Le domaine des sénolytiques, l'étude et le développement de médicaments qui peuvent aider à ralentir ou à tamponner les cellules vieillissantes, prend de l'ampleur. Les objectifs collectifs sont de mieux vieillir et avec plus de productivité impliquée dans le processus, et non de prolonger la vie pour toujours.

Des essais cliniques impliquant des souris ont confirmé que les médicaments sénolytiques visant à faire la distinction entre les voies métaboliques des cellules sénescentes et non sénescentes, restaurent et ramènent les souris vieillissantes à un état plus énergique et plus jeune. Bien qu'il y ait encore de longues routes à explorer pour découvrir comment nous pourrions concevoir des drogues éternelles pour la jeunesse qui nous permettent quelque peu de gérer et de manipuler les cellules sénescentes, il y a un chemin égal que nous devons parcourir pour apprendre exactement comment ces cellules sont exclusives et extraordinaires.


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