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Une cellule nouvellement identifiée peut être capable de régénérer le tissu hépatique

Une cellule nouvellement identifiée peut être capable de régénérer le tissu hépatique

Selon Public Health England, la maladie du foie est une maladie dévastatrice trop courante. C'est le cinquième plus grand tueur au Royaume-Uni * et la troisième cause la plus fréquente de décès prématuré et il est en augmentation.

Régénérer le tissu hépatique

Maintenant, des chercheurs du King's College de Londres ont peut-être trouvé une solution à cette maladie. Les scientifiques ont utilisé le séquençage d'ARN monocellulaire pour identifier un type de cellule capable de régénérer efficacement le tissu hépatique.

Le résultat de cette découverte serait que l'insuffisance hépatique pourrait bientôt être traitée sans nécessiter de transplantations dangereuses et risquées. La cellule nouvellement découverte est appelée progéniteur hybride hépatobiliaire (HHyP).

La cellule se forme au cours de notre développement précoce dans l'utérus mais continue également d'exister en petites quantités chez les adultes. Ces cellules ressemblant à des cellules souches peuvent devenir les deux principaux types de cellules du foie adulte (hépatocytes et cholangiocytes).

«Pour la première fois, nous avons découvert que des cellules possédant de véritables propriétés semblables à celles des cellules souches peuvent bien exister dans le foie humain. Cela pourrait à son tour fournir un large éventail d'applications de médecine régénérative pour le traitement des maladies du foie, y compris la possibilité de contourner le besoin de transplantations hépatiques », a déclaré l'auteur principal, le Dr Tamir Rashid, du Centre for Stem Cells & Regenerative Medicine du King's College de Londres.

Chez la souris, les scientifiques ont découvert que les HHyP ressemblaient à des cellules souches de souris qui se sont révélées capables de réparer rapidement le foie de souris après une blessure. Jusqu'à présent, le seul traitement des maladies hépatiques sévères est une transplantation hépatique.

Cette option est délicate et risquée car l'opération entraîne souvent toute une vie de complications. Il y a aussi le fait que le besoin d'organes de donneurs l'emporte largement sur les demandes croissantes.

Cependant, cette nouvelle thérapie par cellules souches pourrait résoudre ces problèmes en réparant l'ancien foie ou en produisant un nouveau foie à partir des propres cellules d'un patient.

Conversion de cellules souches pluripotentes en HHyPs

«Nous devons maintenant travailler rapidement pour débloquer la recette de la conversion des cellules souches pluripotentes en HHyP afin de pouvoir transplanter ces cellules chez les patients à volonté. À plus long terme, nous travaillerons également pour voir si nous pouvons reprogrammer les HHyP dans le corps. en utilisant des médicaments pharmacologiques traditionnels pour réparer les foies malades sans greffe de cellules ou d'organes », a déclaré le Dr Rashid.

L'article est publié dans la revueCommunications de la nature.


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