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Les incendies de forêt ravageurs dans l'Arctique sont si importants qu'ils peuvent être vus de l'espace

Les incendies de forêt ravageurs dans l'Arctique sont si importants qu'ils peuvent être vus de l'espace

L'Arctique est ravagé par des incendies si intenses qu'ils peuvent être vus de l'espace révèle les dernières données de l'observatoire de la Terre de la NASA. Depuis le début du mois de juin, plus de 100 incendies de forêt ont brûlé dans le cercle arctique.

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L'Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète, ce qui permet aux incendies de s'y déclencher facilement. Rien qu'en Russie, 11 régions sont touchés par les incendies et de la fumée est également projetée dans d'autres régions.

Allumé par la foudre

Les plus grands incendies se situent à Irkoutsk, Krasnoïarsk et Bouriatie. «Au 22 juillet, les incendies avaient brûlé 89 076 hectares (320 miles carrés), 38 930 hectares (150 miles carrés) et 10 600 hectares (41 miles carrés) dans ces régions, respectivement», déclare l'Observatoire de la Terre. Les incendies sont probablement allumés par la foudre.

La chaleur record en #Alaska a exacerbé des grappes d'incendies de forêt dans tout l'État. https://t.co/8zqVC5JAjx#NASA#MODIS#firepic.twitter.com/64zL7gYETx

- NASA Earth (@NASAEarth) 11 juillet 2019

Des incendies de forêt brûlent également au Groenland et dans certaines parties de l'Alaska. Le service de surveillance de l'atmosphère Copernicus (CAMS) a révélé à CNN que les incendies s'étaient libérés100 mégatonnes de dioxyde de carbone du 1er juin au 21 juillet, un montant dévastateur.

«Le nombre et l'intensité des incendies de forêt dans le cercle polaire arctique sont inhabituels et sans précédent», a déclaré Mark Parrington, chercheur principal au CAMS, à CNN. "Ils sont préoccupants car ils se produisent dans une région très reculée du monde et dans un environnement que beaucoup de gens considéreraient comme vierge."

Les feux de tourbe

Ce qui est encore plus inquiétant, c'est que les incendies semblent avoir atteint des sols tourbeux. "L'ampleur est sans précédent dans les 16 années d'enregistrement du satellite", a déclaré Thomas Smith, professeur assistant en géographie environnementale à la London School of Economics, à USA TODAY.

"Les incendies semblent être plus au nord que d'habitude, et certains semblent avoir enflammé des sols tourbeux." Les feux de tourbe brûlent dans le sol et durent des jours, voire des mois.

Pire encore, les feux de tourbe libèrent des émissions de gaz à effet de serre, ce qui en fait un cercle vicieux pour le réchauffement climatique. "Les incendies brûlent à travers des réserves de carbone à long terme (sol tourbeux) émettant des gaz à effet de serre, ce qui aggravera davantage le réchauffement des effets de serre, conduisant à davantage d'incendies", a déclaré Smith.

"Ce sont quelques-uns des plus grands incendies de la planète, quelques-uns semblant dépasser 100 000 hectares (380 miles carrés)", a ajouté Smith. «La quantité de CO2 (dioxyde de carbone) émise par les incendies du cercle polaire arctique en juin 2019 est supérieure à la totalité du CO2 émis par les incendies du cercle polaire arctique au cours du même mois de 2010 à 2018 réunis.

Bien que les incendies soient éloignés pour le moment, il est possible que la fumée se propage entre les continents et affecte la qualité de l'air. Et bien que les pompiers interviennent dans certaines régions de l'Alaska, la plupart de ces incendies ne peuvent être éteints que par la pluie.


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