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5 catastrophes nucléaires inconnues: Tchernobyl est loin d'être la seule

5 catastrophes nucléaires inconnues: Tchernobyl est loin d'être la seule

La récente mini-série "Tchernobyl" a effrayé tout le monde, mais Tchernobyl est loin d'être la seule catastrophe nucléaire au monde. En voici d'autres qui méritent également d'être connues.

Le désastre de Kyshtym

En septembre 1957, Ozyorsk, Russie était une ville fermée, construite autour de l'usine Mayak qui produisait du plutonium pour les armes nucléaires et le combustible.

Après avoir brouillé pour construire le Usine de Mayak entre 1945 et 1948, ses six réacteurs ont d'abord déversé des déchets hautement radioactifs directement dans le lac Kyzyltash. Lorsqu'il est devenu contaminé, ils sont passés au déversement dans le lac Karachay, qui est également devenu contaminé.

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En 1953, les travailleurs ont construit une installation de stockage pour les déchets nucléaires liquides, mais ces déchets étaient chauffés par la chaleur de décomposition résiduelle de la réaction nucléaire. Les refroidisseurs autour d'un des réservoirs ont échoué et le 29 septembre 1957, ce réservoir a explosé avec une force comprise entre 70 et 100 tonnes de TNT.

Bien qu'il n'y ait pas eu de victimes immédiates, l'explosion a libéré environ 20 MCi (800 PBq) de radioactivité dans l'air. Un panache contenant 2 MCi (80 PBq) de radionucléides, principalement du césium 137 et du strontium 90, s'est déplacé vers le nord-est et a contaminé une zone de plus de 52 000 kilomètres carrés (20 000 milles carrés).

Au moins 270000 personnes vivaient dans cette zone, que l'on appelle la Trace radioactive Est-Oural (EURT).

Dans une tentative de garder le secret, aucune évacuation n'a été ordonnée, mais une semaine plus tard, le 6 octobre 1957, 10 000 personnes ont été expulsées de leurs maisons.

Les estimations du nombre de morts causés par l'accident vont de 200 à plus de 8 000, selon l'étude. Un travail de 2001 a déclaré que l'accident avait causé 66 cas diagnostiqués de syndrome de radiation chronique.

Étonnamment, ce n'est que 18 ans plus tard, en 1976, que toute l'étendue de la catastrophe a été révélée par Zhores Medvedev dans la publication le Nouveau scientifique.

En 1968, le gouvernement soviétique a déguisé la zone EURT en créant Réserve naturelle de l'Oural oriental, avec accès autorisé uniquement au personnel autorisé. Les documents décrivant la catastrophe n'ont été déclassifiés qu'en 1989.

Sur le Échelle internationale des événements nucléaires (INES), Kyshtym est classé 6, ce qui en fait le troisième accident nucléaire le plus grave derrière seulement le Catastrophe nucléaire de Fukushima Daiichi et le Catastrophe de Tchernobyl, qui sont tous deux de niveau 7.

Le feu des écailles du vent

Moins de deux semaines après Kyshtym, un incendie s'est déclaré dans l'unité 1 des deux réacteurs du Échelle du vent installation située dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Sellafield, Cumbria UK.

Les deux réacteurs ont été créés en raison du besoin de la Grande-Bretagne d'une arme atomique après la Seconde Guerre mondiale. Déterminant qu'une usine d'enrichissement d'uranium coûterait dix fois plus pour produire le même nombre de bombes atomiques qu'un réacteur nucléaire, la décision a été prise de construire un réacteur nucléaire qui produirait du plutonium.

Les noyaux des réacteurs étaient constitués d'un gros bloc de graphite, avec des canaux horizontaux percés à travers pour les cartouches de combustible. Chaque cartouche se composait d'une tige d'uranium de 12 pouces de long (30 centimètres) enveloppée d'aluminium.

Le réacteur a été refroidi par convection à travers une cheminée haute de 400 pieds (120 m). Quand Winston Churchill engagé le Royaume-Uni à créer une bombe à hydrogène, les charges de carburant de Windscale ont été modifiées pour produire tritium, mais cela signifiait également que le noyau devenait plus chaud.

Le matin du 10 octobre 1957, le noyau a commencé à chauffer de manière incontrôlable, atteignant finalement 400 degrés C. Des ventilateurs de refroidissement ont été amenés pour augmenter le flux d'air, mais n'ont fait qu'aggraver le problème. C'est alors que les opérateurs ont réalisé que le noyau était en feu.

Les travailleurs ont essayé d'arroser le noyau d'abord dans le dioxyde de carbone, puis dans l'eau, mais les deux se sont révélés inefficaces. Ce qui a finalement fonctionné a été de couper l'air du bâtiment du réacteur, ce qui a éteint le feu.

L'incendie a provoqué le rejet de radionucléides radioactifs à travers le Royaume-Uni et l'Europe, dont environ 740 térabecquerels (20000 curies) d'iode-131, 22 TBq (594 curies) de césium-137 et 12000 TBq (324000 curies) de xénon-133.

Par comparaison, l'explosion de Tchernobyl en 1986 a libéré beaucoup plus, et le Île de trois milles accident en 1979 aux États-Unis a libéré 25 fois plus de xénon-135 que Windscale, mais moins d'iode, de césium et de strontium. Le rejet atmosphérique de xénon-133 par la catastrophe nucléaire de Fukushima Daiichi était similaire à celui libéré à Tchernobyl, et donc bien au-dessus de ce que le feu de Windscale a dégagé.

Il n'y a eu aucune évacuation des environs, mais on estime que l'incident a causé 240 cas de cancer supplémentaires. Pendant un mois après l'accident, le lait provenant de 500 kilomètres carrés (190 miles carrés) de la campagne voisine a été détruit.

Le réservoir du réacteur est resté scellé depuis l'accident et contient encore environ 15 tonnes de combustible uranifère. Le cœur du réacteur est encore légèrement chaud en raison de la poursuite des réactions nucléaires. Son déclassement définitif n'est pas prévu avant 2037. Sur l'échelle internationale des événements nucléaires, Windscale se classe au niveau 5.

Sous-marin soviétique K-19

Le K-19 était l'un de ce que les Soviétiques appelaient leurs sous-marins de classe Projet 658, tandis que l'OTAN les appelait de classe Hôtel. Il s'agissait de la première génération de sous-marins nucléaires équipés de missiles balistiques nucléaires.

Mis en service le 30 avril 1961, le K-19 a été mordu de serpent dès le départ. Lors de son voyage initial, le 4 juillet 1961, il effectuait des exercices au large des côtes du Groenland lorsque soudainement, la pression dans le système de refroidissement du réacteur est tombée à zéro en raison d'une fuite.

Le système SCRAM d'urgence a immédiatement inséré les barres de commande, mais en raison de la chaleur de désintégration, la température du réacteur est passée à 800 degrés C (1470 degrés F). L'accident a libéré de la vapeur contenant des produits de fission dans tout le navire à travers le système de ventilation.

Le capitaine a ordonné à l'équipage d'ingénierie du navire de fabriquer un nouveau système de refroidissement, mais cela les obligeait à travailler dans la zone radioactive. Le système d'eau de refroidissement gréé par un jury a empêché une fusion complète du cœur du réacteur.

Les navires de guerre américains à proximité avaient capté l'appel de détresse du K-19 et offert son aide, mais le capitaine du K-19, craignant de révéler des secrets militaires soviétiques, refusa. Au lieu de cela, K-19 a navigué pour rencontrer un sous-marin soviétique à moteur diesel. L'accident avait irradié tout l'équipage du K-19, ainsi que le navire et certains de ses missiles balistiques.

En moins d'un mois, les huit membres de l'équipage d'ingénierie du navire sont morts d'exposition aux radiations. Elles sontBoris Korchilov, Boris Ryzhikov, Yuriy Ordochkin, Evgeny Kashenkov, Semyon Penkov, Nicolai Savkin, Valery Charitonov, et Yuriy Povstyev.

Au cours des deux années suivantes, 15 autres marins sont morts de maladies liées aux radiations.

Remorqué dans le port, le K-19 a contaminé une zone de 700 mètres (2300 pieds) de large et les équipes de réparation qui y travaillaient. Finalement, la marine soviétique a jeté le réacteur endommagé dans la mer de Kara.

Le film de 2002 K-19: le Windowmaker, qui mettait en vedette Harrison Ford et Liam Neeson, est basé sur la catastrophe du K-19.

L'accident de Goiânia

Dans les années 1980, l'Instituto Goiano de Radioterapia (IGR) était un hôpital privé de radiothérapie à Goiânia, au Brésil. Lorsqu'il a déménagé dans une nouvelle installation en 1985, une unité de thérapie à base de césium 137 a été abandonnée. Le césium 137 était enfermé dans une cartouche de blindage en plomb et en acier.

Des querelles juridiques ont empêché la cartouche d'être retirée de l'installation et le tribunal a posté un agent de sécurité pour protéger l'équipement. Malheureusement, ce garde était introuvable le 13 septembre 1987, lorsque deux hommes, Roberto dos Santos Alves et Wagner Mota Pereira, est entré dans l'installation et est parti avec l'équipement, le plaçant dans une brouette et l'apportant à la maison d'Alves.

Là, ils ont commencé à démonter le matériel et tous deux ont immédiatement commencé à vomir. Le lendemain, Pereira a remarqué une brûlure à la main qui a nécessité l'amputation de plusieurs doigts.

Alves continua de marcher, perçant la cartouche avec un tournevis. Il a remarqué la lumière bleue de Rayonnement Tchérenkov. Le bras d'Alves s'est ulcéré et a dû être amputé, mais avant cela, il a vendu les articles à une casse appartenant à Devair Alves Ferreira.

Fasciné par la lueur bleue émise, Ferreira a transporté les objets dans sa maison, et au cours des trois jours suivants, il a invité ses amis et sa famille à observer la lueur bleue.

Le frère de Ferreira a apporté une partie du césium chez lui où il l'a saupoudré sur un sol. Là, sa fille de six ans, Leide das Neves Ferreira, s'assit et mangea un sandwich.

Finalement, la femme de Ferreira a emmené le césium dans un hôpital et la nouvelle de la fuite radioactive a été diffusée dans les médias locaux. 250 personnes se sont révélées contaminées par les radiations, 129 personnes ayant une contamination interne.

Quatre personnes mourraient de la maladie des radiations, dont Leide, 6 ans, la femme de Ferreira Gabriela, 37 ans, et deux employés de Ferreira, Israël Baptista dos Santos, 22 et Admilson Alves de Souza, 18.

L'accident de Goiânia a propagé une importante contamination radioactive dans les districts Aeroporto, Central et Ferroviários de Goiânia. Les zones contaminées comprenaient la maison d'Alves, la casse de Devair Ferreira qui présentait des niveaux de rayonnement extrêmement élevés et la maison de son frère Ivo.

La "Série OTAN Science au service de la paix et de la sécurité" a trouvé bizarrement une contamination radioactive sur:
* Trois bus
* 42 maisons
* Quatorze voitures
* Cinq cochons
* 50 000 rouleaux de papier toilette.

L'accident de Goiânia se classe au 5e rang de l'échelle internationale des événements nucléaires et radiologiques. Un film de 1990 sur la catastrophe a remporté plusieurs prix au festival de cinéma du Festival de Brasília en 1990, et un épisode de 1994 de la série télévisée «Star Trek: The Next Generation», «Thine Own Self», a été inspiré par l'accident de Goiânia.

Incident de Chalk River Ontario, Canada

Le 12 décembre 1952, il y a eu une excursion de puissance et une perte partielle de liquide de refroidissement dans le réacteur NRX au Laboratoires nucléaires de Chalk River. En raison de problèmes mécaniques, les barres de commande n'ont pas pu être abaissées dans le cœur, et les barres de combustible ont surchauffé, ce qui a entraîné une fusion du cœur.

Tout comme à Tchernobyl, l'hydrogène gazeux a provoqué une explosion qui a fait sauter le joint de la cuve du réacteur de plusieurs tonnes. Tout comme à Tchernobyl, 4 500 tonnes d'eau radioactive ont été trouvées dans le sous-sol du bâtiment du réacteur de Chalk River.

Lors de l'accident, 10 000 curies ou 370 TBq de matières radioactives ont été rejetées dans l'atmosphère.

Futur président américain Jimmy Carter, alors officier de la marine américaine, a dirigé une équipe de 13 volontaires de la marine américaine qui ont aidé au nettoyage de cette catastrophe.

Sur l'échelle internationale des événements nucléaires, Chalk River est un 5, avec Goiânia, Three Mile Island et Windscale.


Voir la vidéo: Sécurité nucléaire: le grand mensonge. ARTE (Novembre 2021).