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Le changement climatique devrait entraîner des pénuries mondiales de nutriments

Le changement climatique devrait entraîner des pénuries mondiales de nutriments

De nouvelles recherches alarmantes révèlent qu'au cours des 30 prochaines années, le changement climatique et la hausse du dioxyde de carbone (CO2) pourraient entraîner une pénurie mondiale de nutriments essentiels tels que les protéines, le fer et le zinc.

Sous-nutrition globale

«Nous avons récemment fait beaucoup de progrès dans la réduction de la dénutrition dans le monde, mais la croissance de la population mondiale au cours des 30 prochaines années exigera une augmentation de la production d'aliments qui fournissent suffisamment de nutriments», a expliqué un scientifique principal à l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI) et le co-auteur de l'étude Timothy Sulser. "Ces résultats suggèrent que le changement climatique pourrait ralentir les progrès sur l'amélioration de la nutrition mondiale en rendant simplement les nutriments clés moins disponibles qu'ils ne le seraient sans lui."

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Les impacts totaux pourraient réduire de 19,5%, 14,4% et 14,6%, respectivement, la disponibilité mondiale des nutriments par habitant en protéines, fer et zinc. Les chercheurs ont également pris en compte les améliorations technologiques dans leurs travaux, mais ils n'ont malheureusement pas compensé les effets du réchauffement climatique.

De plus, ils ont constaté que l'impact ne sera pas le même partout. Ils estiment que les effets vont avoir un impact disproportionné sur les pays d'Asie du Sud, du Moyen-Orient, de l'Afrique au sud du Sahara, de l'Afrique du Nord et de l'ex-Union soviétique. Ce sont des régions composées de pays à revenu faible ou intermédiaire.

«En général, les habitants des pays à revenu faible ou intermédiaire reçoivent une plus grande partie de leurs nutriments de sources végétales, qui ont tendance à avoir une biodisponibilité plus faible que les sources animales», a déclaré Robert Beach, économiste principal et chercheur à RTI International et auteur principal de l'étude.

Ceci est particulièrement inquiétant car ces régions souffrent déjà d'un faible apport en nutriments. En outre, ces régions sont également celles qui devraient connaître la plus forte croissance démographique et nécessiteront donc le plus de nutriments.

Variations selon les cultures

Les effets des pénuries varient également en fonction des cultures individuelles. Les pénuries de nutriments pour le blé, par exemple, ont des implications particulièrement étendues. "Le blé représente une grande partie de l'alimentation dans de nombreuses régions du monde, de sorte que tout changement de ses concentrations en nutriments peut avoir un impact substantiel sur les micronutriments que de nombreuses personnes reçoivent", a ajouté Beach.

Les modèles de l'étude étaient limités à 2050, mais Sulser a ajouté que "l'extension de l'analyse à la seconde moitié de ce siècle, lorsque le changement climatique devrait avoir des impacts encore plus forts, entraînerait des réductions encore plus importantes de la disponibilité des nutriments."

Les chercheurs ont également souligné que pour quantifier de manière adéquate les impacts potentiels sur la santé des individus, il faudrait également tenir compte de nombreux facteurs au-delà de la consommation alimentaire, tels que l'accès à l'eau potable, à l'assainissement et à l'éducation.

«Les régimes alimentaires et la santé humaine sont incroyablement complexes et difficiles à prévoir, et en réduisant la disponibilité des nutriments essentiels, le changement climatique compliquera davantage les efforts visant à éliminer la dénutrition dans le monde», a noté Sulser.

L'étude est publiée dans la revue à comité de lecture, Santé planétaire de la lancette.


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