Divers

Les inventions de Charles Babbage ont révolutionné l'informatique et le monde

Les inventions de Charles Babbage ont révolutionné l'informatique et le monde

Charles Babbage est dans tous les sens pratiques la personne que vous devez remercier d'avoir pu lire cet article dès maintenant. Il est reconnu comme l'inventeur de l'ordinateur numérique programmable et son travail en mathématiques a changé le domaine pour toujours.

Babbage était un mathématicien, inventeur et ingénieur en mécanique qui a passé sa vie à se consacrer à ces sujets. Cela dit, il était un polymathe dont les inventions et les découvertes s'étendent largement dans les domaines des STEM.

Pour comprendre l'impact de ce grand inventeur sur nos vies, jetons un coup d'œil à ce qu'il a accompli.

Moteur de différence

Ce mathématicien renommé était assez adepte des tables mathématiques. En fait, ces appareils étaient couramment utilisés au début des années 1800, lorsque Babbage vivait pour la navigation, la science et l'ingénierie. Puisqu'aucune calculatrice mécanique n'existait à l'époque, elles étaient toujours calculées à la main par des moyens longs.

Compte tenu de l'expérience de Charles en génie mécanique, il s'est essayé à la création d'un appareil qui résoudrait ces tableaux automatiquement et précisément, économisant ainsi du temps et de l'argent aux ingénieurs.

En 1819, Babbage a commencé à construire un petit modèle de la calculatrice mécanique qu'il avait conçue. Il a fallu 3 ans pour le terminer, en 1822, il avait le modèle fini, maintenant appelé Différence Engine 0. Cette machine était capable de calculer et d'imprimer des tableaux (le type mathématique) tout au long de l'entrée de l'utilisateur de la manivelle d'une poignée.

Après cette première preuve de concept, le gouvernement britannique a exprimé son intérêt pour la machine et a donné à Babbage 1700 livres pour construire un modèle grandeur nature. Ce modèle complet était censé pouvoir calculer des fonctions polynomiales.

Comme la plupart des projets d'ingénierie expérimentale, les efforts de Babbage pour construire l'appareil ont duré plusieurs années et ont fini par coûter 17000 livres à l'époque.

En 1832, une petite partie fonctionnelle du moteur avait été construite, mais le projet est tombé hors des bonnes grâces du financement du gouvernement. Malheureusement, il a fallu trop de pièces de précision de haute qualité pour le faire fonctionner. Plus précisément, la conception nécessitait 25000 pièces de travail et la différence finale du moteur aurait pesé 13 tonnes métriques l'échelle à plus de 2,4 mètres de haut.

Il convient de noter que la conception de Babbage pour le moteur de différence aurait fonctionné, ou plutôt fonctionne, c'était juste le financement et le caractère pratique d'un si grand dispositif qui l'a empêché de se concrétiser. Il y a un modèle de travail de la machine à moteur de différence au Science Museum de Londres

Moteur analytique

Après ne pas avoir terminé le moteur de différence d'origine, Babbage a travaillé pour développer un nouveau design pour le moteur de différence numéro 2. Cela allait être connu comme son moteur d'analyse.

Cette conception s'apparentait davantage à un ordinateur à usage général qui pouvait faire de la logique arithmétique, avoir des formules et des boucles conditionnelles, ainsi qu'une forme de mémoire mécanique. Toute la programmation de cet ordinateur mécanique a été conçue pour être effectuée à l'aide de cartes perforées, un appareil dont toute personne impliquée dans l'informatique numérique au début des années 1970 et 1980 se souviendra.

Ada Lovelace, mathématicienne britannique à l'époque, a travaillé sur le développement d'instructions pour la machine de Babbage, achevant le projet peu de temps après. Malheureusement, la machine analytique n'a jamais été construite, mais depuis qu'Ada a terminé les instructions, elle est considérée par beaucoup comme le premier programmeur informatique.

CONNEXES: RENCONTREZ CE BRILLANT INVENTEUR BRITANNIQUE ET LA PLUS GRANDE MACHINE JAMAIS CONÇUE

Non seulement le moteur analytique n'a jamais été construit par Babbage, mais la conception a été pratiquement oubliée pendant les cent années suivantes jusqu'à ce que les cahiers de l'ingénieur soient découverts en 1937. En 1991, des scientifiques britanniques ont pu construire le moteur analytique selon les spécifications initiales de Babbage. Ils ont également terminé sa conception d'imprimante d'accompagnement pour le moteur en l'an 2000.

Les conceptions et les pseudo prototypes fonctionnels de Babbage étaient considérés comme les premiers ordinateurs mécaniques à être inventés. Si seulement il avait plus de financement à l'époque - le monde de l'informatique pourrait être beaucoup plus avancé aujourd'hui.

Alors que les machines qu'il a conçues étaient mécaniques et encombrantes, le concept de base est similaire à celui de l'ordinateur moderne. C'est pour cette raison qu'il est souvent considéré comme l'un des pionniers de l'informatique.

Inventions ferroviaires

Babbage, étant un polymathe, ne se préoccupait pas seulement des ordinateurs mécaniques. Il a également été fortement impliqué dans l'industrie ferroviaire grâce à une amitié étroite avec l'ingénieur Marc Brunel.

En 1838, Babbage a en fait inventé un appareil qui se trouve à l'avant des locomotives sur rail appelé le pilote, ou plus familièrement le cow-catcher. Il s'agissait d'un cadre métallique qui s'adaptait à l'avant des trains pour dégager les voies des obstacles.

Babbage est également crédité d'avoir inventé la voiture dynamométrique. Cet appareil était un grand wagon capable de mesurer la puissance d'un train, comme la vitesse, la force de traction, la vitesse de pointe, etc.

Sans rapport avec le travail de Babbage dans l'industrie ferroviaire mais ne justifiant pas sa propre section, il a également inventé l'ophtalmoscope, un dispositif optique utilisé pour permettre aux optométristes de voir à l'arrière des yeux.

Autres intérêts et découvertes

Comme vous pouvez probablement le constater jusqu'à présent, les intérêts et les domaines d'études de Charles Babbage se sont étendus à divers sujets et même à des industries. La cryptographie et son aversion quasi obsessionnelle pour les «nuisances publiques» sont deux autres intérêts uniques du célèbre inventeur.

Cryptographie

En 1845, Babbage a résolu un défi de chiffrement que lui avait donné son neveu. Ce faisant, il était en fait capable de corréler tous les chiffrements à quelque chose connu sous le nom de table de Vigenère. Ces tableaux sont essentiellement des rangées de l'alphabet anglais rédigé en propre, chacune décalée d'une lettre lorsque vous vous déplacez vers le bas. Babbage s'est rendu compte que les chiffrements pouvaient être corrélés à ces tables en utilisant une sorte de mot-clé utilisant les mathématiques de base.

Sa connaissance des chiffres a été utile pour les militaires dans les années 1850 pendant la guerre de Crimée. Babbage a réussi à briser le chiffrement automatique de Vigenère, même si cela a été gardé un secret militaire et un officier d'infanterie a été reconnu publiquement pour avoir résolu le chiffrement des années plus tard.

Nuisances publiques

Dans les années 1800, les nuisances publiques étaient des gens qui étaient, pour ainsi dire, une nuisance pour le public. Des ivrognes aux adolescents tapageurs. Babbage a été fortement impliqué dans des campagnes très publiques contre ces chiffres, en utilisant les mathématiques, bien sûr.

En 1857, il publie un article intitulé "Tableau de la fréquence relative des causes de bris des fenêtres en verre plat",qui décrivait le pourcentage de fenêtres brisées causées par ces nuisances.

Babbage n'aimait pas non plus les roturiers, surveillant de près les mauvaises actions prises par le grand public dans la rue. Il essayait activement d'empêcher les gens de jouer de la musique dans la rue.

Il est à noter que Babbage était également un grand partisan des campagnes anti-cerceau des années 1860. Il a reproché à ces jeunes enfants de faire trébucher des chevaux et de jeter leur cavalier. Son soutien indéfectible l'a même conduit à un débat dans les communs en 1864.

Comme vous pouvez le voir, Babbage n'était pas seulement un génie mathématique, mais il était aussi amusant dans les fêtes.


Voir la vidéo: La pionnière de linformatique - ADA LOVELACE ET LA MACHINE ANALYTIQUE (Décembre 2021).