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Une nouvelle étude sur les gorilles pourrait aider à comprendre les origines de l'évolution sociale humaine

Une nouvelle étude sur les gorilles pourrait aider à comprendre les origines de l'évolution sociale humaine

Les gorilles ont une structure sociale beaucoup plus complexe que nous ne le savions auparavant.

Des liens étroits à vie aux parents éloignés et aux groupes avec des niveaux sociétaux, une nouvelle étude a récemment découvert que nos habitudes sociales humaines peuvent être assez étroitement alignées sur celles des gorilles.

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Une équipe de recherche de scientifiques de l'Université de Cambridge a étudié les gorilles en République du Congo sur une période desix ans, en surveillant de près leurs modes de vie et leurs habitudes afin de mieux comprendre leurs systèmes sociaux complexes.

L'étude a été publiée mercredi dans le Actes de la Royal Society B. Ce qu'ils ont découvert était une ressemblance fascinante avec les structures sociales humaines.

Étudier les gorilles

Ce que l'étude a en effet révélé, c'est que les systèmes sociaux humains n'ont pas évolué séparément, mais que leurs origines résident dans l'ancêtre commun entre l'homme et les gorilles.

Ce n'était pas une mince affaire de rassembler des informations sociétales sur les gorilles des plaines de l'ouest, que l'on trouve généralement dans la clairière de Mbeli Bai en République du Congo.

Un gorille mâle des plaines occidentales adulte, ou dos argenté, peut peser 500 livres (le poids de trois hommes de taille moyenne combiné), ce qui rend la tâche précaire.

En plus de cela, les gorilles peuvent être très territoriaux.

"Les gorilles passent la plupart de leur temps dans des forêts denses, et cela peut prendre des années pour qu'ils s'habituent aux humains", a déclaré l'auteur principal de l'étude, le Dr Robin Morrison. "Les équipes de recherche ont mis en place des plates-formes de surveillance par des clairières et enregistrent la vie des gorilles de l'aube au crépuscule pendant de nombreuses années", a-t-il poursuivi.

Normes sociétales des groupes de gorilles

En règle générale, les bandes de gorilles comprennent un mâle dominant, plusieurs femelles et leur progéniture. Les jeunes gorilles célibataires peuvent parfois se regrouper pour créer un groupe.

Ce que l'équipe, dirigée par Morrison, a découvert, c'est qu'il y a plus de couches dans les normes sociétales des gorilles qu'on ne le savait auparavant.

La fréquence et la durée entre les interactions ou associations ont été étudiées à l'aide d'algorithmes statistiques. Ce faisant, l'équipe a découvert un autre cercle de famille non immédiate élargie, d'environ 13 gorilles, ainsi qu'un cercle encore plus large de 39 non liés les gorilles, ou ce que nous pourrions appeler un groupe d'amis, qui ont passé du temps ensemble.

L'équipe spécule également que les gorilles peuvent se regrouper lors d'occasions spéciales telles que pendant la saison des fruits, ce qui n'est pas différent des événements humains qui convergent vers des festivités saisonnières.

Morrison a souligné: «Les gorilles occidentaux se déplacent souvent plus de kilomètres par jour pour se nourrir d'une gamme variée de plantes qui produisent rarement et de manière imprévisible des fruits. Cette nourriture est plus facile à trouver s'ils collaborent lors de la recherche de nourriture.

Ce que l'étude a montré, c'est que nos systèmes sociaux humains ont évolué beaucoup plus tôt qu'on ne le savait auparavant et peuvent indiquer le début du comportement social humain.

«Alors que les sociétés de primates varient beaucoup entre les espèces, nous pouvons maintenant voir une structure sous-jacente chez les gorilles qui était probablement présente avant que nos espèces ne divergent, une structure qui convient étonnamment bien comme modèle d'évolution sociale humaine», a déclaré Morrison.


Voir la vidéo: Sur les traces de nos cousins les gorilles de lOuest (Octobre 2021).