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La station de recherche antarctique `` abandonnée '', Halley VI, fait de la science seule

La station de recherche antarctique `` abandonnée '', Halley VI, fait de la science seule

Assise sous les aurores boréales tourbillonnantes, la station de recherche Halley VI sur la plate-forme de glace Brunt en Antarctique bourdonne pendant des mois à la fois complètement dépourvue de vie, à l'exception d'une colonie voisine de manchots empereurs luttant contre les vents sauvages de l'hiver antarctique à des températures aussi basses que - 70 degrés Fahrenheit, soit environ -55 degrés Celsius.

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Pas plus tard qu'en 2016, il y avait eu une équipe squelettique d'environ 15 scientifiques et ingénieurs bravant l'incroyable isolement, le froid fulgurant et des mois d'obscurité de 24 heures, mais les circonstances ont obligé le centre de recherche à être complètement évacué de février à novembre, menaçant pour mettre hors ligne une ressource scientifique majeure pendant une bonne partie de l’année. Maintenant, cependant, les scientifiques et les ingénieurs du British Antarctic Survey (BAS) ont développé des systèmes qui permettent à la science de continuer même lorsqu'elle n'est pas occupée.

Sortie de la station de recherche Halley VI

Pendant des années, les stations de recherche Halley, lancées pour la première fois en 1956, ont été une source précieuse de données sur la météorologie spatiale et la chimie atmosphérique. Ces stations ont contribué à des collaborations telles que le Space Environment Impacts Expert Group, SPACESTORM et la Global Atmospheric Watch de l'Organisation météorologique mondiale, et la collecte à long terme de données par les scientifiques de Halley a permis aux scientifiques de découvrir le trou dans la couche d'ozone en 1985.

Que le site soit si productif est d'autant plus étonnant compte tenu de l'environnement extrême. Assis sur la plate-forme de glace de Brunt, le `` sol '' sous le centre de recherche - environ 130 mètres de glace `` flottant '' au-dessus de la mer - est conduit vers l'ouest en direction de la mer de Wendell à une vitesse de près de 2 mètres chaque jour.

Conçus pour être mobiles, les poutres de support des plusieurs `` nacelles '' qui composent Halley VI ont des skis en bas, ce qui permet aux véhicules de remorquage lourds spécialisés de tirer toute la station de recherche sur la glace en cas de besoin, en la gardant une longueur d'avance sur le vêlage du front de mer de la banquise.

La mesure de la dynamique de vêlage de la banquise elle-même est l'une des tâches effectuées par l'enquête qui, en 2016, a contraint la station de recherche Halley VI à déménager dans une autre section de la banquise après le début de la formation d'un gouffre menaçant de couper le station de recherche au large du corps principal de la banquise.

L'instabilité de la banquise a précipité la décision de quitter la station de recherche Halley VI de février à novembre, car des changements soudains de l'état des glaces pourraient poser un risque pour la sécurité de ceux qui occupent le site et puisque la zone est complètement inaccessible à l'extérieur du mois d'été, il n'y aurait aucun moyen d'évacuer si nécessaire. Ainsi, à partir de 2017, Halley VI est un site réservé à l'été.

Science toute l'année dans un centre de recherche d'été uniquement

Cela a été extrêmement préjudiciable au travail du BAS, puisque l'été antarctique ne dure en réalité que 9 semaines environ. Perdre plus de la moitié de l'année n'était pas tenable, alors les scientifiques et les ingénieurs de BAS ont entrepris de développer un moyen de continuer à exploiter la base même lorsqu'elle n'était pas occupée.

Leur réponse a été le projet d'automatisation Halley, un système innovant qui continue d'alimenter la station et permet aux systèmes automatisés de continuer à effectuer le travail de la station même lorsqu'elle est inoccupée, effectuant des expériences, prenant des mesures et retransmettant les données au Siège de BAS à Cambridge, Royaume-Uni.

"Il s'agit d'un projet vraiment innovant et le fait qu'il se soit poursuivi sans faute jusqu'au milieu de l'hiver est une réalisation majeure pour nos ingénieurs et scientifiques", a déclaré David Vaughan, directeur scientifique de BAS. «Je suis ravi que le programme crucial de mesure à long terme du climat, de l’ozone et de la météorologie spatiale se poursuive aujourd’hui grâce aux compétences et à l’ingéniosité de nos ingénieurs.

Le système est alimenté par une micro-turbine Capstone C30, qui, selon le BAS, est "similaire à un moteur à réaction, qui est logé dans un conteneur spécialement conçu à température contrôlée, avec une alimentation continue en carburant et en données. Le siège social de BAS à Cambridge et a fourni une alimentation continue à environ 9 kW depuis sa première mise sous tension en [janvier 2019]. "

Jusqu'à présent, le système a fonctionné pendant plus de 140 jours, résistant à des températures aussi basses que -45 degrés Farhenheit, ou -43 degrés Celsius, et tournant à environ 70 000 tr / min, 24 heures sur 24. Bien que cela puisse sembler intense, il n'utilise qu'environ 10% du carburant normalement utilisé par le site lorsqu'il est occupé par des personnes.

Le BAS considère ce nouveau système comme un développement majeur pour mener des recherches dans l'un des endroits les plus inhospitaliers de la planète.

«La perspective de fournir une science aussi complexe à partir de sites éloignés sans avoir à disposer de personnel sur le terrain toute l'année ouvre de nombreuses opportunités», a déclaré Vaughan. "Même s'il faudra un certain temps avant que nous ayons un système entièrement résilient, mes doigts croient que le système continue de tourner jusqu'à la fin de l'hiver afin que nous puissions enregistrer la formation et la récupération du trou annuel de l'ozone antarctique de septembre à octobre - ce serait être un grand triomphe! "


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